Läskunnighetstest

Article

August 10, 2022

Ett läskunnighetstest bedömer en persons läskunnighet: deras förmåga att läsa och skriva har administrerats av olika regeringar, särskilt för invandrare. I USA, mellan 1850- och 1960-talen, gjordes läs- och skrivkunnighetstester för blivande väljare, och detta hade till följd att afroamerikaner och andra med försämrad tillgång till utbildning förlorade rösträtt. Andra länder, särskilt Australien, som en del av sin White Australia-policy, och Sydafrika antog läskunnighetstester antingen för att utesluta vissa rasiserade grupper från att rösta eller för att hindra dem från att immigrera.

Rösta

Från 1890-talet till 1960-talet, utförde många delstatsregeringar i södra USA läskunnighetstester för blivande väljare, påstås för att testa deras läskunnighet för att kunna rösta. Den första staten som etablerade läskunnighetstester i USA var Connecticut. I praktiken var dessa tester avsedda att befria rasminoriteter och andra som bedömdes som problematiska av det styrande partiet. Sydstaternas lagstiftande församlingar använde läskunnighetstester som en del av väljarregistreringsprocessen som började i slutet av 1800-talet. Läs- och skrivkunnighetstester, tillsammans med omröstningsskatter, uppehålls- och egendomsrestriktioner och utomrättsliga aktiviteter (våld och hot) användes alla för att neka afroamerikaner rösträtt. De första formella väljarnas läskunnighetstester infördes 1890. Till en början undantogs vita i allmänhet från läskunnighetstestet om de kunde uppfylla alternativa krav som i praktiken uteslöt svarta, såsom en farfarsklausul, eller ett fynd av "god moralisk karaktär". den senares vittnesmål om vilka ofta endast frågades av vita människor, av vilka många, särskilt de flesta sydstatsbor efter inbördeskriget, var emot alla icke-vitas rösträtt. Högsta domstolen ansåg att läskunnighetstester inte nödvändigtvis var brott mot lika skyddsklausulen i det fjortonde tillägget eller det femtonde tillägget. Sydstaterna övergav läskunnighetstestet endast när de tvingades göra det av federal lagstiftning på 1960-talet. Civil Rights Act från 1964 föreskrev att läs- och skrivkunnighetstester som används som kvalifikation för att rösta i federala val administreras helt skriftligt och endast till personer som hade avslutat minst sex års formell utbildning. Dels för att begränsa användningen av läskunnighetstester, antog kongressen Voting Rights Act från 1965. Lagen förbjöd jurisdiktioner att administrera läskunnighetstester, bland andra åtgärder, till medborgare som fick en sjätteklassutbildning i en amerikansk skola där det dominerande språket var spanska, som skolor i Puerto Rico. Högsta domstolen fastställde denna bestämmelse i Katzenbach v. Morgan (1966). Även om domstolen tidigare hade slagit fast i Lassiter att läskunnighetstester inte bröt mot det fjortonde tillägget, menade domstolen i Morgan i Morgan att kongressen kunde upprätthålla rättigheterna i det fjortonde tillägget – såsom rösträtten – genom att förbjuda beteende som den ansågs inkräkta på sådana rättigheter, till och med om det beteendet kanske inte är självständigt grundlagsstridigt. Som ursprungligen antogs avbröt Voting Rights Act också användningen av läskunnighetstester i alla jurisdiktioner där mindre än 50 % av invånarna i rösträttsåldern var registrerade den 1 november 1964 eller hade röstat i presidentvalet 1964. 1970 ändrade kongressen lagen och utökade förbudet mot läskunnighetstester till hela landet. Högsta domstolen bekräftade sedan förbudet som konstitutionellt i Oregon v. Mitchell (1970), men bara för federala val. Domstolen var djupt splittrad i detta fall och en majoritet av domarna var inte överens om en motivering för innehavet.

Immigration

Läskunnighetstestet var en anordning för att begränsa det totala antalet invandrare samtidigt som det inte kränkte det stora inslaget av etniska väljare. Den "gamla" invandringen (brittisk, holländsk, irländsk, tysk, skandinavisk) hade fallit av och ersatts av en "ny" immigration från Italien, Ryssland och andra punkter i södra och östra Europa. De "gamla" invandrarna