Slaget vid Lewes

Article

May 18, 2022

Slaget vid Lewes var en av två huvudstrider i konflikten som kallas Andra baronernas krig. Det ägde rum i Lewes i Sussex, den 14 maj 1264. Det markerade höjdpunkten i karriären för Simon de Montfort, 6:e earl av Leicester, och gjorde honom till den "okrönte kungen av England". Henry III lämnade säkerheten vid Lewes Castle och St. Pancras Priory för att engagera baronerna i strid och var initialt framgångsrik, hans son Prince Edward dirigerade en del av den friherrliga armén med en kavalleriladdning. Men Edward förföljde sitt stenbrott utanför slagfältet och lämnade Henrys män utsatta. Henry tvingades inleda en infanteriattack uppför Offham Hill där han besegrades av baronernas män som försvarade kullen. Rojalisterna flydde tillbaka till slottet och klosteret och kungen tvingades underteckna Mise of Lewes och överlämnade många av sina befogenheter till Montfort.

Bakgrund

Henrik III var en impopulär monark på grund av sin autokratiska stil, uppvisningar av favoritism och hans vägran att förhandla med sina baroner. Baronerna införde så småningom en konstitutionell reform känd som Oxfords bestämmelser på Henry som krävde ett möte tre gånger om året under ledning av Simon de Montfort för att diskutera regeringsfrågor. Henry försökte undkomma bestämmelsernas begränsningar och ansökte till Ludvig IX av Frankrike för att medla i tvisten. Louis höll med Henry och upphävde bestämmelserna. Montfort blev arg över detta och gjorde uppror mot kungen tillsammans med andra baroner i det andra baronkriget. Kriget utkämpades från början inte öppet, vardera sidan turnerade i landet för att få stöd för sin armé. En serie massakrer på judar i Worcester, London, Canterbury och andra städer utfördes av Montforts allierade. I maj hade kungens styrka nått Lewes där de hade för avsikt att stanna ett tag för att tillåta förstärkningar att nå dem. Kungen slog läger vid St. Pancras Priory med en styrka av infanteri, men hans son, prins Edward (senare kung Edward I), befäl över kavalleriet vid Lewes Castle 500 yards (460 m) norrut. De Montfort närmade sig kungen med avsikten att förhandla fram en vapenvila eller misslyckas med det för att dra honom in i öppen strid. Kungen avvisade förhandlingarna och de Montfort flyttade sina män från Fletching till Offham Hill, en mil nordväst om Lewes, i en nattmarsch som överraskade de rojalistiska styrkorna.

Implementering

Den rojalistiska armén var upp till dubbelt så stor som de Montforts. Henry hade befälet över centret, med prins Edward, William de Valence, 1:e earl av Pembroke, och John de Warenne, 6:e earl av Surrey, till höger; och Richard, 1:e earl av Cornwall, och hans son, Henry av Almain, till vänster. Baronerna höll den högre marken, med utsikt över Lewes och hade beordrat sina män att bära vita kors som ett utmärkande emblem. De Montfort delade upp sina styrkor i fyra delar, vilket gav hans son Henry de Montfort befälet över en fjärdedel; Gilbert de Clare med John FitzJohn och William av Montchensy en annan; en tredje del bestående av Londonbor placerades under Nicholas de Segrave medan de Montfort själv ledde fjärde kvartalet med Thomas av Pelveston.

Strid

De friherrliga styrkorna inledde striden med en överraskande attack i gryningen mot foderälskare som skickades ut från de rojalistiska styrkorna. Kungen gjorde sedan sitt drag. Edward ledde en kavalleriattack mot Segraves Londonbor, placerad till vänster om baronlinjen, som fick dem att bryta och springa till byn Offham. Edward förföljde sin fiende i cirka fyra mil och lämnade kungen utan stöd. Henry tvingades inleda en attack med sin mitt- och högerdivision rakt uppför Offham Hill in i den friherrliga linjen som väntade dem i defensiven. Cornwalls division vacklade nästan omedelbart men Henrys män kämpade vidare tills de tvingades retirera genom ankomsten av de Montforts män som hade hållits som friherrereservat. Kungens män tvingades nerför kullen och in i Lewes där de engagerade sig i en stridsreträtt till slott och kloster. Edward återvände med sina trötta kavallerister och inledde en motattack men vid lokalisering