Tvist mellan Darnhall och Vale Royal Abbey

Article

May 25, 2022

I början av 1300-talet utbröt spänningarna mellan byborna från Darnhall och Over, Cheshire, och deras feodalherre, abboten av Vale Royal Abbey, till våld om huruvida de hade status som skandalös – det vill säga servil. Byborna hävdade inte, medan klostret trodde att det berodde på bybornas feodala tjänst. Cistercienserklostret, som grundades av Edward I 1274, hade varit impopulärt bland lokalbefolkningen från början. Detta berodde i första hand på att det i sin begåvning hade beviljats ​​exklusiva skogsrättigheter som omgivande byar såg som deras av sed och andra feodala avgifter som de inte trodde att de var tvungna att betala. Dessutom ansågs den rigorösa upprätthållandet av dessa rättigheter av på varandra följande abbotar vara överdrivet hård. Byborna ogillades att bli behandlade som livegna och gjorde upprepade försök att förkasta klostrets feodala överherrskap. Bybornas ansträngningar sträckte sig från vädjanden till abboten, kungens överdomare i Cheshire och till och med till kungen och drottningen; den senare verkar åtminstone ha varit något välvilligt inställd till deras sak. Men vid varje tillfälle misslyckades byborna och kunde inte säkra befrielse från deras skurkroll. Abbotarna å sin sida kan ha haft betydande ekonomisk press på sig. Deras hus hade påbörjat stora byggnadsarbeten 1277, men förlorade sedan mycket av sin tidiga kungliga finansiering efter Edward I:s invasion av Wales samma år, vilket avledde både hans pengar och murare från dem. Detta kan ha förklarat den strikta upprätthållandet av deras rättigheter. Deras hyresgästers kamp blev allt mer våldsam från 1326. Tvisten leddes huvudsakligen av byborna i Darnhall, tillsammans med sina grannar, särskilt de från den närliggande byn Over. Vid flera tillfällen drabbades de av fängelse när deras överklaganden misslyckades, och de fick också ofta böter. Vid ett tillfälle, i ett försök att vädja till abbot Peter, följde byborna i Darnhall och Over honom till King's Cliffe Hunting Lodge, där abboten träffade kungen. Peter vädjade själv om kunglig hjälp mot sin motsträviga hyresgäst. Byborna mötte honom i Rutland på hans återresa; ett bråk bröt ut, abbotens brudgum dödades och Peter och hans följe tillfångatogs. Kungen ingrep snart och släppte honom; Abboten lät sedan genast byborna fängslas igen. Abbot Peter inskränkte sig inte till att konfrontera sina livegna. Han ägnade sig också åt fejder med den lokala herren, och antingen i deras händer eller av hans dåvarande hyresgäster, mördades han 1339. Ingenting är känt om någon lösning på tvisten, men livegenskapen var på tillbakagång nationellt och Peters efterträdare kan ha haft andra lokala problem upptar hans uppmärksamhet.

Bakgrund

Cistercienserklostret i Vale Royal, i Weaver Valley, grundades ursprungligen av Lord Edward – senare kung Edward I – 1274, i tacksamhet för hans säkra passage genom en storm på återkomsten från korståget. Ursprungligen tänkt att vara en storslagen struktur i katedralstil med ett komplement av 100 munkar, byggnaden startade 1277 under kungens chefsarkitekt, Walter av Hereford. Den föll snart offer för finansieringen av Edward I:s walesiska krig. Kungens långa kampanjer innebar att både pengar och stenhuggare avleddes från byggandet av klostret, till byggandet av nya slott i Wales. Detta gjorde inte bara dess framtida expansion, utan dess existens, osäker. Vale Royals abbotar var inte bara lokala religiösa ledare; de var också feodala herrar och som sådana inte nödvändigtvis sympatiska godsägare. När deras hyresgäster framträdde inför herrgårdsdomstolen, till exempel, framträdde de inte inför en abbot, utan inför en domare, och allmän lag gällde. Historikerna Christopher Harper-Bill och Carole Rawcliffe har lyft fram hänsynslösheten hos religiösa hyresvärdar under medeltiden, och noterat deras skicklighet i att "exploatera varje inkomstkälla" och impopulariteten detta medförde dem. Som medeltida Gwilym Dodd och Alison McHardy har