ทางช้างเผือก

Article

May 25, 2022

ทางช้างเผือกเป็นดาราจักรที่รวมระบบสุริยะของเราด้วย ซึ่งมีชื่อที่อธิบายลักษณะดาราจักรที่มาจากโลก: แถบแสงพร่ามัวที่เห็นในท้องฟ้ายามค่ำคืนที่เกิดจากดาวฤกษ์ที่ไม่สามารถแยกแยะได้ด้วยตาเปล่า คำว่าทางช้างเผือกเป็นคำแปลของภาษาละตินผ่านทาง lactea จากภาษากรีก γαλακτικός κύκλος (galaktikos kýklos) ซึ่งแปลว่า "วงกลมน้ำนม" จากโลก ทางช้างเผือกปรากฏเป็นวงเนื่องจากโครงสร้างรูปดิสก์มองจากภายใน กาลิเลโอ กาลิเลอีได้แก้ไขแถบแสงให้เป็นดาวแต่ละดวงด้วยกล้องโทรทรรศน์ของเขาในปี 1610 จนกระทั่งต้นทศวรรษ 1920 นักดาราศาสตร์ส่วนใหญ่คิดว่าทางช้างเผือกมีดาวทั้งหมดในจักรวาล หลังจากการโต้วาทีครั้งใหญ่ในปี 1920 ระหว่างนักดาราศาสตร์ Harlow Shapley และ Heber Curtis การสังเกตโดย Edwin Hubble แสดงให้เห็นว่าทางช้างเผือกเป็นเพียงหนึ่งในดาราจักรจำนวนมาก ทางช้างเผือกเป็นดาราจักรชนิดก้นหอยมีคานซึ่งมีเส้นผ่านศูนย์กลางประมาณ 100,000–200,000 ปีแสงที่มองเห็นได้ การจำลองเมื่อเร็วๆ นี้แนะนำว่าพื้นที่สสารมืดซึ่งมีดาวฤกษ์ที่มองเห็นได้ด้วยอาจขยายได้ถึงเส้นผ่านศูนย์กลางเกือบ 2 ล้านปีแสง ทางช้างเผือกมีดาราจักรบริวารหลายแห่งและเป็นส่วนหนึ่งของกลุ่มดาราจักรท้องถิ่น ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของกระจุกดาราจักรราศีกันย์ ซึ่งเป็นส่วนประกอบของกระจุกดาราจักรลานิอาเคีย คาดว่ามีดาวฤกษ์ 100–400 พันล้านดวงและอย่างน้อยก็จำนวนนั้น ของดาวเคราะห์ ระบบสุริยะตั้งอยู่ที่รัศมีประมาณ 27,000 ปีแสงจากใจกลางกาแลคซี่ ที่ขอบด้านในของ Orion Arm ซึ่งเป็นหนึ่งในความเข้มข้นของก๊าซและฝุ่นรูปเกลียว ดวงดาวที่อยู่ด้านในสุด 10,000 ปีแสงก่อตัวเป็นกระพุ้งและหนึ่งแท่งหรือมากกว่านั้นที่แผ่ออกมาจากส่วนนูน ใจกลางกาแลคซี่เป็นแหล่งคลื่นวิทยุที่มีความเข้มข้นสูงที่รู้จักกันในชื่อราศีธนู A* ซึ่งเป็นหลุมดำมวลมหาศาลที่มีมวล 4.100 (± 0.034) ล้านเท่าดวงอาทิตย์ ดาวและก๊าซในระยะทางกว้างๆ จากวงโคจรของใจกลางกาแลคซี่ด้วยความเร็วประมาณ 220 กิโลเมตรต่อวินาที ความเร็วในการหมุนคงที่ดูเหมือนจะขัดแย้งกับกฎของพลวัตเคปเลอเรียน และแสดงให้เห็นว่ามวลมาก (ประมาณ 90%) ของทางช้างเผือกนั้นมองไม่เห็นในกล้องโทรทรรศน์ ทั้งไม่ปล่อยหรือดูดซับรังสีแม่เหล็กไฟฟ้า มวลการคาดเดานี้เรียกว่า "สสารมืด" ระยะเวลาการหมุนรอบประมาณ 240 ล้านปีที่รัศมีดวงอาทิตย์ ทางช้างเผือกโดยรวมกำลังเคลื่อนที่ด้วยความเร็วประมาณ 600 กิโลเมตรต่อวินาที เทียบกับกรอบอ้างอิงนอกดาราจักร ดาวฤกษ์ที่เก่าแก่ที่สุดในทางช้างเผือกนั้นมีอายุเกือบเท่าตัวเอกภพและอาจก่อตัวขึ้นไม่นานหลังจากยุคมืดของบิกแบง เมื่อวันที่ 12 พฤษภาคม พ.ศ. 2565 นักดาราศาสตร์ได้ประกาศภาพของราศีธนู A* ซึ่งเป็นหลุมดำมวลมหาศาลที่ใจกลางดาราจักรทางช้างเผือกเป็นครั้งแรก

นิรุกติศาสตร์และตำนาน

ในบทกวีมหากาพย์ของชาวบาบิโลน Enūma Eliš ทางช้างเผือกถูกสร้างขึ้นจากหางที่ถูกตัดขาดของ Tiamat มังกรน้ำเค็มยุคดึกดำบรรพ์ ซึ่งตั้งอยู่บนท้องฟ้าโดย Marduk เทพเจ้าประจำชาติบาบิโลนหลังจากสังหารเธอ เรื่องราวนี้เคยคิดว่าอิงจากเวอร์ชัน Sumerian ที่เก่ากว่าซึ่ง Tiamat ถูกแทนที่โดย Enlil of Nippur แทน แต่ตอนนี้คิดว่าเป็นสิ่งประดิษฐ์ของนักโฆษณาชวนเชื่อชาวบาบิโลนอย่างหมดจดโดยมีเจตนาที่จะแสดงให้เห็นว่า Marduk เหนือกว่าเทพเจ้า Sumerian ในตำนานเทพเจ้ากรีก Zeus วางลูกชายของเขาโดยกำเนิดจากทารกหญิงชื่อ Heracles บนหน้าอกของ Hera ขณะที่เธอหลับ เพื่อให้ทารกได้ดื่มนมจากสวรรค์และกลายเป็นอมตะ Hera ตื่นนอนขณะให้นมลูก และรู้ว่าเธอกำลังให้นมทารกที่ไม่รู้จัก เธอผลักทารกออกไป น้ำนมของเธอไหลออกมา และทำให้เกิดแถบแสงที่เรียกว่าทางช้างเผือก ชาวกรีกโบราณเชื่อว่าการปรากฏตัวของทางช้างเผือกเกิดขึ้นเมื่อ Athena ฉีก Heracles ออกจากเต้านมของเธอซึ่งพ่นนมไปทุกที่ Llys Don (ตัวอักษร "ศาลแห่งDôn") เป็นชื่อดั้งเดิมของชาวเวลส์สำหรับกลุ่มดาวแคสสิโอเปีย ลูกอย่างน้อยสามคนของดอนก็มีความสัมพันธ์ทางดาราศาสตร์เช่นกัน: Caer Gwyd