Naturens bok

Article

June 26, 2022

The Book of Nature inom relationen mellan religion och vetenskap, är ett religiöst och filosofiskt begrepp med ursprung i den latinska medeltiden som ser naturen som en bok att läsa för kunskap och förståelse. Det fanns också en bok skriven av Conrad av Megenberg på 1300-talet med den ursprungliga tyska titeln "Buch der Natur". Tidiga teologer trodde att Naturens bok var en källa till Guds uppenbarelse till mänskligheten: när den läses tillsammans med den heliga skriften, skulle naturens "bok" och studiet av Guds skapelser leda till kunskap om Gud själv. Denna typ av uppenbarelse kallas ofta för "allmän uppenbarelse". Konceptet motsvarar den tidiga grekiska filosofiska övertygelsen att människan, som en del av ett sammanhängande universum, är kapabel att förstå den naturliga världens utformning genom förnuftet. Konceptet används ofta av filosofer, teologer och forskare. Den första kända användningen av frasen var av Galileo. Han använde frasen när han skrev om hur "naturens bok [kan bli] läsbar och begriplig."

Ursprung

Från de tidigaste tiderna i kända civilisationer uttrycktes händelser i den naturliga världen genom en samling berättelser om vardagslivet. I forntida tider existerade en dödlig värld vid sidan av en övre värld av andar och gudar som verkade genom naturen för att skapa ett enat och korsande moraliskt och naturligt kosmos. Människor, som levde i en värld som påverkades av fritt verkande och konspirerande naturgudar, försökte förstå sin värld och det gudomligas handlingar genom att observera och korrekt tolka naturfenomen, såsom stjärnors och planeters rörelse och position. Ansträngningar att tolka och förstå gudomliga avsikter fick dödliga att tro att ingripande och inflytande över gudomliga handlingar var möjligt – antingen genom religiös övertygelse, såsom bön eller gåvor, eller genom magi, som var beroende av trolldom och manipulation av naturen för att böja gudarnas vilja. Att känna till gudomliga avsikter och förutse gudomliga handlingar genom manipulation av den naturliga världen ansågs vara möjligt och det mest effektiva tillvägagångssättet. Således hade mänskligheten en anledning att känna till naturen. Runt 500-talet f.Kr. började människans förhållande till gudomarna och naturen att förändras. Grekiska filosofer, som Thales från Miletus, såg inte längre naturfenomen som ett resultat av fritt agerande, allsmäktige gudar. Snarare fanns naturliga krafter i naturen, som var en integrerad del av en skapad värld, och uppträdde under vissa förhållanden som inte hade mycket att göra med personliga gudomars manipulativa tendenser. Dessutom trodde grekerna att naturfenomen uppstod av "nödvändighet" genom korsande kedjor av "orsak" och "verkan". Grekiska filosofer saknade emellertid en teknisk vokabulär för att uttrycka sådana abstrakta begrepp som "nödvändighet" eller "orsak" och antog följaktligen ord som fanns tillgängliga på det grekiska språket för att hänvisa metaforiskt till den nya naturfilosofin. Följaktligen konceptualiserade grekerna den naturliga världen i mer specifika termer som överensstämde med en ny filosofi som såg naturen som immanent där naturfenomen uppstod av nödvändighet. I kristendomen verkade tidiga kyrkofäder använda idén om en naturbok, librum naturae, som en del av en tvåboksteologi: "Bland kyrkans fäder kan explicita hänvisningar till Naturens bok finnas, i St. Basil, St. Gregory of Nyssa, St. Augustine, John Cassian, St. John Chrysostom , den helige Efrem den syrier, den helige Maximus biktfadern."

Den aristoteliska korpusen

Det grekiska naturbegreppet, metaforiskt uttryckt i Naturens bok, födde tre filosofiska traditioner som blev källan till naturfilosofi och tidigt vetenskapligt tänkande. Bland de tre traditioner inspirerade av Platon, Aristoteles och Pythagoras blev den aristoteliska korpusen en genomgripande kraft inom naturfilosofin tills den utmanades i tidigmodern tid. Naturlig ph