United States Army Air Forces

Article

August 19, 2022

United States Army Air Forces (USAAF eller AAF) var den stora landbaserade flygkrigstjänstkomponenten i USA:s armé och de facto flygkrigstjänstgren i USA under och omedelbart efter andra världskriget (1941–1945). Det skapades den 20 juni 1941 som efterträdare till den tidigare United States Army Air Corps och är den direkta föregångaren till United States Air Force, idag en av de sex väpnade styrkorna i USA. AAF var en del av USA:s armé, som den 2 mars 1942 funktionellt delades upp genom verkställande order i tre autonoma styrkor: Army Ground Forces, United States Army Services of Supply (som 1943 blev Army Service Forces), och arméns flygvapen. Var och en av dessa styrkor hade en befälhavande general som rapporterade direkt till arméns stabschef. AAF administrerade alla delar av militärflyget som tidigare fördelats bland Air Corps, General Headquarters Air Force och markstyrkornas kårområdesbefälhavare, och blev därmed den första flygorganisationen inom den amerikanska armén att kontrollera sina egna installationer och stödpersonal. AAF:s toppstorlek under andra världskriget var över 2,4 miljoner män och kvinnor i tjänst och nästan 80 000 flygplan 1944, och 783 inhemska baser i december 1943. Vid "V-E-dagen" hade arméns flygvapen 1,25 miljoner män stationerade utomlands och opererade från mer än 1 600 flygfält över hela världen. Army Air Forces skapades i juni 1941 för att ge luftarmarna en större autonomi för att expandera mer effektivt, för att tillhandahålla en struktur för de ytterligare kommandoled som krävs av en kraftigt ökad styrka, och för att avsluta en allt mer splittrad administrativ kamp inom armén om kontrollen av flygdoktrinen och organisationen som hade pågått sedan skapandet av en flygsektion inom U.S. Army Signal Corps 1914. AAF efterträdde både Air Corps, som hade varit lagstadgad militärflyggren sedan 1926, och GHQ Air Force, som hade aktiverats 1935 för att tysta flygmännens krav på ett oberoende flygvapen som liknar Royal Ai r Force som redan hade etablerats i Storbritannien. Även om andra nationer redan hade separata flygvapen oberoende av deras armé eller flotta (som det brittiska kungliga flygvapnet och tyska Luftwaffe), förblev AAF en del av armén tills en försvarsreorganisation under efterkrigstiden resulterade i passagen av Förenta staternas kongress av National Security Act från 1947 med skapandet av ett oberoende United States Air Force i september 1947. I sin expansion och genomförande av kriget blev AAF mer än bara en arm av den större organisationen. Vid slutet av andra världskriget hade arméns flygvapen blivit praktiskt taget en oberoende tjänst. Enligt förordning och verkställande order var det en underordnad byrå av USA:s krigsdepartement (liksom Army Ground Forces och Army Service Forces) som endast hade till uppgift att organisera, utbilda och utrusta stridsenheter, och begränsade i ansvar till den kontinentala Förenta staterna. I verkligheten kontrollerade högkvarteret AAF uppförandet av alla aspekter av luftkriget i alla delar av världen, bestämde flygpolitiken och utfärdade order utan att överföra dem genom arméns stabschef. Denna "kontrast mellan teori och fakta är ... grundläggande för en förståelse av AAF."

Skapande

Enhet av kommandoproblem i flygkåren

Rötterna till Army Air Forces uppstod i formuleringen av teorier om strategiska bombningar vid Air Corps Tactical School som gav ny fart åt argumenten för ett oberoende flygvapen, med början med de som förespråkades av Brig. General Billy Mitchell som ledde till hans senare krigsrätt. Trots en uppfattning om motstånd och till och med obstruktion då av byråkratin i krigsdepartementets generalstab (WDGS), varav mycket berodde på brist på medel, gjorde flygkåren senare stora framsteg på 1930-talet, båda organisationerna.