Enola Gay

Article

August 8, 2022

Enola Gay () är en Boeing B-29 Superfortress bombplan, uppkallad efter Enola Gay Tibbets, mor till piloten, överste Paul Tibbets. Den 6 augusti 1945, lotsad av Tibbets och Robert A. Lewis under andra världskrigets slutskede, blev det det första flygplanet att släppa en atombomb i krigföring. Bomben, med kodnamnet "Little Boy", riktades mot staden Hiroshima, Japan, och orsakade förstörelsen av cirka tre fjärdedelar av staden. Enola Gay deltog i den andra kärnvapenattacken som väderspaningsflygplan för Kokuras primära mål. Moln och drivande rök resulterade i att ett sekundärt mål, Nagasaki, bombades istället. Efter kriget återvände Enola Gay till USA, där den drevs från Roswell Army Air Field, New Mexico. I maj 1946 flögs den till Kwajalein för kärnvapenproven Operation Crossroads i Stilla havet, men valdes inte ut för att göra testet vid Bikini-atollen. Senare samma år överfördes den till Smithsonian Institution och tillbringade många år parkerad på flygbaser utsatta för väder och souvenirjägare, innan den plockades isär och transporterades till Smithsonians lagringsanläggning i Suitland, Maryland, 1961. På 1980-talet engagerade veterangrupper en uppmaning till Smithsonian att ställa ut flygplanet, vilket ledde till en hård debatt om att ställa ut flygplanet utan ett ordentligt historiskt sammanhang. Flygplanets cockpit och nossektion ställdes ut på National Air and Space Museum (NASM) på National Mall, för bombningens 50-årsjubileum 1995, mitt i kontroverser. Sedan 2003 har hela den restaurerade B-29 visats på NASM:s Steven F. Udvar-Hazy Center. Den sista överlevande av dess besättning, Theodore Van Kirk, dog den 28 juli 2014 vid 93 års ålder.

Andra världskriget

Tidig historia

Enola Gay (modellnummer B-29-45-MO, serienummer 44-86292, Victor nummer 82) byggdes av Glenn L. Martin Company (senare del av Lockheed Martin) vid dess bombplansanläggning i Bellevue, Nebraska, belägen. vid Offutt Field, nu Offutt Air Force Base. Bombplanet var en av de första femton B-29:orna byggda enligt "Silverplate"-specifikationen - av 65 slutförda under och efter andra världskriget - vilket gav dem den primära förmågan att fungera som kärnvapenleveransflygplan. Dessa modifieringar inkluderade ett omfattande modifierat bombrum med pneumatiska dörrar och brittiska bombfäste och frigöringssystem, propellrar med reversibel stigning som gav mer bromskraft vid landning, förbättrade motorer med bränsleinsprutning och bättre kylning, och avlägsnande av skyddande pansar och kanontorn. Enola Gay valdes personligen ut av överste Paul W. Tibbets Jr., befälhavaren för 509th Composite Group, den 9 maj 1945, medan han fortfarande var på löpande band. Flygplanet accepterades av United States Army Air Forces (USAAF) den 18 maj 1945 och tilldelades 393d Bombardment Squadron, Heavy, 509th Composite Group. Besättning B-9, under befäl av kapten Robert A. Lewis, tog emot bombplanet och flög det från Omaha till den 509:e basen vid Wendover Army Air Field, Utah, den 14 juni 1945. Tretton dagar senare lämnade flygplanet Wendover för Guam , där den mottog en bomb-bay-modifiering och flög till North Field, Tinian, den 6 juli. Den fick från början Victor (skvadron-tilldelad identifiering) nummer 12, men den 1 augusti fick den cirkel R-svansmarkeringarna av 6th Bombardment Group som en säkerhetsåtgärd och fick sitt Victor-nummer ändrat till 82 för att undvika felaktig identifiering med den faktiska 6:an. Bombardment Groups flygplan. Under juli genomförde bombplanen åtta övnings- eller träningsflygningar och flög två uppdrag, den 24 och 26 juli, för att släppa pumpabomber på industrimål i Kobe och Nagoya. Enola Gay användes den 31 juli på en repetitionsflygning för själva uppdraget. Det delvis sammansatta klyvningsvapnet av Little Boy-typ L-11, som vägde 10 000 pund (4 500 kg), fanns i en 41-tums (100 cm) × 47-tums (120 cm) × 138-tums (350 cm) trälåda som var säkrad t