Exército da União

Article

May 22, 2022

Durante a Guerra Civil Americana, o Exército da União, também conhecido como Exército Federal e Exército do Norte, conhecido como Exército dos Estados Unidos, foi a força terrestre que lutou para preservar a União dos estados coletivos. Mostrou-se essencial para a preservação dos Estados Unidos como uma república viável e funcional. O Exército da União era composto pelo exército regular permanente dos Estados Unidos, mas ainda mais fortificado, aumentado e fortalecido pelas muitas unidades temporárias de voluntários dedicados, incluindo aqueles que foram convocados para servir como recrutas. Para este fim, o Exército da União lutou e finalmente triunfou sobre os esforços do Exército dos Estados Confederados na Guerra Civil Americana. Ao longo da guerra, 2.128.948 homens se alistaram no Exército da União, incluindo 178.895 soldados negros; 25% dos homens brancos que serviram eram imigrantes, e mais 25% eram americanos de primeira geração. Desses soldados, 596.670 foram mortos, feridos ou desaparecidos. A convocação inicial durou apenas três meses, após o que muitos desses homens optaram por se alistar por mais três anos.

Formação

Quando a Guerra Civil Americana começou em abril de 1861, o Exército dos EUA consistia em dez regimentos de infantaria, quatro de artilharia, dois de cavalaria, dois de dragões e três de infantaria montada. Os regimentos foram espalhados amplamente. Das 197 companhias do exército, 179 ocuparam 79 postos isolados no oeste, e as restantes 18 guarnições tripuladas a leste do rio Mississippi, principalmente ao longo da fronteira Canadá-Estados Unidos e na costa atlântica. Havia apenas 16.367 homens no Exército dos EUA, incluindo 1.108 oficiais comissionados. Aproximadamente 20% desses oficiais - a maioria deles sulistas - renunciaram, optando por vincular suas vidas e fortunas ao Exército da Confederação. Além disso, quase 200 graduados de West Point que haviam deixado o Exército anteriormente, incluindo Ulysses S. Grant, William Tecumseh Sherman e Braxton Bragg, voltaram ao serviço no início da guerra. As lealdades desse grupo foram divididas de maneira muito mais equilibrada, com 92 vestindo cinza confederado e 102 vestindo o azul do Exército dos Estados Unidos. Com os estados escravistas do sul declarando a secessão dos Estados Unidos e com essa drástica escassez de homens no exército, o presidente Abraham Lincoln pediu aos estados que levantassem uma força de 75.000 homens por três meses para acabar com essa insurreição subversiva. A chamada de Lincoln forçou os estados fronteiriços a escolher lados, e quatro se separaram, tornando a Confederação onze estados fortes. Descobriu-se que a própria guerra provou ser muito mais longa e muito mais extensa em escopo e escala do que qualquer um de ambos os lados, União Norte ou Sul Confederado, esperado ou mesmo imaginado no início, na data de 22 de julho de 1861. Isso foi o dia em que o Congresso inicialmente aprovou e autorizou o subsídio para permitir e apoiar um exército voluntário de até 500.000 homens para a causa. O pedido de voluntários inicialmente foi facilmente atendido por nortistas patriotas, abolicionistas e até imigrantes que se alistaram para obter uma renda estável e refeições. Mais de 10.000 americanos alemães em Nova York e Pensilvânia responderam imediatamente ao chamado de Lincoln, junto com americanos franceses do norte, que também foram rápidos em se voluntariar. À medida que mais homens eram necessários, no entanto, o número de voluntários caiu e tanto as recompensas em dinheiro quanto o recrutamento forçado tiveram que ser usados. Muitos unionistas do sul também lutariam pelo Exército da União. Estima-se que 100.000 soldados brancos de estados da Confederação serviram em unidades do Exército da União. Entre abril de 1861 e abril de 1865, pelo menos 2.128.948 homens serviram no Exército dos Estados Unidos, dos quais a maioria eram voluntários. É um equívoco que o Sul tenha uma vantagem por causa da grande porcentagem de oficiais profissionais que se demitiram para se juntar ao exército confederado. No início da guerra, havia 824 graduados da Academia Militar dos EUA na lista ativa; destes, 296 renunciaram ou foram demitidos, e 184 deles se tornaram oficiais confederados. Do aproximado