Frances Benjamin Johnston

Article

August 16, 2022

Frances Benjamin Johnston (15 januari 1864 – 16 maj 1952) var en tidig amerikansk fotograf och fotojournalist vars karriär varade i nästan ett halvt sekel. Hon är mest känd för sina porträtt, bilder av sydlig arkitektur och olika fotografiska serier med afroamerikaner och indianer vid 1900-talets början.

Tidigt och familjeliv

Det enda överlevande barnet av rika och väl anslutna föräldrar som etablerade sig i Washington, D.C., Frances Benjamin Johnston, föddes i Grafton, West Virginia. Hennes mamma Frances Antoinette Benjamin var från Rochester, New York, och kunde spåra sina anor till revolutionskrigets patriot Isaac Clark. Hon gifte sig med Anderson Doniphan Johnston från Maysville, Kentucky, vars far, Dr. William Bryant Johnston, hade fötts i Virginia och praktiserat i decennier mittemot Cincinnati, Ohio. Även om hans far ägde en 11-årig svart pojke i 1850 års folkräkning, sympatiserade Anderson Johnston med unionen, och Grafton var en nyckeldepå på Baltimore och Ohio Railroad såväl som facklig löne- och försörjningsdepå under det amerikanska inbördeskriget. Hennes mamma Frances Antoinette Benjamin Johnston överlevde sin man i nästan två decennier. Hon började inom journalistiken som specialkorrespondent på kongressen och erkändes som en av de första kvinnorna som skrev om nationella angelägenheter. Hon arbetade också som dramakritiker under rubriken "Ione" för Baltimore Sun. Hennes föräldrar flyttade till huvudstaden strax efter inbördeskriget, när hon var ett spädbarn, möjligen delvis för att de förlorade tre spädbarn under krigsåren. Hennes far började sin mer än tre decennium långa karriär inom den federala regeringen som biträdande bokhållare på finansdepartementet. Den yngre Frances Benjamin Johnston växte upp i Washington, D.C., och utbildade sig privat. Hon tog examen 1883 från Notre Dame of Maryland Collegiate Institute for Young Ladies (det utvecklades senare till ett college och som Notre Dame vid Maryland University). Efteråt studerade hon konst vid Académie Julian i Paris och Washington Art Students League.

Karriär

Johnston började skriva artiklar för tidskrifter innan hon hittade sitt kreativa utlopp genom fotografering. Hon fick sin första kamera av entreprenören George Eastman, en nära vän till familjen, och uppfinnaren av den nya, lättare Eastman Kodak-kamerorna och filmprocessen. Hon fick utbildning i fotografering och mörkrumstekniker av Thomas Smillie, fotografichef på Smithsonian. Hon tog porträtt av vänner, familj och lokala personer innan hon arbetade som frilansfotograf och turnerade i Europa på 1890-talet. Där använde hon sin koppling till Smillie för att besöka framstående fotografer och samla föremål till museets samlingar. Hon fick ytterligare praktisk erfarenhet av sitt hantverk genom att arbeta för det nybildade Eastman Kodak-företaget i Washington, D.C., vidarebefordra film för utveckling och ge råd till kunder när kameror behövde repareras. 1894 öppnade hon sin egen fotografiska studio i Washington, D.C., på V Street mellan 13:e och 14:e gatan, och var vid den tiden den enda kvinnliga fotografen i staden. Hon tog porträtt av många kända samtida, inklusive suffragetten Susan B. Anthony, författaren Mark Twain och Booker T. Washington, rektor för Tuskegee Institute. Väl ansluten bland elitsamhället fick hon i uppdrag av tidningar att göra "kändis"-porträtt, som Alice Roosevelts bröllopsporträtt. Hon kallades "Fotografen till det amerikanska hovet". Hon fotograferade amiral Dewey på däcket till USS Olympia, president Theodore "Teddy" Roosevelts barn som lekte med sin husdjursponny i Vita huset och trädgårdarna i Edith Whartons berömda villa nära Paris. Medan han var i Paris, fotograferade Johnston också Natalie Barney, en berömd amerikansk arvtagare och litterär salongssocietet. Efter att ha vuxit upp i en familj som reste i elitkretsar i huvudstaden, byggde Johnston på sina kontakter och förtrogenhet med Wash