Jack Deloplaine

Article

August 18, 2022

Jack A. Deloplaine (21 april 1954 – 2 augusti 2022) var en amerikansk professionell fotbollsspelare som var en back under fyra säsonger i National Football League (NFL). Han spelade för Pittsburgh Steelers, Washington Redskins och Chicago Bears från 1976 till 1979, efter att ha spelat collegefotboll för Salem Tigers tidigare.

Tidigt liv

Deloplaine föddes i Pottstown, Pennsylvania, den 21 april 1954. Han gick på Pottstown Senior High School i sin hemstad. Han studerade sedan vid Salem College, där han spelade för Salem Tigers. Under sin tid med laget valdes han ut som All-WVIAC fyra gånger och var en AP College Division All-American. Han ledde National Association of Intercollegiate Athletics (NAIA) i poängsättning 1975 med 22 touchdowns på 11 matcher för totalt 132 poäng. Deloplaine tilldelades Hardman Award 1975, efter att ha blivit erkänd som bästa amatöridrottare i West Virginia av statens sportskribentförbund. Han hedrades också som NAIA All-American och utsågs samma år till lagets offensiva mest värdefulla spelare. Deloplaine draftades av Pittsburgh Steelers i den sjätte omgången (182:a totalt) av 1976 NFL Draft, och blev den första spelaren från Salem som draftades in i NFL.

Yrkeskarriär

Deloplaine fick smeknamnet "Hydroplane" från Steelers sändare Myron Cope, på grund av sin löpförmåga under våta förhållanden under träningsläger före säsongen 1976. Han gjorde sin NFL-debut med Steelers den 12 september 1976, vid en ålder av 22, i en 31–28 förlust mot Oakland Raiders. Han registrerade därefter 205 totala returyards i en 30–27 nederlag mot New England Patriots den 26 september samma år, i sin tredje match för säsongen. Den mest produktiva matchen i hans karriär kom den 7 november 1976, när han rusade sex gånger för 64 yards och gjorde de enda två touchdowns av sin NFL-karriär i en 45–0-utblåsning mot Kansas City Chiefs. Han ådrog sig en knäskada i den sista matchen av sin rookiesäsong mot Houston Oilers, vilket utlöste skador under de följande säsongerna, och opererades under lågsäsongen. Deloplaine vann två Super Bowl-ringar när Steelers gick segrande i Super Bowl XIII och Super Bowl XIV. Han registrerade dock ingen statistik i någon av mästerskapsmatcherna och var begränsad till bara tre matcher i den tidigare slutspelsserien. Han hade tidigare ställts på undantag före säsongen 1978 och anspråkades av Washington Redskins. Han spelade bara två matcher med franchisen, innan han avstods igen och togs tillbaka av Steelers. Han spelade tio ordinarie säsongsmatcher med laget 1978, och de tre slutspelsmatcherna gav honom en extra inkomst på $32 000. Före starten av säsongen 1979 förlorade Deloplaine sin plats till rookien Anthony Anderson – som ansågs vara den överlägsna speciallagsspelaren – och fick återigen dispens, och skrev så småningom på med Chicago Bears. Han spelade fem matcher för laget innan han återvände till Steelers, och blev den enda spelaren som klipptes av Chuck Noll och senare återförvärvades vid den tiden. Även om New York Giants var angelägna om att värva Deloplaine, kunde han inte klara en fysisk match och detta innebar till slut slutet på hans NFL-karriär. Under sina fyra säsonger i NFL samlade han 165 yards rusning 37 gånger på 40 spelade matcher. Han hade för avsikt att fortsätta spela fotboll med den semi-professionella Pittsburgh Wolfpack. Deloplaine skrev på med Toronto Argonauts från Canadian Football League i början av juni 1980, efter att NFL-lagen av misstag drog slutsatsen att han hade gått i pension. Han släpptes dock mindre än en vecka senare när tränaren Willie Wood bedömde att han hade otillräcklig fart. Han skrev på med det nyinrättade Pittsburgh Maulers i United States Football League i januari 1984, men gick i pension i slutet av samma månad innan säsongen 1984 började.

Heder och priser

Deloplaine valdes in i Salem