Elie Wiesel

Article

June 27, 2022

Elie Wiesel (, född Eliezer Wiesel hebreiska: אֱלִיעֶזֶר וִיזֶל ʾÉlīʿezer Vīzel; 30 september 1928 – 2 juli 2016) var en rumänskfödd amerikansk författare, professor, politisk aktivist, nobelpristagare och förintelseöverlevare. Han skrev 57 böcker, mestadels skrivna på franska och engelska, inklusive Night, ett verk baserat på hans erfarenheter som en judisk fånge i koncentrationslägren Auschwitz och Buchenwald. Han var professor i humaniora vid Boston University, som skapade Elie Wiesel Center för judiska studier till hans ära. Han var involverad i judiska saker och mänskliga rättigheter och hjälpte till att upprätta United States Holocaust Memorial Museum i Washington, D.C. I sin politiska verksamhet kampanjade han också för offer för förtryck på platser som Sydafrika, Nicaragua, Kosovo och Sudan. Han fördömde offentligt det armeniska folkmordet 1915 och förblev en stark försvarare av mänskliga rättigheter under sin livstid. Han beskrevs som "den viktigaste juden i Amerika" av Los Angeles Times 2003. Wiesel tilldelades Nobels fredspris 1986. Den norska Nobelkommittén kallade honom en "budbärare till mänskligheten" och konstaterade att genom sin kamp för att komma i förhållande till "hans egen personliga erfarenhet av total förödmjukelse och av det fullständiga förakt för mänskligheten som visades i Hitlers dödsläger", såväl som hans "praktiska arbete för fredens sak", levererade Wiesel ett budskap "om fred, försoning och mänsklig värdighet" till mänskligheten. Nobelkommittén betonade också att Wiesels engagemang hade sitt ursprung i det judiska folkets lidanden men att han utökade det till att omfatta alla förtryckta folk och raser. Han var en grundande styrelseledamot i New York Human Rights Foundation och förblev aktiv i den under hela sitt liv.

Tidigt liv

Elie Wiesel föddes i Sighet (nuvarande Sighetu Marmației), Maramureș, i Karpaterna i Rumänien. Hans föräldrar var Sarah Feig och Shlomo Wiesel. Hemma pratade Wiesels familj jiddisch för det mesta, men även tyska, ungerska och rumänska. Wiesels mor, Sarah, var dotter till Dodye Feig, en hyllad Vizhnitz Hasid och bonde från den närliggande byn Bocskó. Dodye var aktiv och betrodd i samhället. Wiesels far, Shlomo, ingav en stark känsla av humanism i sin son och uppmuntrade honom att lära sig hebreiska och att läsa litteratur, medan hans mor uppmuntrade honom att studera Toran. Wiesel har sagt att hans far representerade förnuftet, medan hans mamma Sarah främjade tro. Wiesel fick instruktioner om att hans släktforskning spårades tillbaka till Rabbi Schlomo, son till Yitzhak, och var en ättling till Rabbi Yeshayahu ben Abraham Horovitz ha-Levi, en författare. Wiesel hade tre syskon - äldre systrar Beatrice och Hilda, och yngre syster Tzipora. Beatrice och Hilda överlevde kriget och återförenades med Wiesel på ett franskt barnhem. De emigrerade så småningom till Nordamerika, med Beatrice som flyttade till Montreal, Quebec, Kanada. Tzipora, Shlomo och Sarah överlevde inte förintelsen.

Fängelse och föräldralöshet under Förintelsen

I mars 1944 ockuperade Tyskland Ungern och utvidgade därmed förintelsen även till norra Transsylvanien. Wiesel var 15 år, och han, med sin familj, tillsammans med resten av stadens judiska befolkning, placerades i ett av de två fängelsegetton som byggts upp i Máramarossziget (Sighet), staden där han var född och uppvuxen. I maj 1944 började de ungerska myndigheterna, under tyskt tryck, att deportera den judiska församlingen till koncentrationslägret Auschwitz, där upp till 90 procent av människorna dödades vid ankomsten. Omedelbart efter att de skickats till Auschwitz, hans mor och hans yngre syster mördades. Wiesel och hans far valdes ut att utföra arbete så länge de förblev arbetsföra, varefter de skulle dödas i gaskamrarna. Wiesel och hans far deporterades senare till koncentrationslägret i Buchenwald. Fram till den överföringen erkände han för Oprah Winfrey, hans främsta motivation för att försöka överleva Ausch