United States Camel Corps

Article

May 24, 2022

United States Camel Corps var ett experiment från mitten av 1800-talet av den amerikanska armén med att använda kameler som flockdjur i sydvästra USA. Även om kamelerna visade sig vara tåliga och väl lämpade att resa genom regionen, avböjde armén att adoptera dem för militärt bruk. Inbördeskriget störde experimentet, som så småningom övergavs; djuren såldes på auktion.

Ursprung

År 1836 uppmuntrade major George H. Crosman, USA:s armé, som var övertygad från sina erfarenheter i de indiska krigen i Florida att kameler skulle vara användbara som lastdjur, krigsdepartementet att använda kameler för transport. År 1848 eller tidigare genomförde major Henry C. Wayne en mer detaljerad studie och rekommenderade import av kameler till krigsdepartementet. Waynes åsikter stämde överens med dåvarande senator Jefferson Davis från Mississippi.: 391–392  Davis var misslyckad tills han utsågs till krigsminister 1853 av president Franklin Pierce. När amerikanska styrkor krävdes att operera i torra och ökenområden började presidenten och kongressen ta idén på allvar. Davis fann att armén behövde förbättra transporterna i sydvästra USA, som han och de flesta observatörer tyckte var en stor öken. I sin årsrapport för 1854 skrev Davis: "Jag uppmanar återigen uppmärksamheten på de fördelar som kan förväntas av användningen av kameler och dromedarer för militära och andra ändamål ..." Den 3 mars 1855 anslog den amerikanska kongressen $30 000 (motsvarande till $872 464 2021) för projektet.: 393–394  En rapport med titeln "Purchase of Camels for the Purpose of Military Transportation" utfärdades av Davis 1857. Under senare år berättade Edward Fitzgerald Beale enligt uppgift för sin son, Truxtun, att idén om att använda kameler kom till honom när han utforskade Death Valley med Kit Carson. Jefferson Davis, då krigsminister, sympatiserade med Beale, och Beale övertalade sin vän och släkting löjtnant David Dixon Porter att ansöka om kommandot över expeditionen för att skaffa kamelerna. Kontot stöds inte av Beales dagböcker eller papper.

Förvärv

Major Wayne fick i uppdrag att skaffa kamelerna. Den 4 juni 1855 lämnade Wayne New York City ombord på USS Supply, under befäl av dåvarande löjtnant David Dixon Porter. Efter att ha anlänt till Medelhavet började Wayne och Porter skaffa kameler. Stopp inkluderade Goletta (Tunisien), Malta, Grekland, Turkiet och Egypten. De skaffade 33 djur (19 honor och 14 hanar), inklusive två baktrianer, 29 dromedarer, en dromedarkalv och en booghdee (en korsning mellan en baktrianhane och en dromedarhona). De två officerarna skaffade också packsadlar och överdrag, eftersom de var säkra på att ordentliga sadlar inte gick att köpa i USA.: 397  Wayne och Porter anställde fem kamelförare, några arabiska och några turkiska, och den 15 februari 1856, USS Supply set segla mot Texas. Porter fastställde strikta regler för skötsel, vattning och utfodring av de djur som han ansvarade för; inga experiment gjordes angående hur länge en kamel kunde överleva utan vatten.: 398–399  Under överfarten dog en kamelhane, men två kalvar föddes och överlevde resan. Den 14 maj 1856 lossades 34 kameler (en nettovinst på en) säkert i Indianola, Texas.: 401  Alla överlevande djur var vid bättre hälsa än när fartyget seglade mot USA. På Davis order seglade Porter igen till Egypten för att skaffa fler kameler. Medan Porter var på den andra resan, marscherade Wayne kamelerna från den första resan till Camp Verde, Texas via San Antonio. Den 10 februari 1857 återvände USS Supply med en flock på 41 kameler. Under den andra expeditionen anställde Porter "nio män och en pojke", inklusive Hi Jolly.: 403 : 28  Medan Porter var på sitt andra uppdrag dog fem kameler från den första flocken. De nyförvärvade djuren anslöt sig till den första flocken i Camp Verde, som officiellt hade utsetts till kamelstation.: 403  Armén hade 70 kameler. U