Paul Ehrlich

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May 22, 2022

Paul Ehrlich (alemão: [ˈpʰaʊ̯l ˈeːɐ̯lɪç] (ouvir); 14 de março de 1854 - 20 de agosto de 1915) foi um médico e cientista alemão ganhador do Prêmio Nobel que trabalhou nas áreas de hematologia, imunologia e quimioterapia antimicrobiana. Entre suas principais realizações, encontrou uma cura para a sífilis em 1909 e inventou a técnica precursora da coloração de bactérias Gram. Os métodos que ele desenvolveu para a coloração de tecidos tornaram possível distinguir entre diferentes tipos de células sanguíneas, o que levou à capacidade de diagnosticar inúmeras doenças do sangue. Seu laboratório descobriu a arsfenamina (Salvarsan), o primeiro tratamento medicinal eficaz para a sífilis, iniciando e também nomeando o conceito de quimioterapia. Ehrlich popularizou o conceito de bala mágica. Ele também contribuiu decisivamente para o desenvolvimento de um anti-soro para combater a difteria e concebeu um método para padronizar soros terapêuticos. Em 1908, recebeu o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina por suas contribuições à imunologia. Ele foi o fundador e primeiro diretor do que hoje é conhecido como Instituto Paul Ehrlich, uma instituição de pesquisa alemã e órgão regulador médico que é o instituto federal de vacinas e biomedicina do país. Um gênero de bactérias Rickettsiales, Ehrlichia, é nomeado após ele.

Vida e carreira

Ehrlich nasceu em 14 de março de 1854 em Strehlen, na província prussiana da Baixa Silésia, no que hoje é o sudoeste da Polônia. Ele era o segundo filho de Rosa (Weigert) e Ismar Ehrlich, o líder da comunidade judaica local. Seu pai era estalajadeiro e destilador de licores e colecionador da loteria real em Strehelen, uma cidade de cerca de 5.000 habitantes. Seu avô, Heymann Ehrlich, tinha sido um destilador e gerente de taverna bastante bem-sucedido. Ehrlich era tio de Fritz Weigert e primo de Karl Weigert. Após a escola primária, Paul frequentou a escola secundária Maria-Magdalenen-Gymnasium em Breslau, onde conheceu Albert Neisser, que mais tarde se tornou um colega de profissão. Quando estudante (inspirado por seu primo Karl Weigert, dono de um dos primeiros micrótomos), ele ficou fascinado pelo processo de coloração de substâncias microscópicas de tecidos. Ele manteve esse interesse durante seus estudos médicos subsequentes nas universidades de Breslau, Estrasburgo, Freiburg im Breisgau e Leipzig. Após obter seu doutorado em 1882, trabalhou na Charité em Berlim como diretor médico assistente de Theodor Frerichs, o fundador da medicina clínica experimental, com foco em histologia, hematologia e química de cores (corantes). Casou-se com Hedwig Pinkus (1864-1948) em 1883 na sinagoga em Neustadt (agora Prudnik, Polônia). O casal teve duas filhas, Stephanie e Marianne. Hedwig era irmã de Max Pinkus, que era dono da fábrica têxtil em Neustadt (mais tarde conhecida como ZPB "Frotex"). Ele se estabeleceu na vila da família Fränkel na Wiesenerstrasse em Neustadt. Depois de completar sua educação clínica e habilitação na proeminente escola de medicina Charité e hospital universitário em Berlim em 1886, Ehrlich viajou para o Egito e outros países em 1888 e 1889, em parte para curar um caso de tuberculose que ele havia contraído em laboratório. Após seu retorno, ele estabeleceu uma clínica médica privada e um pequeno laboratório em Berlin-Steglitz. Em 1891, Robert Koch convidou Ehrlich para se juntar à equipe de seu Instituto de Doenças Infecciosas de Berlim, onde em 1896 uma nova filial, o Instituto de Pesquisa e Teste de Soro (Institut für Serumforschung und Serumprüfung), foi estabelecida para a especialização de Ehrlich. Ehrlich foi nomeado seu diretor fundador. Em 1899, seu instituto mudou-se para Frankfurt am Main e foi renomeado para Instituto de Terapia Experimental (Institut für experimentelle Therapie). Um de seus importantes colaboradores lá foi Max Neisser. Em 1904, Ehrlich recebeu o cargo de professor honorário da Universidade de Göttingen. Em 1906 Ehrlich tornou-se o diretor do Georg Speyer Ho