via Láctea

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May 17, 2022

A Via Láctea é a galáxia que inclui nosso Sistema Solar, com o nome que descreve a aparência da galáxia da Terra: uma faixa nebulosa de luz vista no céu noturno formada por estrelas que não podem ser distinguidas individualmente a olho nu. O termo Via Láctea é uma tradução do latim via lactea, do grego γαλακτικός κύκλος (galaktikos kýklos), que significa "círculo leitoso". Da Terra, a Via Láctea aparece como uma faixa porque sua estrutura em forma de disco é vista de dentro. Galileu Galilei primeiro resolveu a faixa de luz em estrelas individuais com seu telescópio em 1610. Até o início da década de 1920, a maioria dos astrônomos pensava que a Via Láctea continha todas as estrelas do Universo. Após o Grande Debate de 1920 entre os astrônomos Harlow Shapley e Heber Curtis, as observações de Edwin Hubble mostraram que a Via Láctea é apenas uma das muitas galáxias. A Via Láctea é uma galáxia espiral barrada com um diâmetro visível estimado de 100.000 a 200.000 anos-luz. Simulações recentes sugerem que uma área de matéria escura, também contendo algumas estrelas visíveis, pode se estender até um diâmetro de quase 2 milhões de anos-luz. A Via Láctea tem várias galáxias satélites e faz parte do Grupo Local de galáxias, que faz parte do Superaglomerado de Virgem, que é um componente do Superaglomerado Laniakea. de planetas. O Sistema Solar está localizado a um raio de cerca de 27.000 anos-luz do Centro Galáctico, na borda interna do Braço de Órion, uma das concentrações de gás e poeira em forma de espiral. As estrelas nos 10.000 anos-luz mais internos formam uma protuberância e uma ou mais barras que irradiam da protuberância. O centro galáctico é uma fonte de rádio intensa conhecida como Sagitário A*, um buraco negro supermassivo de 4.100 (± 0.034) milhões de massas solares. Estrelas e gases em uma ampla gama de distâncias do Centro Galáctico orbitam a aproximadamente 220 quilômetros por segundo. A velocidade rotacional constante parece contradizer as leis da dinâmica Kepleriana e sugere que grande parte (cerca de 90%) da massa da Via Láctea é invisível aos telescópios, não emitindo nem absorvendo radiação eletromagnética. Esta massa conjectural foi denominada "matéria escura". O período de rotação é de cerca de 240 milhões de anos no raio do Sol. A Via Láctea como um todo está se movendo a uma velocidade de aproximadamente 600 km por segundo em relação aos referenciais extragalácticos. As estrelas mais antigas da Via Láctea são quase tão antigas quanto o próprio Universo e, portanto, provavelmente se formaram logo após a Idade das Trevas do Big Bang. Em 12 de maio de 2022, os astrônomos anunciaram a imagem, pela primeira vez, de Sagitário A*, o buraco negro supermassivo no centro da Via Láctea.

Etimologia e mitologia

No poema épico babilônico Enuma Eliš, a Via Láctea é criada a partir da cauda cortada da primitiva dragoa de água salgada Tiamat, colocada no céu por Marduk, o deus nacional da Babilônia, depois de matá-la. Esta história já foi pensada para ter sido baseada em uma versão suméria mais antiga em que Tiamat é morto por Enlil de Nippur, mas agora é pensado para ser puramente uma invenção de propagandistas babilônicos com a intenção de mostrar Marduk como superior às divindades sumérias. Na mitologia grega, Zeus coloca seu filho nascido de uma mulher mortal, o bebê Héracles, no peito de Hera enquanto ela dorme para que o bebê beba seu leite divino e assim se torne imortal. Hera acorda enquanto amamenta e percebe que está amamentando um bebê desconhecido: ela empurra o bebê para longe, um pouco de seu leite derrama e produz a faixa de luz conhecida como Via Láctea. Os gregos antigos acreditavam que a aparência da Via Láctea foi formada quando Atena arrancou Hércules de seu seio que borrifou leite em todos os lugares. Llys Dôn (literalmente "A Corte de Dôn") é o nome galês tradicional para a constelação de Cassiopeia. Pelo menos três filhos de Dôn também têm associações astronômicas: Caer Gwyd