George Kenney

Article

August 8, 2022

George Churchill Kenney (6 augusti 1889 – 9 augusti 1977) var en general från den amerikanska arméns flygvapen under andra världskriget. Han är mest känd som befälhavare för de allierade flygvapnet i Southwest Pacific Area (SWPA), en position han innehade mellan augusti 1942 och 1945. Kenney tog värvning som en flygande kadett i Aviation Section, U.S. Signal Corps 1917, och tjänstgjorde på västfronten med 91:a Aero Squadron. Han belönades med en Silver Star och Distinguished Service Cross för aktioner där han kämpade mot tyska fighters och sköt två ner. Efter fientligheternas slut deltog han i ockupationen av Rhenlandet. När han återvände till USA, flög han spaningsuppdrag längs gränsen mellan USA och Mexiko under den mexikanska revolutionen. Han kom in i den reguljära armén 1920 och gick på Air Corps Tactical School och blev senare instruktör där. Han var ansvarig för godtagandet av Martin NBS-1 bombplan byggda av Curtis, och provflög dem. Han utvecklade också tekniker för att montera maskingevär av kaliber .30 på vingarna av ett Airco DH.4-flygplan. I början av 1940 blev Kenney assisterande militärattaché för flyg i Frankrike. Som ett resultat av sina observationer av tyska och allierade flygoperationer under de tidiga stadierna av andra världskriget, rekommenderade han betydande förändringar av flygkårens utrustning och taktik. I juli 1942 tog han befälet över de allierade flygvapnet och det femte flygvapnet i General Douglas MacArthurs sydvästra Stillahavsområde. Under Kenneys befäl utvecklade de allierade flygvapnet innovativa kommandostrukturer, vapen och taktik som återspeglade Kenneys inriktning mot attackflyg. De nya vapnen och taktiken vann kanske hans största seger, slaget vid Bismarcksjön, i mars 1943. Två andra betydande bombräder som i slutändan ledde till fullständig luftherravälde i Nya Guinea-kampanjen, vid Wewak (174 plan förstörde) i augusti 1943 och vid Hollandia (400 flygplan förstörda) i mars till april 1944, berodde också på Kenney och hans kommando. I juni 1944 utsågs han till befälhavare för Far East Air Forces (FEAF), som kom att omfatta de femte, trettonde och sjunde flygvapnet. I april 1946 blev Kenney den förste befälhavaren för det nybildade Strategic Air Command (SAC), men hans prestation i rollen kritiserades och han flyttades till befälhavare för Air University, en position han innehade från oktober 1948 tills han pensionering från flygvapnet i september 1951.

Tidigt liv

George Churchill Kenney föddes i Yarmouth, Nova Scotia, Kanada, den 6 augusti 1889, under en sommarsemester som hans föräldrar tog för att undvika fukten i Boston-området. Det äldsta av fyra barn till snickaren Joseph Atwood Kenney och hans fru Anne Louise Kenney, född Churchill, Kenney växte upp i Brookline, Massachusetts. Han tog examen från Brookline High School 1907 och senare samma år gick han in på Massachusetts Institute of Technology (MIT), där han gick en kurs i civilingenjör. Efter att hans far lämnat sin familj, slutade Kenney MIT och tog olika jobb innan han blev lantmätare för Quebec Saguenay Railroad. Hans mor dog 1913 och Kenney återvände till Boston, där han tog ett jobb hos Stone & Webster. 1914 gick han med i New York, New Haven och Hartford Railroad som civilingenjör och byggde en bro i New London, Connecticut. Efter att detta var slutfört bildade han ett partnerskap, Beaver Contracting and Engineering Corporation, med en gymnasieklasskamrat, Gordon Glazier. Firman blev involverad i ett antal projekt, inklusive byggandet av en strandvall i Winthrop, Massachusetts, och en bro över Squannacook River.

Första världskriget

USA gick in i första världskriget i april 1917 och Kenney tog värvning som flygande kadett i Aviation Section, U.S. Signal Corps den 2 juni 1917. Han gick på markskolan vid MIT i juni och juli och fick primär flygutbildning vid Hazelhurst Field i Mineola, New York, från Bert Acosta. Han var com