Västromerska riket

Article

June 30, 2022

Det västromerska riket omfattar de västra provinserna av det romerska riket när som helst under vilka de administrerades av en separat oberoende kejserlig domstol; i synnerhet används denna term i historieskrivning för att beskriva perioden från 286 till 476, där det fanns separata jämlika domstolar som delade upp styret av imperiet i de västra och de östra provinserna, med en distinkt kejserlig succession i de separata domstolarna. Termerna västromerska riket och östra romerska riket myntades i modern tid för att beskriva politiska enheter som var de facto oberoende; samtida romare ansåg inte att imperiet hade delats upp i två imperier utan såg det som en enda ordning som styrdes av två kejserliga domstolar som en administrativ ändamålsenlighet. Det västromerska riket kollapsade 476 och det västra kejserliga hovet i Ravenna upplöstes formellt av Justinian 554. Det östra kejserliga hovet överlevde till 1453. Även om imperiet hade sett perioder med mer än en kejsare som styrde gemensamt tidigare, institutionaliserades uppfattningen att det var omöjligt för en enda kejsare att styra hela imperiet till reformer av romersk lag av kejsar Diocletianus efter de katastrofala inbördeskrigen och krisens sönderfall. av det tredje århundradet. Han introducerade systemet med tetrarkin 286, med två höga kejsare med titeln Augustus, en i öst och en i väst, var och en med en utsedd Caesar (junior kejsare och utsedd efterträdare). Även om det tetrarkiska systemet skulle kollapsa inom några år, skulle den administrativa uppdelningen mellan öst och väst bestå i en eller annan form under de kommande århundradena. Som sådan skulle det västromerska riket existera intermittent i flera perioder mellan 300- och 500-talen. Vissa kejsare, som Konstantin I och Theodosius I, regerade som den enda Augustus över det romerska riket. Vid Theodosius I:s död 395 delade han riket mellan sina två söner, med Honorius som hans efterträdare i väst, som styrde kort från Mediolanum och sedan från Ravenna, och Arcadius som hans efterträdare i öst, som styrde från Konstantinopel. År 476, efter slaget vid Ravenna, led den romerska armén i väst nederlag i händerna på Odoacer och hans germanska foederati. Odoacer tvingade fram avsättningen av kejsar Romulus Augustulus och blev den första kungen av Italien. År 480, efter mordet på den tidigare västerländska kejsaren Julius Nepos, upplöste den östliga kejsaren Zeno det västra hovet och utropade sig själv till det romerska imperiets enda kejsare. Datumet 476 populariserades av den brittiske historikern Edward Gibbon från 1700-talet som en avgränsande händelse för slutet av det västra imperiet och används ibland för att markera övergången från antiken till medeltiden. Odoacers Italien och andra barbariska kungadömen, många av dem representerade tidigare västromerska allierade som hade beviljats ​​land i utbyte mot militär hjälp, skulle upprätthålla en anspråk på romersk kontinuitet genom fortsatt användning av de gamla romerska administrativa systemen och nominell underkastelse till den östra romersk domstol. På 600-talet återinförde kejsar Justinianus I ett direkt kejserligt styre över stora delar av det tidigare västromerska riket, inklusive de välmående regionerna i Nordafrika, det antika romerska hjärtat av Italien och delar av Hispania. Politisk instabilitet i de östra hjärtana, i kombination med utländska invasioner och religiösa skillnader, gjorde ansträngningarna att behålla kontrollen över dessa territorier svåra och de förlorades gradvis för gott. Även om det östra riket behöll territorier i södra Italien fram till 1000-talet, hade det inflytande som imperiet hade över Västeuropa minskat avsevärt. Den påvliga kröningen av den frankiske kungen Karl den Store till romersk kejsare år 800 markerade en ny kejserlig linje som skulle utvecklas till det heliga romerska riket, vilket presenterade ett återupplivande av den kejserliga titeln i Västeuropa men var på ingen meningsfull mening en förlängning av romerska traditioner