USS Washington (BB-56)

Article

July 3, 2022

USS Washington (BB-56) var den andra och sista medlemmen i North Carolina-klassen av snabba slagskepp, det första fartyget av den typ som byggdes för den amerikanska flottan. North Carolinas design byggdes under Washingtonfördragets system och var begränsad i fråga om förskjutning och beväpning, även om USA använde en klausul i det andra Londons sjöfördrag för att utöka huvudbatteriet från den ursprungliga beväpningen på nio 14 tum (356 mm) kanoner till nio 16 tum (406 mm) kanoner. Fartyget lades ner 1938 och färdigställdes i maj 1941, medan USA fortfarande var neutralt under andra världskriget. Hennes första karriär ägnades åt att träna längs USA:s östkust tills efter Japan attackerade Pearl Harbor den 7 december 1941, vilket förde USA in i kriget. Washington utplacerades till en början till Storbritannien för att förstärka hemflottan, som hade till uppgift att skydda konvojer som transporterade förnödenheter till Sovjetunionen. Hon såg ingen åtgärd under denna period, eftersom den tyska flottan låg kvar i hamn, och Washington återkallades till USA i juli 1942 för att återställas och överföras till Stilla havet. Omedelbart skickat till södra Stilla havet för att förstärka allierade enheter som kämpar mot Guadalcanal-kampanjen, blev skeppet konteramiral Willis Lees flaggskepp. Hon såg action vid sjöslaget vid Guadalcanal natten mellan den 14 och 15 november i sällskap med slagskeppet USS South Dakota och fyra jagare. Efter att South Dakota oavsiktligt drog upp kraftig japansk eld genom att segla för nära amiral Nobutake Kondōs skvadron, drog Washington fördel av den japanska upptagenhet med South Dakota för att tillfoga dödlig skada på det japanska slagskeppet Kirishima och jagaren Ayanami, samtidigt som hon undvek skada själv. Washingtons attack avbröt Kondōs planerade bombardering av amerikanska marina positioner på Guadalcanal och tvingade de återstående japanska fartygen att dra sig tillbaka. Från 1943 och framåt var hon i första hand upptagen med att undersöka snabbbärararbetsstyrkan, även om hon ibland också beskjutit japanska positioner till stöd för de olika amfibieangreppen. Under denna period deltog Washington i kampanjen Gilbert och Marshallöarna i slutet av 1943 och början av 1944, kampanjen Mariana och Palau i mitten av 1944 och Filippinernas kampanj i slutet av 1944 och början av 1945. Operationer för att fånga Iwo Jima och Okinawa följde 1945, och under de senare stadierna av slaget vid Okinawa, lossades Washington för att genomgå en översyn, men när den var klar hade Japan kapitulerat, vilket avslutade kriget. Washington flyttade sedan till USA:s östkust, där hon omplacerades för att tjäna som trupptransport som en del av Operation Magic Carpet, och hon bar en grupp på över 1 600 soldater hem från Storbritannien. Hon avvecklades därefter 1947 och placerades i Atlantic Reserve Fleet, där hon stannade till 1960 då hon ströks från sjöregistret och såldes för skrot nästa år.

Design

North Carolina-klassen var den första nya slagskeppsdesignen byggd under Washington Naval Treaty-systemet; hennes design var bunden av villkoren i Londons andra sjöfördrag från 1936, som lade till en begränsning av hennes huvudbatteri av vapen som inte var större än 14 tum (356 mm). Generalstyrelsen utvärderade ett antal konstruktioner som sträckte sig från traditionella 23-knops (43 km/h; 26 mph) slagskepp som liknar "standard"-serien eller snabba slagskepp, och till slut valdes ett snabbt slagskepp beväpnat med tolv 14-tums kanoner. Efter att fartygen auktoriserades åberopade USA emellertid rulltrappsklausulen i fördraget som tillät en ökning till 16 tum (406 mm) kanoner i händelse av att någon medlemsnation vägrade att underteckna fördraget, vilket Japan vägrade att göra. var totalt 728 fot 9 tum (222,1 m) lång och hade en stråle på 108 fot 4 tum (33 m) och ett djupgående på 32 fot 11,5 tum (10 m). Hennes standarddeplacement uppgick till 35 000 långa ton (36 000 t) och ökade till 44 800 långa ton (45 500 t) vid full stridslast. Fartyget drevs av fyra General Electric st