O mundo antes do dilúvio

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August 9, 2022

O Mundo Antes do Dilúvio é uma pintura a óleo sobre tela do artista inglês William Etty, exibida pela primeira vez em 1828 e atualmente na Galeria de Arte da Cidade de Southampton. Retrata uma cena de Paraíso Perdido, de John Milton, na qual, entre uma série de visões do futuro mostradas a Adão, ele vê o mundo imediatamente antes do Grande Dilúvio. A pintura ilustra as etapas do namoro descritas por Milton; um grupo de homens seleciona esposas de um grupo de dançarinas, arrasta a mulher escolhida do grupo e se estabelece na vida de casado. Atrás do grupo de namoro, uma tempestade se aproxima, prenunciando a destruição que os dançarinos e amantes estão prestes a causar. Quando exibido pela primeira vez na Exposição de Verão da Royal Academy de 1828, a pintura atraiu grandes multidões e dividiu fortemente a opinião crítica. Foi muito elogiado por muitos críticos, que o consideraram uma das melhores obras de arte do país. Outros revisores o condenaram como grosseiro, sem gosto, ofensivo e mal executado. A pintura foi comprada na Exposição de Verão pelo Marquês de Stafford. Foi vendido em 1908, muito depois de Etty ter saído de moda, por uma perda substancial, e vendido novamente em 1937 por mais uma perda substancial para a Galeria de Arte da Cidade de Southampton, onde permanece. Outro trabalho de Etty, vendido como A Bacchanalian Scene em 1830 e mais tarde renomeado Landscape with Figures, foi identificado em 1953 como um esboço a óleo preliminar para The World Before the Flood e comprado pela York Art Gallery. As duas pinturas foram exibidas juntas como parte de uma grande retrospectiva do trabalho de Etty em 2011-2012.

Fundo

William Etty nasceu em 1787, filho de um padeiro e moleiro de York. Em 8 de outubro de 1798, aos 11 anos, foi aprendiz de impressor de Robert Peck de Hull, editor do jornal local Hull Packet. Ao completar seu aprendizado de sete anos, mudou-se aos 18 anos para Londres, com a intenção de se tornar um pintor histórico na tradição dos Velhos Mestres. Fortemente influenciado pelas obras de Ticiano e Rubens, ele submeteu pinturas à Royal Academy of Arts e à British Institution, todas rejeitadas ou receberam pouca atenção quando expostas. A Chegada de Cleópatra na Cilícia (também conhecida como O Triunfo de Cleópatra). A pintura foi extremamente bem recebida, e muitos dos colegas artistas de Etty o admiravam muito. Ele foi eleito um acadêmico real completo em 1828, na época a mais prestigiosa honra disponível para um artista. Ele se tornou muito respeitado por sua capacidade de capturar tons de pele com precisão e por seu fascínio por contrastes em tons de pele. Na década seguinte a exposição de Cleópatra Etty tentou replicar seu sucesso pintando figuras nuas em cenários bíblicos, literários e mitológicos. a exibição e distribuição de tal material ao público foram suprimidas desde a Proclamação de 1787 para o Desencorajamento do Vício. Etty foi o primeiro artista britânico a se especializar em pinturas de nus, e a reação do público inculto a essas pinturas causou preocupação ao longo do século XIX. Muitos críticos condenaram suas repetidas representações de nudez feminina como indecentes, embora seus retratos de homens em um estado semelhante de nudez tenham sido geralmente bem recebidos.

Assunto

O Mundo Antes do Dilúvio ilustra as linhas 580–597 do Livro XI do Paraíso Perdido de John Milton. Entre as visões do futuro que o Arcanjo Miguel mostra a Adão está o mundo após a expulsão do Jardim do Éden, mas antes do Grande Dilúvio. Esta seção do Paraíso Perdido reflete uma passagem do sexto capítulo do Livro do Gênesis: "Que os filhos de Deus viram que as filhas dos homens eram formosas; e tomaram para elas esposas de todas as que escolheram", um ato que