engelska språket

Article

May 22, 2022

Engelska är ett västgermanskt språk i den indoeuropeiska språkfamiljen, som ursprungligen talades av invånarna i det tidiga medeltida England. Det är uppkallat efter anglarna, ett av de forntida germanska folken som migrerade från Anglia, en halvö vid Östersjön (inte att förväxla med East Anglia i England), till det område i Storbritannien som senare fick sitt namn efter dem: England. De närmast levande släktingarna till engelska är skottarna, följt av de lågsaxiska och frisiska språken. Medan engelska är genealogiskt västgermansk, är dess ordförråd också tydligt påverkat av fornnormandiska franska och latin, såväl som av fornnordiska (ett nordgermaniskt språk). De som talar engelska kallas anglofoner. De tidigaste formerna av engelska, som utvecklats från en grupp västgermanska (ingvaeoniska) dialekter som fördes till Storbritannien av anglosaxiska nybyggare på 400-talet och som ytterligare muterades av norrländska vikingabosättare med början på 800- och 900-talen, kallas kollektivt Gammal engelska. Mellanengelska började i slutet av 1000-talet med den normandiska erövringen av England, varefter betydande franska (särskilt fornnormandiska) och latinska ordförråd införlivades i engelska under cirka trehundra år. Tidig modern engelska började i slutet av 1400-talet med introduktionen av tryckpressen till London, tryckningen av King James Bible och starten av det stora vokalskiftet. Modern engelska har spridits över världen sedan 1600-talet som en konsekvens av det världsomspännande inflytandet från det brittiska imperiet och Amerikas förenta stater. Genom alla typer av tryckta och elektroniska medier i dessa länder har engelska blivit det ledande språket för internationell diskurs och lingua franca i många regioner och professionella sammanhang som vetenskap, navigation och juridik. Modern engelsk grammatik är resultatet av en gradvis förändring från ett typiskt indoeuropeiskt beroendemarkeringsmönster, med en rik böjningsmorfologi och relativt fri ordföljd, till ett mestadels analytiskt mönster med liten böjning och ett ganska fixerat subjekt–verb–objekt ordföljd. Modern engelska förlitar sig mer på hjälpverb och ordordning för uttryck av komplexa tider, aspekt och stämning, såväl som passiva konstruktioner, frågeord och viss negation. Engelska är det mest talade språket i världen (om kinesiska är uppdelat i varianter) och det tredje mest talade modersmålet i världen, efter standardkinesiska och spanska. Det är det mest lärda andraspråket och är antingen det officiella språket eller ett av de officiella språken i 59 suveräna stater. Det är fler som har lärt sig engelska som andraspråk än det finns som modersmål. Från och med 2005 uppskattades det att det fanns över 2 miljarder som talar engelska. Engelska är majoriteten av modersmålet i Storbritannien, USA, Kanada, Australien, Nya Zeeland (se Anglosphere) och Republiken Irland, och talas allmänt i vissa områden i Karibien, Afrika, Sydasien, Sydostasien och Oceanien. Det är ett medofficiellt språk för FN, Europeiska unionen och många andra internationella och regionala internationella organisationer. Det är det mest talade germanska språket och står för minst 70 % av talarna i denna indoeuropeiska gren. Det finns stor variation mellan de många accenter och dialekter av engelska som används i olika länder och regioner när det gäller fonetik och fonologi, och ibland även ordförråd, idiom, grammatik och stavning, men det hindrar vanligtvis inte förståelsen av talare av andra dialekter och accenter, även om ömsesidig oförståelighet kan förekomma i extrema ändar av dialektkontinuumet.

Klassificering

Engelska är ett indoeuropeiskt språk och tillhör den västgermanska gruppen av de germanska språken. Forngelskan härstammar från ett germanskt stam- och språkligt kontinuum längs den frisiska Nordsjökusten, vars språk gradvis utvecklades till de angliska språken på de brittiska öarna, och till t.