Cerco de Calais (1346-1347)

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August 18, 2022

O cerco de Calais (4 de setembro de 1346 - 3 de agosto de 1347) ocorreu no final da campanha de Crécy. Um exército inglês sob o comando do rei Eduardo III da Inglaterra sitiou com sucesso a cidade francesa de Calais durante a fase eduardiana da Guerra dos Cem Anos. O exército inglês de cerca de 10.000 homens havia desembarcado no norte da Normandia em 12 de julho de 1346. Eles embarcaram em um ataque em grande escala, ou chevauchée, devastando grandes partes do norte da França. Em 26 de agosto de 1346, lutando em terreno de sua própria escolha, os ingleses infligiram uma pesada derrota a um grande exército francês liderado pelo rei Filipe VI na Batalha de Crécy. Uma semana depois, os ingleses investiram no bem fortificado porto de Calais, que tinha uma forte guarnição sob o comando de Jean de Vienne. Eduardo fez várias tentativas frustradas de romper as muralhas ou de tomar a cidade por assalto, tanto por terra quanto por mar. Durante o inverno e a primavera, os franceses conseguiram trazer suprimentos e reforços por mar, mas no final de abril os ingleses estabeleceram uma fortificação que lhes permitiu comandar a entrada do porto e cortar o fluxo de suprimentos. Em 25 de junho, Jean de Vienne escreveu a Philip afirmando que sua comida estava esgotada. Em 17 de julho, Philip marchou para o norte com um exército estimado entre 15.000 e 20.000 homens. Confrontado com uma força inglesa e flamenga bem entrincheirada de mais de 50.000, ele se retirou. Em 3 de agosto, Calais capitulou. Ele forneceu aos ingleses um importante alojamento estratégico para o restante da Guerra dos Cem Anos e além. O porto não foi recapturado pelos franceses até 1558.

Fundo

Desde a conquista normanda de 1066, os monarcas ingleses detinham títulos e terras na França, cuja posse os tornava vassalos dos reis da França. O status dos feudos franceses do rei inglês foi uma importante fonte de conflito entre as duas monarquias ao longo da Idade Média. Os monarcas franceses procuraram sistematicamente controlar o crescimento do poder inglês, despojando terras à medida que surgia a oportunidade. Ao longo dos séculos, as propriedades inglesas na França variaram em tamanho, mas em 1337 restava apenas a Gasconha no sudoeste da França. Os gascões preferiram seu relacionamento com um distante rei inglês que os deixou sozinhos, a um com um rei francês que interferiria em seus assuntos. Após uma série de desentendimentos entre Filipe VI da França (r. 1328–1350) e Eduardo III da Inglaterra (r. 1327–1377), em 24 de maio de 1337, o Grande Conselho de Filipe em Paris concordou que Gasconha e Ponthieu deveriam ser levados de volta ao domínio de Filipe. mãos sob a alegação de que Eduardo violou suas obrigações como vassalo. Isso marcou o início da Guerra dos Cem Anos, que duraria 116 anos.

Prelúdio

Embora a Gasconha tenha sido a causa da guerra, Eduardo conseguiu poupar poucos recursos para isso; sempre que um exército inglês fazia campanha no continente, operava no norte da França. Em 1346 Eduardo levantou um exército na Inglaterra e a maior frota já montada pelos ingleses até aquela data, 747 navios. A frota desembarcou em 12 de julho em St. Vaast la Hogue, a 32 km de Cherbourg. O exército inglês é estimado pelos historiadores modernos em cerca de 10.000 homens, e consistia de soldados ingleses e galeses e um pequeno número de mercenários e aliados alemães e bretões. Os ingleses alcançaram a surpresa estratégica completa e marcharam para o sul. O objetivo de Edward era conduzir um chevauchée, um ataque em grande escala, através do território francês para reduzir o moral e a riqueza de seu oponente. Seus soldados arrasaram todas as cidades em seu caminho e saquearam tudo o que puderam da população. A frota inglesa acompanhou a rota do exército e os grupos de desembarque devastaram o país por até 8 km para o interior, levando grandes quantidades de saque; depois que suas tripulações encheram seus porões, muitos navios desertaram. Eles também capturaram ou queimaram mais de 100 navios franceses; 61 deles foram convertidos em navios militares. Caen, o centro cultural, político, religioso e financeiro do norte