洪水前的世界

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August 8, 2022

洪水前的世界是英国艺术家威廉·埃蒂(William Etty)的油画,于 1828 年首次展出,目前在南安普敦市美术馆。它描绘了约翰·米尔顿的《失乐园》中的一个场景,其中,在向亚当展示的一系列未来愿景中,他看到了大洪水之前的世界。这幅画描绘了弥尔顿所描述的求爱阶段;一群男人从一群跳舞的女人中挑选妻子,把自己选中的女人从群里拽出来,安顿下来过上婚姻生活。在求爱群体的背后,一场即将来临的风暴若隐若现,预示着舞者和恋人即将给自己带来毁灭。 当这幅画在 1828 年皇家学院夏季展上首次展出时,吸引了大批人群,并强烈分裂了批评意见。它受到了许多评论家的高度赞扬,他们认为它是该国最好的艺术作品之一。其他评论家谴责它粗糙、无味、令人反感且执行不力。 这幅画是斯塔福德侯爵在夏季展览上买的。它于 1908 年出售,远在 Etty 已经过时之后,损失惨重,并于 1937 年再次出售给南安普敦市美术馆,造成了进一步的重大损失,它仍然存在。 Etty 的另一幅作品于 1830 年以酒神场景出售,后来更名为景观与人物,于 1953 年被确定为洪水前的世界的初步油画素描,并被约克美术馆购买。这两幅画作为 Etty 2011-2012 年主要作品回顾展的一部分一起展出。

背景

William Etty 出生于 1787 年,是约克面包师和磨坊主的儿子。 1798 年 10 月 8 日,年仅 11 岁的他在当地报纸《赫尔邮报》的出版商赫尔的罗伯特佩克那里当印刷工学徒。在完成了七年的学徒生涯后,他在 18 岁时搬到了伦敦,打算成为一位继承古典大师传统的历史画家。受到提香和鲁本斯作品的强烈影响,他向皇家艺术学院和英国学院提交了画作,所有这些作品要么被拒绝,要么在展出时很少受到关注。1821年,皇家学院接受并展出了埃蒂的作品之一,克利奥帕特拉到达西里西亚(也称为克利奥帕特拉的胜利)。这幅画非常受欢迎,埃蒂的许多同行艺术家都非常钦佩他。 1828 年,他被选为皇家院士,这是当时艺术家所能获得的最负盛名的荣誉。他因准确捕捉肤色的能力以及对肤色对比的迷恋而备受推崇。在克利奥帕特拉埃蒂展览之后的十年里,试图通过在圣经、文学和神话环境中绘画裸体人物来复制它的成功。虽然外国艺术家的一些裸体作品被英国私人收藏,但这个国家没有描绘裸体人物的传统,自 1787 年《劝阻恶行宣言》以来,一直禁止向公众展示和分发此类材料。埃蒂是第一位专门从事裸体绘画的英国艺术家,未受过教育的观众对这些绘画的反应在整个 19 世纪引起了关注。许多评论家谴责他对女性裸体的反复描绘是不雅的,尽管他对处于类似脱衣服状态的男性的肖像普遍受到好评。

主题

洪水前的世界展示了约翰·弥尔顿的《失乐园》第十一册中的第 580-597 行。在未来的愿景中,大天使迈克尔向亚当展示的是被驱逐出伊甸园之后但大洪水之前的世界。失乐园的这一部分反映了创世记第六章中的一段话:“上帝的儿子们看见人的女子是美人,就娶他们为妻,随心所欲”。