Lancaster's Normandy Ride från 1356

Article

June 26, 2022

Lancasters chevauchée av 1356 i Normandie var en engelsk offensiv regisserad av Henry, hertig av Lancaster, i norra Frankrike under 1356, som en del av hundraåriga kriget. Offensiven tog formen av en stor monterad räd – en chevauchée – och varade från 22 juni till 13 juli. Under sin sista vecka förföljdes engelsmännen av en mycket större fransk armé under kung John II som misslyckades med att tvinga dem till strid. Kung John hade vänt sig mot en grupp höga Normandie-baserade franska adelsmän, ledda av Karl II av Navarra, som John trodde var förrädisk. Edward III av England såg en möjlighet och avledde en expedition planerad för hertigdömet Bretagne under Lancaster till Cotentin-halvön i nordvästra Normandie. Därifrån, efter att ha samlat några lokala förstärkningar, gav sig Lancaster av söderut med 2 300 man. Han plundrade sedan och brände sig österut över hertigdömet Normandie. Kung John flyttade till Rouen med en mycket starkare styrka i hopp om att fånga upp Lancaster, men efter att ha avlöst och försörjt det belägrade citadellet Pont-Audemer vände engelsmännen söderut. De levererade en annan vänlig befästning, Breteuil, och stormade sedan och plundrade den viktiga staden Verneuil-sur-Avre. John förföljde men misslyckades flera tillfällen att föra engelsmännen till strid. Engelsmännen gjorde långa och snabba marscher tillbaka till säkerheten i norra Cotentin. På 22 dagar reste engelsmännen 330 mi (530 km), en anmärkningsvärd ansträngning för perioden. Två belägrade befästningar hade levererats, expeditionen hade beslagtagit en stor mängd byte, inklusive många hästar, skada hade gjorts på den franska ekonomin och prestige, nya allianser hade cementerats, det hade förekommit få offer och den franske kungen hade blivit distraherad från de engelska förberedelserna för en större chevauchée från sydvästra Frankrike.

Bakgrund

Sedan den normandiska erövringen 1066 hade engelska monarker haft titlar och landområden inom Frankrike, vilkas innehav gjorde dem till vasaller av Frankrikes kungar. Den 24 maj 1337, efter en rad meningsskiljaktigheter mellan Filip VI av Frankrike (r. 1328–1350) och Edvard III av England (r. 1327–1377), enades Filips stora råd i Paris om att de länder som Edward III innehade i Frankrike bör tas i Filips direkta kontroll med motiveringen att Edvard III bröt mot sina skyldigheter som vasall. Detta markerade starten på det hundraåriga kriget, som skulle vara i 116 år. 1346 ledde Edward en armé över norra Frankrike, besegrade fransmännen i slaget vid Crécy och belägrade hamnen i Calais. Med de franska finanserna och moralen låg efter Crécy, misslyckades Philip med att avlasta staden och den kapitulerade den 3 augusti 1347. Efter ytterligare ofullständiga militära manövrar från varje sida, och med tanke på att båda sidor var ekonomiskt utmattade, fann sändebud som skickades av påven Clemens VI villiga lyssnare . Den 28 september hade man kommit överens om vapenvilan i Calais, avsedd att få ett tillfälligt stopp för striderna. Detta gynnade engelsmännen starkt, vilket bekräftade att de var i besittning av alla deras territoriella erövringar. Det skulle pågå i nio månader till den 7 juli 1348, men förlängdes upprepade gånger under åren tills det formellt sattes åt sidan 1355. Vapenvilan stoppade inte pågående marina sammandrabbningar mellan de två länderna, inte heller småskaliga strider i Gascogne och Hertigdömet Bretagne, inte heller enstaka strider i större skala. Ett fördrag som avslutade kriget förhandlades fram i Guînes och undertecknades den 6 april 1354. Den franske kungen, nu Johannes II (r. 1350–1364), beslutade att inte ratificera det och det trädde inte i kraft. Den senaste förlängningen av vapenvilan skulle löpa ut den 24 juni. Det var klart att från och med då skulle båda sidor vara engagerade i fullskaligt krig.

Preludium

I april 1355 beslutade Edvard och hans råd, med statskassan i en ovanligt gynnsam ekonomisk ställning, att inleda offensiver det året i både norra Frankrike och Gascogne. John försökte starkt garnisonera sina nordliga städer och befästningar mot Edward I:s förväntade härkomst