Gino Cappelletti

Article

May 24, 2022

Gino Raymond Michael Cappelletti (26 mars 1934 – 12 maj 2022) var en amerikansk professionell fotbollsspelare. Han spelade college-fotboll vid University of Minnesota och var en All-Star i American Football League (AFL) för Boston Patriots, och vann 1964 AFL Most Valuable Player Award. Cappelletti är medlem i Patriots Hall of Fame och Patriots' All-1960s Team. Han fungerade som patrioternas radiokommentator fram till juli 2012. Hans smeknamn inkluderade "The Duke" och "Mr. Patriot".

Tidigt liv

Cappelletti föddes i Keewatin i norra Minnesota, den 26 mars 1934. Han gick på Keewatin High School i sin hemstad och var anställd på järnvägen och i järnmalmsgruvor under tonåren. Han fortsatte med att spela college-fotboll vid University of Minnesota, där han var quarterback och backade upp allamerikanen Paul Giel. Cappelletti sparkade extrapoäng, men Golden Gophers sparkade inte fältmål under dessa år. Men som sophomore 1952, övertalade Cappelletti tränaren att låta honom prova en matchvinnande 43-yardspark mot Iowa. Som senior 1954 bytte Cappelletti till T-quarterback och ledde Minnesota till ett 7–2-rekord, som saknade den sista matchen med en armbågsskada, en förlust med 27–0 i Wisconsin. Han utsågs till All-Big Ten andralaget, men valdes inte i 1955 års NFL-draft.

Professionell fotbollskarriär

Kanada

Cappelletti spelade quarterback för Sarnia Imperials i Ontario Rugby Football Union i Kanada under 1955. Han gick med i Toronto Balmy Beach 1956, men togs in i den amerikanska armén i mitten av säsongen och återvände till Kanada 1958. Cappelletti skrev på med Winnipeg Blue CFL:s bombplan, men byttes till Saskatchewan Roughriders, klipptes senare och gick tillbaka till ORFU, vilket ledde Sarnia Golden Bears (laget som bytte namn 1956) till ligamästerskapet.

Boston Patriots

Cappelletti var borta från professionell fotboll 1959, tillbaka i Minnesota. Med lanseringen av American Football League (AFL) 1960, gick han med i Boston Patriots och var från början en kicker och defensiv back. Han bytte till offensiv sent under den säsongen och slog sig ihop med quarterbacken Babe Parilli för att bilda en tandem med smeknamnet "Grand Opera Twins", på grund av deras italienska efternamn. Cappelletti vann AFL MVP-utmärkelser 1964, ledde ligan genom att göra poäng fem gånger och var en femfaldig AFL All-Star. En av 20 AFL-spelare som var aktiva under hela ligans tioåriga existens, Cappelletti var också bland bara tre spelare som spelade i var och en av hans lags AFL-matcher. Han spelade med Patriots alla 11 år i Boston, från 1960 till 1970 NFL-fusionssäsongen, och gick i pension i slutet av augusti 1971 vid 37 års ålder; han var AFL:s ledande målskytt genom tiderna med 1 130 poäng (42 TDs, 176 FGs och 342 PATs) och bland AFL:s tio bästa mottagare genom tiderna i yards och i mottagningar. Cappelletti hade två av de fem bästa poängsäsongerna i proffsfotbollshistorien, med 155 poäng 1964 och 147 poäng 1961 (säsonger med 14 matcher). Hans Patriots-lagrekord varade tills det slogs av Adam Vinatieri den 5 december 2005. Vid tidpunkten för hans död var Cappelletti Patriots 12:e ledande mottagare genom tiderna i mottagningar med 292 fångster och 10:e i mottagande yards med 4 589 yards . Han var 5:e i Patriots historia när det gällde touchdowns med 42, och hade de näst flest field goal-försök (333) i lagets historia bakom Stephen Gostkowski. Under Cappellettis proffskarriär gav han också poäng och avspark, spelade defensiv back och hade till och med ett passavslutning för en touchdown. Han var den andra AFL-spelaren som spelade in tre interceptions (av Tom Flores) i en ordinarie säsongsmatch, gjorde 18 poäng eller mer i en match tio gånger och gjorde 20 eller fler poäng i en match åtta gånger. Han satte AFL-rekordet i singelspel genom att göra 28 poäng i Patriots 42–14 runda i Houston den 18 december 1965. Cappelletti är den enda spelaren i professionell fotbollshistoria som kandiderar för en tvåpoängskonv.