Voting Rights Act från 1965

Article

August 8, 2022

Voting Rights Act från 1965 är ett landmärke i federal lagstiftning i USA som förbjuder rasdiskriminering vid röstning. Den undertecknades i lag av president Lyndon B. Johnson under medborgarrättsrörelsens höjdpunkt den 6 augusti 1965, och kongressen ändrade senare lagen fem gånger för att utöka dess skydd. Utformad för att upprätthålla rösträtten som garanteras av de fjortonde och femtonde tilläggen till Förenta staternas konstitution, försökte lagen säkerställa rätten att rösta för rasminoriteter i hela landet, särskilt i söder. Enligt det amerikanska justitiedepartementet anses lagen vara den mest effektiva delen av federal medborgarrättslagstiftning som någonsin antagits i landet. Det är också "en av de mest långtgående delarna av medborgarrättslagstiftningen i USA:s historia." Lagen innehåller många bestämmelser som reglerar val. Lagens "allmänna bestämmelser" ger rikstäckande skydd för rösträtten. Avsnitt 2 är en allmän bestämmelse som förbjuder statliga och lokala myndigheter att införa någon röstningsregel som "resulterar i att en medborgares rätt att rösta på grund av ras eller färg förnekeras eller förkortas" eller medlemskap i en språklig minoritetsgrupp. Andra allmänna bestämmelser förbjuder specifikt läskunnighetstester och liknande anordningar som historiskt sett använts för att frånta rasminoriteter rösträtt. Lagen innehåller också "särskilda bestämmelser" som endast gäller vissa jurisdiktioner. En central specialbestämmelse är paragraf 5-kravet, som förbjöd vissa jurisdiktioner att genomföra ändringar som påverkar röstning utan att först ha fått bekräftelse från den amerikanska åklagaren eller den amerikanska distriktsdomstolen för D.C. att ändringen inte diskriminerar skyddade minoriteter. En annan särskild bestämmelse kräver att jurisdiktioner som innehåller betydande minoritetsspråkliga befolkningar ska tillhandahålla tvåspråkiga valsedlar och annat valmaterial. 5 § och de flesta andra särskilda bestämmelser som tillämpas på jurisdiktioner som omfattas av den "täckningsformel" som föreskrivs i § 4(b). Täckningsformeln var ursprungligen utformad för att omfatta jurisdiktioner som ägnade sig åt grov röstdiskriminering 1965, och kongressen uppdaterade formeln 1970 och 1975. I Shelby County v. Holder (2013) slog USA:s högsta domstol ned täckningsformeln som grundlagsstridig, resonemang att den inte längre var lyhörd för nuvarande förhållanden. Domstolen slog inte ner avsnitt 5, men utan en täckningsformel är avsnitt 5 omöjligt att verkställa. De jurisdiktioner som tidigare hade täckts av täckningsformeln ökade kraftigt antalet utrensningar av väljarregistrering efter Shelby-beslutet. År 2021 omtolkade domen i Brnovich mot Democratic National Committees högsta domstol avsnitt 2 i Voting Rights Act från 1965, vilket avsevärt försvagades. Det. Domen tolkade språket "totala omständigheter" i avsnitt 2 så att det inte generellt förbjuder röstningsregler som har olika inverkan på de grupper som den försökte skydda, inklusive en regel som blockerades enligt avsnitt 5 innan domstolen inaktiverade det avsnittet i Shelby County v. Holder. Framför allt ansåg domen att rädsla för valfusk kunde motivera sådana regler, även utan bevis för att något sådant bedrägeri hade förekommit tidigare eller att den nya regeln skulle göra valen säkrare. Forskning visar att lagen framgångsrikt och massivt hade ökat valdeltagandet. och väljarregistreringar, särskilt bland svarta. Lagen har också kopplats till konkreta resultat, såsom ett större utbud av allmänna nyttigheter (såsom offentlig utbildning) för områden med högre andel svarta befolkningar, och fler kongressmedlemmar som röstar för medborgarrättsrelaterad lagstiftning.

Bakgrund

Som ursprungligen ratificerats gav USA:s konstitution varje stat fullständigt utrymme för skönsmässig bedömning att bestämma väljarkvalifikationer för dess invånare.: 50  Efter inbördeskriget var de tre rekonstruktionstilläggen r