amerikanska revolutionskriget

Article

August 13, 2022

Det amerikanska frihetskriget (19 april 1775 – 3 september 1783), även känt som revolutionskriget eller amerikanska frihetskriget, säkrade amerikansk självständighet från Storbritannien. Striderna började den 19 april 1775, följt av självständighetsförklaringen den 4 juli 1776. De amerikanska patrioterna stöddes av kungariket Frankrike och i mindre utsträckning det spanska imperiet, i en konflikt som ägde rum i Nordamerika, Karibien och Atlanten. De amerikanska kolonierna, som grundades genom kunglig stadga på 1600- och 1700-talen, var till stor del autonoma i inrikes angelägenheter och kommersiellt välmående, handlade med Storbritannien och dess karibiska kolonier, såväl som andra europeiska makter via deras karibiska entrepôter. Efter brittisk seger över fransmännen i sjuårskriget 1763 uppstod spänningar mellan fosterlandet och hennes 13 kolonier över handel, politik i Northwest Territory och skatteåtgärder, inklusive stämpellagen och Townshend Acts. Kolonial opposition ledde till massakern i Boston 1770 som till stor del främjade idén om självständighet från Storbritannien. Medan de tidigare skatteåtgärderna upphävdes, antog parlamentet Tea Act 1773, en åtgärd som ledde till Boston Tea Party senare samma år. Som svar införde parlamentet de så kallade ohållbara lagarna i mitten av 1774, stängde Bostons hamn, återkallade Massachusetts stadga och placerade kolonin under kontroll av den brittiska regeringen. Åtgärderna väckte oro i kolonierna, av vilka 12 skickade delegater till Philadelphia i början av september 1774 för att organisera en protest som den första kontinentala kongressen. I en vädjan till Storbritanniens George III som sökte fred, utarbetade kongressen en petition till kungen men hotade också med en bojkott av brittiska varor som kallas Continental Association om de oacceptabla lagarna inte drogs tillbaka. Trots försök att uppnå en fredlig lösning började striderna med slaget vid Lexington den 19 april 1775, och i juni godkände kongressen skapandet av en kontinental armé med George Washington som överbefälhavare. Även om den "tvångspolitik" som förespråkades av det nordliga ministeriet motarbetades av en fraktion inom parlamentet, såg båda sidor alltmer konflikten som oundviklig. Olivgrenens petition som kongressen skickade till George III i juli 1775 avslogs, och i augusti förklarade parlamentet kolonierna i ett tillstånd av uppror. Efter förlusten av Boston i mars 1776 lanserade Sir William Howe, den nye brittiske överbefälhavaren, kampanjen i New York och New Jersey. Han erövrade New York City i november, innan Washington vann små men betydande segrar i Trenton och Princeton, vilket återställde Patriots förtroende. Sommaren 1777 lyckades Howe ta Philadelphia, men i oktober tvingades en separat styrka under John Burgoyne att kapitulera vid Saratoga. Denna seger var avgörande för att övertyga makter som Frankrike och Spanien att ett självständigt USA var en livskraftig enhet. Den kontinentala armén gick sedan in i vinterkvarter i Valley Forge, där general von Steuben borrade in den i en organiserad stridsenhet. Frankrike gav USA:s informella ekonomiskt och militära stöd från början av upproret, och efter Saratoga undertecknade de två länderna ett kommersiellt avtal och ett alliansfördrag i februari 1778. I utbyte mot en garanti för självständighet anslöt sig kongressen till Frankrike i dess globala krig med Storbritannien och gick med på att försvara Franska Västindien. Spanien allierade sig också med Frankrike mot Storbritannien i Aranjuez-fördraget (1779), även om det inte formellt allierade sig med amerikanerna. Ändå tillät tillgång till hamnar i spanska Louisiana patrioterna att importera vapen och förnödenheter, medan den spanska golfkustens kampanj berövade Royal Navy nyckelbaser i söder. Detta undergrävde 1778 års strategi som utarbetades av Howes ersättare, Sir Henry Clinton, som tog kriget in i södra USA. Trots vissa initiala framgångar belägrades Cornwallis i september 1781 av en fransk-amerikansk styrka i