Френсис Бенџамин Џонстон

Article

August 16, 2022

Френсис Бенџамин Џонстон (15. јануар 1864 — 16. мај 1952) је била рани амерички фотограф и фоторепортер чија је каријера трајала скоро пола века. Најпознатија је по својим портретима, сликама јужњачке архитектуре и разним фотографским серијама са Афроамериканцима и Индијанцима на прелазу у двадесети век.

Рани и породични живот

Једино преживело дете богатих и добро повезаних родитеља који су се настанили у Вашингтону, ДЦ, Френсис Бенџамин Џонстон, рођена је у Графтону, Западна Вирџинија. Њена мајка Френсис Антоанет Бенџамин била је из Рочестера у Њујорку и могла је да води порекло од патриоте из рата за независност Исака Кларка. Удала се за Андерсона Донифана Џонстона из Мејсвила, Кентаки, чији је отац, др Вилијам Брајант Џонстон, рођен у Вирџинији и деценијама је практиковао преко пута Синсинатија у Охају. Иако је његов отац поседовао 11-годишњег црног дечака према попису становништва из 1850. године, Андерсон Џонстон је саосећао са Унијом, а Графтон је био кључно складиште на железници у Балтимору и Охају, као и складиште за плате и снабдевање Уније током Америчког грађанског рата. Њена мајка Френсис Антоанет Бенџамин Џонстон преживела је свог мужа скоро две деценије. Почела је у новинарству као специјални дописник Конгреса и била је препозната као једна од првих жена која је писала о националним питањима. Такође је радила као драмски критичар под називом "Ионе" за Балтиморе Сун. Њени родитељи су се преселили у националну престоницу убрзо након грађанског рата, када је била дете, вероватно делом зато што су изгубили троје деце током ратних година. Њен отац је започео своју више од три деценије дугу каријеру савезне владе као помоћник књиговође у Министарству финансија. Млађа Френсис Бенџамин Џонстон је одрасла у Вашингтону, и школовала се приватно. Дипломирала је 1883. на Нотре Даме оф Мариланд Цоллегиате Институте фор Иоунг Ладиес (касније се развио у колеџ и као Нотре Даме оф Мариланд Университи). Након тога је студирала уметност на Ацадемие Јулиан у Паризу и Вашингтонској лиги студената уметности.

Каријера

Џонстонова је почела да пише чланке за периодичне публикације пре него што је пронашла свој креативни излаз кроз фотографију. Прву камеру јој је дао предузетник Џорџ Истман, близак пријатељ породице и проналазач нових, лакших, Еастман Кодак камера и процеса снимања филма. Обуку за фотографију и технике тамне собе добила је од Томаса Смилија, директора фотографије у Смитхсониан-у. Снимила је портрете пријатеља, породице и локалних личности пре него што је радила као слободни фотограф и обишла Европу 1890-их. Тамо је користила своју везу са Смилијем да посети истакнуте фотографе и прикупи предмете за музејске колекције. Даље практично искуство у свом занату стекла је радећи за новоформирану компанију Еастман Кодак у Вашингтону, прослеђујући филм за развој и саветујући купце када су камере биле потребне поправке. Године 1894. отворила је сопствени фотографски студио у Вашингтону, Д.Ц., у улици В између 13. и 14. улице, и у то време била је једина жена фотограф у граду. Снимила је портрете многих познатих савременика, укључујући суфражеткињу Сузан Б. Ентони, писца Марка Твена и Букера Т. Вашингтона, директора Института Таскиги. Добро повезана међу елитним друштвом, часописи су јој наручили да уради портрете „славних“, попут венчаног портрета Алис Рузвелт. Названа је „Фотограф америчком двору“. Она је фотографисала адмирала Дјуија на палуби УСС Олимпија, децу председника Теодора „Тедија“ Рузвелта како се играју са својим љубимцем понијем у Белој кући и баште чувене виле Едит Вортон у близини Париза. Док је био у Паризу, Џонстон је фотографисао и Натали Барни, познату америчку наследницу и друштвену особу из књижевног салона. Пошто је одрасла у породици која је путовала у елитним круговима престонице, Џонстонова је изградила своје везе и познавање Васх-а.