Belägring av Calais (1346–1347)

Article

August 16, 2022

Belägringen av Calais (4 september 1346 – 3 augusti 1347) inträffade vid slutet av Crécy-kampanjen. En engelsk armé under befäl av kung Edward III av England belägrade framgångsrikt den franska staden Calais under den edvardianska fasen av hundraåriga kriget. Den engelska armén på cirka 10 000 man hade landsatt i norra Normandie den 12 juli 1346. De inledde en storskalig räd, eller chevauchée, som ödelade stora delar av norra Frankrike. Den 26 augusti 1346 tillfogade engelsmännen ett stort nederlag för en stor fransk armé ledd av kung Filip VI i slaget vid Crécy, stridande på mark som de själva hade valt. En vecka senare investerade engelsmännen den väl befästa hamnen Calais, som hade en stark garnison under befäl av Jean de Vienne. Edward gjorde flera misslyckade försök att bryta igenom murarna eller ta staden genom anfall, antingen från landsidan eller havssidan. Under vintern och våren kunde fransmännen springa in förnödenheter och förstärkningar sjövägen, men i slutet av april etablerade engelsmännen en befästning som gjorde det möjligt för dem att befalla inloppet till hamnen och stänga av det fortsatta flödet av förnödenheter. Den 25 juni skrev Jean de Vienne till Philip och uppgav att deras mat var slut. Den 17 juli marscherade Philip norrut med en armé som uppskattades till mellan 15 000 och 20 000 man. Konfronterad med en väl förankrad engelsk och flamländsk styrka på mer än 50 000 drog han sig tillbaka. Den 3 augusti kapitulerade Calais. Det försåg engelsmännen med ett viktigt strategiskt boende under resten av hundraåriga kriget och därefter. Hamnen återerövrades inte av fransmännen förrän 1558.

Bakgrund

Sedan den normandiska erövringen 1066 hade engelska monarker haft titlar och landområden inom Frankrike, vilkas innehav gjorde dem till vasaller av Frankrikes kungar. Statusen för den engelske kungens franska förläningar var en stor källa till konflikter mellan de två monarkierna under hela medeltiden. Franska monarker försökte systematiskt kontrollera tillväxten av den engelska makten och tog bort landområden när tillfället dök upp. Under århundradena hade engelska innehav i Frankrike varierat i storlek, men 1337 fanns bara Gascogne i sydvästra Frankrike kvar. Gasconerna föredrog sitt förhållande till en avlägsen engelsk kung som lämnade dem ifred, framför en med en fransk kung som skulle blanda sig i deras angelägenheter. Efter en rad meningsskiljaktigheter mellan Filip VI av Frankrike (r. 1328–1350) och Edvard III av England (r. 1327–1377), kom Filips stora råd i Paris den 24 maj 1337 överens om att Gascogne och Ponthieu skulle tas tillbaka till Filips kyrka. händer med motiveringen att Edward bröt mot sina skyldigheter som vasall. Detta markerade starten på hundraåriga kriget, som skulle vara i 116 år.

Preludium

Även om Gascogne var orsaken till kriget, kunde Edward avvara få resurser för det; närhelst en engelsk armé hade kampanjat på kontinenten hade den opererat i norra Frankrike. År 1346 höjde Edward en armé i England och den största flotta som hittills samlats av engelsmännen, 747 fartyg. Flottan landade den 12 juli vid St. Vaast la Hogue, 32 km från Cherbourg. Den engelska armén uppskattas av moderna historiker ha varit omkring 10 000 starka och bestod av engelska och walesiska soldater och ett litet antal tyska och bretonska legosoldater och allierade. Engelsmännen uppnådde fullständig strategisk överraskning och marscherade söderut. Edwards mål var att genomföra en chevauchée, en storskalig räd, över franskt territorium för att minska sin motståndares moral och rikedom. Hans soldater raserade varje stad i deras väg och plundrade allt de kunde från befolkningen. Den engelska flottan gick parallellt med arméns rutt och landstigningspartier ödelade landet för upp till 5 miles (8 km) inåt landet och tog stora mängder byte; efter att deras besättningar fyllt sina lastrum övergav många skepp. De fångade eller brände också mer än 100 franska fartyg; 61 av dessa hade byggts om till militära fartyg. Caen, nordens kulturella, politiska, religiösa och finansiella centrum