天主教会的圣职

Article

August 18, 2022

神职人员是宗教部长的办公室,他们受天主教会的神圣命令委托(“任命”)。从技术上讲,主教也是神职人员。但是,通俗地说,牧师仅指长老和牧师(教区牧师)。教会的教义有时也将所有受洗的(平信徒)成员称为“普通祭司”,这可能与奉献神职人员的牧师职务相混淆。 教会对拉丁教会(最大的天主教特定教会)和 23 个东方天主教会的牧师有不同的规定。值得注意的是,拉丁教会的牧师必须宣誓独身,而大多数东方天主教会允许已婚男子被任命。执事是男性,通常属于教区神职人员,但与几乎所有拉丁教会(西方天主教)神父和所有东方或西方天主教主教不同,他们可能在被任命为神职人员之前作为平信徒结婚。圣职只对男性开放;妇女被排除在外。天主教会教导说,当一个人在圣秩圣事后参与神职活动时,他以 Christi Capitis 的身份行事,代表基督的位格。与英语中的用法不同,“拉丁词 sacerdos 和 sacerdotium 通常用于指代由主教和长老共同担任的牧师职分。presbyter、presbyterium 和 presbyteratus 一词在英语中是指神父或 presbyters 这个词。根据 2016 年教皇年鉴,截至 2014 年 12 月 31 日,全球共有 415,792 名天主教神父,包括教区神父和修会神父。普通神职人员的牧师通常被称为“父亲”(在天主教和其他一些基督教教堂中与神父签约)。过着奉献生活或修道的天主教徒包括受任命和未受任命的人。献身生活机构或僧侣可以是执事、神父、主教或宗教秩序的非圣职成员。这些命令中的未受戒者不应被视为严格意义上的俗人——他们发誓一定的誓言,一旦他们做出了庄严的誓言,就不能自由结婚。所有女性宗教人士都是未受戒的;他们可能是生活在某种程度的社区活动中的姐妹,或者是生活在修道院或其他类型隔离中的修女。宗教团体的男性成员,无论是生活在修道院社区还是与世隔绝,被任命为神父或执事,构成了所谓的宗教或正规神职人员,与教区或世俗神职人员不同。那些不是某种宗教秩序(世俗神父)成员的按立神父或执事通常担任特定教堂或特定教区办公室或罗马的神职人员。

历史

天主教神父由主教通过圣秩圣事任命。天主教会声称,天主教主教是按照使徒继承的不间断的路线被任命的,可以追溯到天主教圣经中描绘的十二使徒。天主教徒认为只能由神父举行的圣体圣事仪式,特别是源于最后的晚餐的故事,当时耶稣基督在十二使徒面前分发面包和酒,在一些版本的路加福音命令中他们“这样做是为了纪念我”。 (一些新教批评家对不间断继承主张的历史准确性提出质疑。) 天主教传统说,使徒反过来选择其他人接替他们担任基督教社区的主教(episkopoi,希腊语为“监督者”),与他们相关的是长老(presbyteroi,希腊语为“长老”)和执事(diakonoi,希腊语为“仆人”)。随着社区的扩大和规模的扩大,主教们任命了越来越多的长老来主持圣体圣事,以代替每个地区多个社区的主教。 d