Christian B. Anfinsen

Article

May 29, 2022

Christian Boehmer Anfinsen Jr. (26 mars 1916 – 14 maj 1995) var en amerikansk biokemist. Han delade 1972 års Nobelpris i kemi med Stanford Moore och William Howard Stein för arbetet med ribonukleas, särskilt angående sambandet mellan aminosyrasekvensen och den biologiskt aktiva konformationen (se Anfinsens dogm).

Bakgrund

Anfinsen föddes i Monessen, Pennsylvania, i en familj av norsk-amerikanska invandrare. Hans föräldrar var Sophie (född Rasmussen) och Christian Boehmer Anfinsen Sr., en maskiningenjör. Familjen flyttade till Philadelphia på 1920-talet. 1933 gick han till Swarthmore College där han spelade universitetsfotboll och tog en kandidatexamen i kemi 1937. 1939 tog han en magisterexamen i organisk kemi från University of Pennsylvania och tilldelades ett American-Scandinavian Foundation-stipendium för att utveckla nya metoder för att analysera den kemiska strukturen hos komplexa proteiner, nämligen enzymer, vid Carlsberg Laboratory i Köpenhamn, Danmark. 1941 erbjöds Anfinsen ett universitetsstipendium för doktorandstudier vid Institutionen för biologisk kemi vid Harvard Medical School där han doktorerade i biokemi 1943. Under andra världskriget arbetade han för Office of Scientific Research and Development.Anfinsen hade tre barn med sin första fru, Florence Kenenger, som han var gift med från 1941 till 1978. 1979 gifte han sig med Libby Shulman Ely, med vilken han fick 4 styvbarn, och konverterade till ortodox judendom. Men Anfinsen skrev 1987 att "mina känslor om religion fortfarande mycket starkt återspeglar en femtioårig period av ortodox agnosticism." Hans papper donerades till National Library of Medicine av Libby Anfinsen mellan 1998 och 1999.

Karriär

År 1950 rekryterade National Heart Institute, en del av National Institutes of Health i Bethesda, Maryland, Anfinsen som chef för dess laboratorium för cellfysiologi. 1954 gjorde ett stipendium från Rockefeller Foundation det möjligt för Anfinsen att återvända till Carlsberg Laboratory under ett år och ett stipendium från Guggenheim Foundation gjorde det möjligt för honom att studera vid Weizmann Institute of Science i Rehovot, Israel från 1958 till 1959. Han valdes till stipendiat i den amerikanska Akademien för konst och vetenskap 1958. 1962 återvände Anfinsen till Harvard Medical School som gästprofessor och blev inbjuden att bli ordförande för avdelningen för kemi. Han utsågs därefter till chef för laboratoriet för kemisk biologi vid National Institute of Arthritis and Metabolic Diseases (nu National Institute of Arthritis, Diabetes, and Digestive and Kidney Diseases), där han stannade till 1981. 1981 blev Anfinsen en grundare medlem av Världskulturrådet. Från 1982 till sin död 1995 var Anfinsen professor i biologi och (fysisk) biokemi vid Johns Hopkins. Anfinsen publicerade mer än 200 originalartiklar, mestadels inom området för sambanden mellan struktur och funktion i proteiner, samt en bok, The Molecular Basis of Evolution (1959), där han beskrev sambanden mellan proteinkemi och genetik och lova de områden som hålls för förståelsen av evolution. Han var också en pionjär av idéer inom området nukleinsyrakomprimering. 1961 visade han att ribonukleas kunde återveckas efter denaturering samtidigt som enzymaktiviteten bibehölls, vilket antydde att all information som proteinet kräver för att anta sin slutliga konformation kodas i dess aminosyrasekvens. Han tillhörde National Academy of Sciences (USA), Royal Danish Academy of Sciences and Letters och American Philosophical Society.

Christian B. Anfinsen Award

Christian B. Anfinsen-priset grundades 1996 och delas ut årligen till framstående forskare. Utmärkelserna erkänner excellens och enastående prestationer inom proteinvetenskapens multidisciplinära områden och hedrar framstående bidrag inom områdena ledarskap, utbildning eller service