Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos

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August 19, 2022

As Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos (USAAF ou AAF) foram o principal componente de serviço de guerra aérea terrestre do Exército dos Estados Unidos e ramo de serviço de guerra aérea de fato dos Estados Unidos durante e imediatamente após a Segunda Guerra Mundial (1941-1945). Foi criado em 20 de junho de 1941 como sucessor do anterior Corpo Aéreo do Exército dos Estados Unidos e é o antecessor direto da Força Aérea dos Estados Unidos, hoje uma das seis forças armadas dos Estados Unidos. A AAF era um componente do Exército dos Estados Unidos, que em 2 de março de 1942 foi dividido funcionalmente por ordem executiva em três forças autônomas: as Forças Terrestres do Exército, os Serviços de Abastecimento do Exército dos Estados Unidos (que em 1943 se tornaram as Forças de Serviço do Exército), e as Forças Aéreas do Exército. Cada uma dessas forças tinha um general comandante que se reportava diretamente ao Chefe do Estado-Maior do Exército. A AAF administrou todas as partes da aviação militar anteriormente distribuída entre o Corpo Aéreo, o Quartel-General da Força Aérea e os comandantes de área do corpo de forças terrestres e, assim, tornou-se a primeira organização aérea do Exército dos EUA a controlar suas próprias instalações e pessoal de apoio. O tamanho máximo da AAF durante a Segunda Guerra Mundial foi de mais de 2,4 milhões de homens e mulheres em serviço e quase 80.000 aeronaves em 1944 e 783 bases domésticas em dezembro de 1943. No "Dia V-E", as Forças Aéreas do Exército tinham 1,25 milhão de homens estacionados no exterior e operado a partir de mais de 1.600 aeródromos em todo o mundo. As Forças Aéreas do Exército foram criadas em junho de 1941 para fornecer à arma aérea uma maior autonomia para se expandir com mais eficiência, para fornecer uma estrutura para os escalões de comando adicionais exigidos por uma força amplamente aumentada, e para acabar com uma batalha administrativa cada vez mais divisiva dentro do Exército sobre o controle da doutrina e organização da aviação que estava em andamento desde a criação de uma seção de aviação dentro do Corpo de Sinalização do Exército dos EUA em 1914. A AAF sucedeu tanto ao Corpo Aéreo, que havia sido o ramo de aviação militar estatutário desde 1926, e a Força Aérea GHQ, que havia sido ativada em 1935 para acalmar as demandas dos aviadores por uma Força Aérea independente semelhante ao Royal Ai r Força já estabelecida no Reino Unido. Embora outras nações já tivessem forças aéreas separadas, independentes de seu exército ou marinha (como a Força Aérea Real Britânica e a Luftwaffe alemã), a AAF permaneceu como parte do Exército até que uma reorganização da defesa no período pós-guerra resultou na passagem pelo Congresso dos Estados Unidos da Lei de Segurança Nacional de 1947 com a criação de uma Força Aérea dos Estados Unidos independente em setembro de 1947. Em sua expansão e condução da guerra, a AAF tornou-se mais do que apenas um braço da organização maior. No final da Segunda Guerra Mundial, as Forças Aéreas do Exército tornaram-se virtualmente um serviço independente. Por regulamento e ordem executiva, era uma agência subordinada do Departamento de Guerra dos Estados Unidos (assim como as Forças Terrestres do Exército e as Forças de Serviço do Exército) encarregada apenas de organizar, treinar e equipar unidades de combate, e limitada em responsabilidade às forças continentais. Estados Unidos. Na realidade, o Quartel-General da AAF controlava a condução de todos os aspectos da guerra aérea em todas as partes do mundo, determinando a política aérea e emitindo ordens sem transmiti-las ao Chefe do Estado-Maior do Exército. Esse "contraste entre teoria e fato é... fundamental para a compreensão da AAF".

Criação

Problemas de unidade de comando no Corpo Aéreo

As raízes das Forças Aéreas do Exército surgiram na formulação de teorias de bombardeio estratégico na Air Corps Tactical School que deu novo impulso aos argumentos para uma força aérea independente, começando com aqueles defendidos pelo Brig. Gen. Billy Mitchell que levou à sua corte marcial posterior. Apesar de uma percepção de resistência e até obstrução então por parte da burocracia no Estado-Maior do Departamento de Guerra (WDGS), grande parte da qual era atribuível à falta de fundos, o Air Corps fez grandes avanços na década de 1930, tanto