Liten pojke

Article

August 18, 2022

"Little Boy" var kodnamnet för den typ av atombomb som släpptes över den japanska staden Hiroshima den 6 augusti 1945 under andra världskriget. Det var det första kärnvapnet som användes i krigföring. Bomben släpptes av Boeing B-29 Superfortress Enola Gay som lotsades av överste Paul W. Tibbets, Jr., befälhavare för 509:e sammansatta gruppen av United States Army Air Forces och kapten Robert A. Lewis. Den exploderade med en energi på cirka 15 kiloton TNT (63 TJ) och orsakade utbredd död och förstörelse i hela staden. Hiroshimabombningen var den andra konstgjorda kärnvapenexplosionen i historien, efter kärnvapenprovet i Trinity. Little Boy utvecklades av befälhavarlöjtnant Francis Birchs grupp vid Manhattan Projects Los Alamos Laboratory under andra världskriget, en omarbetning av deras misslyckade Thin Man-atombomb. Liksom Thin Man var det ett klyvningsvapen av pistoltyp, men det fick sin explosiva kraft från kärnklyvningen av uran-235, medan Thin Man var baserad på klyvning av plutonium-239. Fission åstadkoms genom att skjuta en ihålig cylinder ("kulan") på en solid cylinder av samma material ("målet") med hjälp av en laddning av nitrocellulosadrivmedelspulver. Den innehöll 64 kg (141 lb) starkt anrikat uran, även om mindre än ett kilo genomgick kärnklyvning. Dess komponenter tillverkades på tre olika fabriker så att ingen skulle ha en kopia av hela designen. Efter krigets slut förväntades det inte att den ineffektiva Little Boy-designen någonsin igen skulle krävas, och många planer och diagram förstördes. Men i mitten av 1946 började Hanford Site-reaktorerna lida illa av Wigner-effekten, förskjutningen av atomer i ett fast ämne orsakat av neutronstrålning, och plutonium blev ont om, så sex Little Boy-enheter tillverkades vid Sandia Base. Navy Bureau of Ordnance byggde ytterligare 25 Little Boy-enheter 1947 för användning av Lockheed P2V Neptune nukleära strejkflygplan som kunde skjutas upp från Midway-klassens hangarfartyg. Alla Little Boy-enheter togs ur drift i slutet av januari 1951.

Namngivning

Fysikern Robert Serber namngav de två första atombombdesignerna under andra världskriget baserat på deras former: Thin Man och Fat Man. "The Thin Man" var en lång, tunn enhet och dess namn kom från Dashiell Hammetts deckarroman och serie filmer om The Thin Man. "Fat Man" var rund och fet så den fick sitt namn efter Kasper Gutman, en rund karaktär i Hammetts roman The Maltese Falcon från 1930, spelad av Sydney Greenstreet i 1941 års filmversion. Little Boy namngavs av andra som en anspelning på Thin Man eftersom den var baserad på dess design.

Utveckling

Eftersom uran-235 var känt för att vara klyvbart, var det det första materialet som eftersträvades i strategin för bombutveckling. När den första designen utvecklades (liksom den första som användes för strid), är den ibland känd som Mark I. Den stora majoriteten av arbetet kom i form av isotopanrikningen av uran som är nödvändig för vapnet, eftersom uran- 235 utgör endast 1 del av 140 av naturligt uran. Anrikningen utfördes i Oak Ridge, Tennessee, där den elektromagnetiska separationsanläggningen, känd som Y-12, togs i drift i mars 1944. De första transporterna av höganrikat uran skickades till Los Alamos Laboratory i juni 1944. Det mesta av uranet nödvändig för tillverkningen av bomben kom från Shinkolobwe-gruvan i Belgiska Kongo och gjordes tillgänglig tack vare framsyntheten av VD:n för High Katanga Mining Union, Edgar Sengier, som hade cirka 1 200 korta ton (1 100 ton) uran. malm transporterades till ett lager i Staten Island, New York 1940. Åtminstone en del av de 1 200 korta ton (1 100 ton) utöver uranmalmen och uranoxiden som fångades av Alsos Mission 1944 och 1945 gick till Oak Ridge för anrikning , liksom 1 232 pund (559 kg) uranoxid som fångades på den japanska tyska ubåten U-234 efter Tysklands su.