Atombombningar av Hiroshima och Nagasaki

Article

August 8, 2022

USA detonerade två atombomber över de japanska städerna Hiroshima och Nagasaki den 6 respektive 9 augusti 1945. De två bombningarna dödade mellan 129 000 och 226 000 människor, varav de flesta var civila, och är fortfarande den enda användningen av kärnvapen i väpnade konflikter. Under andra världskrigets sista år förberedde de allierade sig för en kostsam invasion av det japanska fastlandet. Detta åtagande föregicks av en konventionell och brandbombningskampanj som ödelade 64 japanska städer. Kriget i den europeiska teatern avslutades när Tyskland kapitulerade den 8 maj 1945 och de allierade riktade sin fulla uppmärksamhet mot Stillahavskriget. I juli 1945 hade de allierades Manhattan-projekt producerat två typer av atombomber: "Fat Man", ett kärnvapen av plutoniumimplosionstyp; och "Little Boy", ett klyvningsvapen av typ anrikat uran. Den 509:e sammansatta gruppen av United States Army Air Forces utbildades och utrustades med den specialiserade Silverplate-versionen av Boeing B-29 Superfortress och utplacerades till Tinian på Marianaöarna. De allierade krävde en ovillkorlig kapitulation av de kejserliga japanska väpnade styrkorna i Potsdam-deklarationen den 26 juli 1945, alternativet var "snabb och total förstörelse". Den japanska regeringen valde att ignorera ultimatumet. Storbritanniens samtycke erhölls för bombningen, vilket krävdes av Quebecavtalet, och order utfärdades den 25 juli av general Thomas Handy, tillförordnad stabschef för den amerikanska armén, att atombomber skulle användas mot Hiroshima, Kokura, Niigata och Nagasaki. Dessa mål valdes för att de var stora stadsområden som också innehöll militärt betydelsefulla anläggningar. Den 6 augusti släpptes en liten pojke på Hiroshima, till vilken premiärminister Suzuki upprepade den japanska regeringens åtagande att ignorera de allierades krav och kämpa vidare. Tre dagar senare släpptes en fet man på Nagasaki. Under de kommande två till fyra månaderna dödade effekterna av atombombningarna mellan 90 000 och 146 000 människor i Hiroshima och 39 000 och 80 000 människor i Nagasaki; ungefär hälften inträffade den första dagen. I månader efteråt fortsatte många människor att dö av effekterna av brännskador, strålningssjuka och skador, förvärrade av sjukdom och undernäring. Även om Hiroshima hade en betydande militär garnison, var de flesta av de döda civila. Japan kapitulerade till de allierade den 15 augusti, sex dagar efter Sovjetunionens krigsförklaring och bombningen av Nagasaki. Den japanska regeringen undertecknade kapitulationsinstrumentet den 2 september, vilket i praktiken avslutade kriget. Forskare har utförligt studerat effekterna av bombningarna på den sociala och politiska karaktären av efterföljande världshistoria och populärkultur, och det pågår fortfarande mycket debatt om det etiska och juridiska skälet till bombningarna. Supportrar tror att atombombningarna var nödvändiga för att få ett snabbt slut på kriget med minimala offer; kritiker ifrågasätter hur den japanska regeringen fördes att kapitulera, och lyfter fram de moraliska och etiska konsekvenserna av kärnvapen och dödsfall som orsakats civila.

Bakgrund

Stillahavskriget

1945 gick Stillahavskriget mellan Japanska imperiet och de allierade in på sitt fjärde år. De flesta japanska militära enheter kämpade hårt och säkerställde att den allierade segern skulle komma till en enorm kostnad. De 1,25 miljoner stridsoffer som USA totalt ådrog sig under andra världskriget omfattade både militär personal som dödades i aktion och skadades i aktion. Nästan en miljon av förlusterna inträffade under krigets sista år, från juni 1944 till juni 1945. I december 1944 nådde amerikanska stridsförluster en rekordmånadshöjd på 88 000 som ett resultat av den tyska Ardennoffensiven. Amerikas reserver av arbetskraft höll på att ta slut. Uppskov för grupper som jordbruksarbetare skärptes och man övervägde att utarbeta kvinnor. Samtidigt började allmänheten bli krigstrött,