Internationell konferens om förintelsen och folkmord

Article

June 30, 2022

Den internationella konferensen om förintelsen och folkmord var den första stora konferensen inom området folkmordsstudier, som hölls i Tel Aviv den 20–24 juni 1982. Den organiserades av Israel Charny, Elie Wiesel, Shamai Davidson och deras institut om förintelsen. och Folkmord, grundat 1979. Konferensens mål var att främja förståelsen och förebyggandet av alla folkmord; det markerade övergången från att se folkmord som ett irrationellt fenomen till ett som kunde studeras och förstås. Den turkiska regeringen försökte få konferensen inställd eftersom den innehöll presentationer om det armeniska folkmordet, vilket Turkiet förnekar. Turkiet hotade att stänga sina gränser för syriska och iranska judar som flyr från förföljelse, vilket satte judarnas liv i fara. Dessa hot fick det israeliska utrikesministeriet att försöka ställa in konferensen och övertala deltagarna att inte komma. Det officiella israeliska minnesmärket för förintelsen, Yad Vashem, och många högprofilerade deltagare, inklusive Wiesel, drog sig ur konferensen. Arrangörerna vägrade ta bort det armeniska folkmordet från programmet och höll ändå konferensen. Både den turkiska och den israeliska regeringen fick kritik för deras intrång i den akademiska friheten.

Förberedelse

Institutet för förintelsen och folkmordet grundades 1979 av psykologen Israel Charny, psykiatern Shamai Davidson och förintelsens överlevande och offentliga intellektuella Elie Wiesel, ägnade åt studiet av folkmord mot alla folk. Institutet anordnade en konferens, planerad till juni 1982, som var den första stora internationella sammankomsten som ägnades åt folkmordsstudier. Av mer än hundra planerade föreläsningar ägnades sex åt det armeniska folkmordet, den systematiska utrotningen av omkring en miljon osmanska armenier under världen Första kriget. Sedan Republiken Turkiet skapades har alla turkiska regeringar förnekat att något brott begåtts mot det armeniska folket; försök att värva andra länder i detta förnekande datum till 1920-talet. Sociologen Levon Chorbajian skriver att Turkiets "modus operandi förblir konsekvent hela tiden och söker maximalistiska ståndpunkter, erbjuder inga kompromisser även om det ibland antyder det, och använder skrämsel och hot" för att förhindra att det armeniska folkmordet nämns. 1982 var Turkiet ett av få länder med muslimsk majoritet som Israel hade diplomatiska förbindelser med. Israel har aldrig erkänt det armeniska folkmordet, på grund av oro över landets relation med Turkiet. Konferensen var första gången som det armeniska folkmordet debatterades på den israeliska offentliga arenan. Konferensen sponsrades av det officiella israeliska minnesmärket för förintelsen, Yad Vashem, och planerades att inledas med en fackelceremoni i Yad Vashem; Wiesel skulle hålla huvudtalet. Andra talare skulle vara Yitzhak Arad, direktören för Yad Vashem, och Gideon Hausner, åklagare i Eichmann-rättegången. Hälften av de inbjudna forskarna kom från Israel, resten var från andra länder. Några veckor innan konferensen öppnade invaderade Israel Libanon; arrangörerna av konferensen gjorde ett uttalande som motsatte sig kriget. Konferensen hölls på Hilton Tel Aviv. Historikern A. Dirk Moses säger att konferensen "var en högrisksatsning som nödvändiggjorde uppblåsta påståenden om vikten av det begynnande fältet för dess affärsmodells skull", till exempel: " Konferensen är ett MÅSTE för mänskligheten som helhet och särskilt för dem som redan har utsatts för försök till folkmord." Arrangörerna försökte säkra närvaron av högprofilerade akademiker Irving Horowitz och Robert Jay Lifton för att kunna locka tillräckligt många betalda registreringar för att göra konferensen ekonomiskt solvent, men båda backade så småningom eftersom Charny inte kunde garantera att deras resa och boende skulle betalas.

Avbokningsförsök

Enligt den israeliska historikern Yair Auron fick de turkiska myndigheterna troligen veta om konferensen från en