Sagitário A*

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May 16, 2022

Sagitário A* (estrela AY), abreviado Sgr A* (estrela SAJ AY) é o buraco negro supermassivo no Centro Galáctico da Via Láctea. Localiza-se próximo ao limite das constelações de Sagitário e Escorpião, cerca de 5,6° ao sul da eclíptica, visualmente próximo ao Aglomerado de Borboletas (M6) e Lambda Scorpii. O objeto é uma fonte de rádio astronômica brilhante e muito compacta. O nome Sagitário A* decorre de razões históricas. Em 1954, John D. Kraus, Hsien-Ching Ko e Sean Matt listaram as fontes de rádio que identificaram com o radiotelescópio da Ohio State University a 250 MHz. As fontes foram organizadas por constelação e a letra atribuída a elas era arbitrária, com A denotando a fonte de rádio mais brilhante dentro da constelação. O asterisco * é porque sua descoberta foi considerada "excitante", em paralelo com a nomenclatura para átomos de estado excitado que são indicados com um asterisco (por exemplo, o estado excitado do hélio seria He*). O asterisco foi atribuído em 1982 por Robert L. Brown, que entendeu que a emissão de rádio mais forte do centro da galáxia parecia ser devido a um objeto compacto de rádio não térmico. As observações de várias estrelas orbitando Sagitário A*, particularmente a estrela S2, foram usadas para determinar a massa e os limites superiores do raio do objeto. Com base na massa e nos limites de raio cada vez mais precisos, os astrônomos concluíram que Sagitário A* deve ser o buraco negro supermassivo central da Via Láctea. O valor atual de sua massa é de 4,154±0,014 milhões de massas solares. Reinhard Genzel e Andrea Ghez receberam o Prêmio Nobel de Física de 2020 pela descoberta de que Sagitário A* é um objeto compacto supermassivo, para o qual um buraco negro era a única explicação plausível Em 12 de maio de 2022, os astrônomos, usando o Event Horizon Telescope, divulgaram uma imagem de Sagitário A* produzida usando dados de observações de rádio em abril de 2017, confirmando que o objeto era um buraco negro. Esta é a segunda imagem confirmada de um buraco negro, depois do buraco negro supermassivo de Messier 87 em 2019.

Observação e descrição

Em 12 de maio de 2022, a Event Horizon Telescope Collaboration, pela primeira vez, divulgou uma imagem de Sagitário A*, com base em dados de interferômetro de rádio obtidos em 2017, que confirmam que o objeto contém um buraco negro. Esta é a segunda imagem de um buraco negro. Esta imagem levou cinco anos de cálculos para processar. Os dados foram coletados por oito observatórios de rádio em seis locais geográficos. As imagens de rádio são produzidas a partir de dados por síntese de abertura, geralmente a partir de observações noturnas de fontes estáveis. A emissão de rádio do Sgr A* varia na ordem dos minutos, complicando a análise. Seu resultado dá um tamanho angular total para a fonte de 51,8±2,3 μas). A uma distância de 26.000 anos-luz (8.000 parsecs), isso produz um diâmetro de 51,8 milhões de quilômetros (32,2 milhões de milhas). Para comparação, a Terra está a 150 milhões de quilômetros (1,0 unidade astronômica; 93 milhões de milhas) do Sol, e Mercúrio está a 46 milhões de km (0,31 UA; 29 milhões de milhas) do Sol no periélio. O movimento próprio de Sgr A* é de aproximadamente -2,70 mas por ano para a ascensão reta e -5,6 mas por ano para a declinação. A medição do telescópio desses buracos negros testou a teoria da relatividade de Einstein com mais rigor do que foi feito anteriormente, e os resultados combinam perfeitamente. que os campos magnéticos fazem com que o anel circundante de gás e poeira, cujas temperaturas variam de -280 a 17.500 °F (99,8 a 9.977,6 K; -173,3 a 9.704,4 °C), fluam para uma órbita em torno de Sagitário A *, mantendo o buraco negro baixas emissões. Os astrônomos não conseguiram observar Sgr A* no espectro óptico por causa do efeito de 25 magnitudes de extinção por poeira e gás entre a fonte e a Terra.

História

Karl Jansky, considerado o pai do radioastrônomo