Navio de guerra da classe Carolina do Norte

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July 3, 2022

A classe North Carolina era um grupo de dois navios de guerra rápidos, North Carolina e Washington, construídos para a Marinha dos Estados Unidos no final dos anos 1930 e início dos anos 1940. Ao planejar uma nova classe de encouraçados na década de 1930, a Marinha dos EUA foi fortemente restringida pelas limitações dos tratados internacionais, que incluíam a exigência de que todos os novos navios capitais tivessem um deslocamento padrão inferior a 35.000 LT (35.600 t). Essa restrição significava que a marinha não poderia construir um navio com o poder de fogo, blindagem e velocidade que desejavam, e a incerteza de equilíbrio resultante significava que a marinha considerava cinquenta projetos amplamente variados. Eventualmente, o Conselho Geral da Marinha dos Estados Unidos declarou sua preferência por um navio de guerra com velocidade de 30 nós (56 km / h; 35 mph), mais rápido do que qualquer outro em serviço dos EUA, com uma bateria principal de nove 14 polegadas (356 mm)/50 calibre Mark B. O conselho acreditava que esses navios seriam equilibrados o suficiente para assumir efetivamente uma infinidade de papéis. No entanto, o Secretário da Marinha em exercício autorizou uma versão modificada de um projeto diferente, que em sua forma original havia sido rejeitado pelo Conselho Geral. Isso exigia um navio de 27 nós (50 km / h; 31 mph) com doze canhões de 14 polegadas em torres quádruplas e proteção contra canhões do mesmo calibre. Em um grande afastamento das práticas tradicionais de design americano, esse design priorizou o poder de fogo ao custo de velocidade e proteção. Após o início da construção, os Estados Unidos invocaram a chamada "cláusula de escada rolante" no tratado internacional para aumentar o armamento principal da classe para nove canhões Mark 6 de 16 polegadas (406 mm)/45 calibre. Tanto a Carolina do Norte quanto Washington viram serviço extensivo durante a Segunda Guerra Mundial em uma variedade de papéis, principalmente no Teatro do Pacífico, onde escoltaram forças-tarefa de porta-aviões rápidos, como durante a Batalha do Mar das Filipinas, e realizaram bombardeios em terra. Washington também participou de um combate de superfície, a Batalha Naval de Guadalcanal, onde suas baterias principais dirigidas por radar danificaram fatalmente o encouraçado japonês Kirishima. Ambos os encouraçados foram danificados durante a guerra, com o Carolina do Norte sendo atingido por um torpedo em 1942 e Washington colidindo com o Indiana em 1944. Após o final da guerra, os dois navios permaneceram em comissão por um breve período antes de serem colocados em reserva. No início da década de 1960, a Carolina do Norte foi vendida para o estado da Carolina do Norte como um navio museu, e Washington foi desmembrada para sucata.

Fundo

Após o fim da Primeira Guerra Mundial, várias marinhas continuaram e expandiram os programas de construção naval que haviam iniciado durante o conflito. O programa de 1916 dos Estados Unidos exigia seis cruzadores de batalha da classe Lexington e cinco couraçados da classe Dakota do Sul; em dezembro de 1918, a administração do presidente Woodrow Wilson pediu a construção de mais dez navios de guerra e seis cruzadores de batalha. As propostas do Conselho Geral de 1919-1920 planejavam aquisições um pouco menores, mas ainda significativas, além do plano de 1916: dois navios de guerra e um cruzador de batalha para o ano fiscal de 1921 e três navios de guerra, um cruzador de batalha, quatro porta-aviões e trinta destróieres entre os anos fiscais 1922 e 1924. O Reino Unido estava na fase final de encomendar oito navios capitais (os cruzadores de batalha G3, com a primeira quilha assentada em 1921, e os encouraçados da classe N3, a serem lançados a partir de 1922). O Japão Imperial estava, em 1920, tentando construir um padrão 8-8 de oito navios de guerra e oito cruzadores de batalha ou cruzadores com as classes Nagato, Tosa, Amagi, Kii e Número 13. Dois navios desses projetos deveriam ser lançados por ano até 1928. Com os custos impressionantes associados a esses programas, o secretário de Estado dos Estados Unidos, Charles Evans Hughes, convidou delegações das principais potências marítimas - França, Itália, Japão e o Reino Unido - para se reunir em Washington, D.C. para discutir e, esperançosamente, encerrar a corrida armamentista naval. O resultado subsequente da Conferência Naval de Washington