银河系

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May 22, 2022

银河系是包括我们太阳系的星系,其名称描述了该星系在地球上的外观:在夜空中看到的一条朦胧的光带,由肉眼无法单独区分的恒星形成。银河系一词是拉丁语 via lactea 的翻译,来自希腊语 γαλακτικός κύκλος (galaktikos kýklos),意思是“银河系”。从地球上看,银河系呈带状,因为从内部看它的盘状结构。伽利略·伽利莱在 1610 年首次用他的望远镜将光带分解为单个恒星。直到 1920 年代初,大多数天文学家都认为银河系包含了宇宙中的所有恒星。在 1920 年天文学家 Harlow Shapley 和 Heber Curtis 之间的大辩论之后,埃德温哈勃的观测表明银河系只是众多星系之一。 银河系是一个棒旋星系,估计可见直径为 100,000-200,000 光年。最近的模拟表明,一个暗物质区域,也包含一些可见的恒星,可能会延伸到近 200 万光年的直径。银河系有几个卫星星系,是本星系群的一部分,它们构成室女座超星系团的一部分,室女座超星系团本身就是拉尼亚凯亚超星系团的一个组成部分。据估计,它包含 100-4000 亿颗恒星,至少这个数量的行星。太阳系位于距银河中心约 27,000 光年的半径处,位于猎户座臂的内边缘,是气体和尘埃的螺旋形集中地之一。最内层 10,000 光年的恒星形成一个核球和一个或多个从核球辐射出来的条形。银河系中心是一个被称为人马座 A* 的强射电源,它是一个 4.100 (± 0.034) 百万太阳质量的超大质量黑洞。距离银河中心很远距离的恒星和气体以大约每秒 220 公里的速度运行。恒定的旋转速度似乎与开普勒动力学定律相矛盾,这表明银河系的大部分(约 90%)质量对望远镜来说是不可见的,既不发射也不吸收电磁辐射。这种猜想的质量被称为“暗物质”。在太阳半径处,自转周期约为 2.4 亿年。相对于河外参考系,整个银河系以每秒约 600 公里的速度移动。银河系中最古老的恒星几乎与宇宙本身一样古老,因此可能在大爆炸的黑暗时代之后不久形成。 2022 年 5 月 12 日,天文学家首次公布了位于银河系中心的超大质量黑洞人马座 A* 的图像。

词源和神话

在巴比伦史诗Enūma Eliš中,银河系是由原始咸水龙Tiamat的断尾创造的,巴比伦国神马尔杜克在杀死她后将她置于天空中。这个故事曾经被认为是基于旧的苏美尔版本,其中提亚马特被尼普尔的恩利尔杀死,但现在被认为纯粹是巴比伦宣传者的发明,目的是展示马杜克优于苏美尔神。在希腊神话中,宙斯在赫拉熟睡时将他由凡人妇女所生的儿子赫拉克勒斯放在她的胸前,这样婴儿就会喝下她神圣的乳汁,从而变得不朽。赫拉在母乳喂养时醒来,然后意识到她正在哺乳一个陌生的婴儿:她把婴儿推开,她的一些牛奶溢出了,它产生了被称为银河系的光带。古希腊人认为,当雅典娜将赫拉克勒斯从她的乳房上撕下时,银河系的出现就形成了,她的乳房到处都是牛奶。Llys Dôn(字面意思是“The Court of Dôn”)是仙后座的传统威尔士名称。至少 Dôn 的三个孩子也有天文协会:Caer Gwyd