Garotinho

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August 19, 2022

"Little Boy" foi o codinome para o tipo de bomba atômica lançada sobre a cidade japonesa de Hiroshima em 6 de agosto de 1945 durante a Segunda Guerra Mundial. Foi a primeira arma nuclear usada na guerra. A bomba foi lançada pelo Boeing B-29 Superfortress Enola Gay pilotado pelo Coronel Paul W. Tibbets Jr., comandante do 509º Grupo Composto das Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos e Capitão Robert A. Lewis. Explodiu com uma energia de aproximadamente 15 quilotons de TNT (63 TJ) e causou morte e destruição generalizada em toda a cidade. O bombardeio de Hiroshima foi a segunda explosão nuclear feita pelo homem na história, após o teste nuclear Trinity. Little Boy foi desenvolvido pelo grupo do tenente-comandante Francis Birch no Laboratório Los Alamos do Projeto Manhattan durante a Segunda Guerra Mundial, uma reformulação de sua malsucedida bomba nuclear Thin Man. Como o Thin Man, era uma arma de fissão do tipo canhão, mas derivou seu poder explosivo da fissão nuclear do urânio-235, enquanto o Thin Man foi baseado na fissão do plutônio-239. A fissão foi realizada disparando um cilindro oco (a "bala") em um cilindro sólido do mesmo material (o "alvo") por meio de uma carga de pó propulsor de nitrocelulose. Ele continha 64 kg (141 lb) de urânio altamente enriquecido, embora menos de um quilograma sofreu fissão nuclear. Seus componentes foram fabricados em três fábricas diferentes para que ninguém tivesse uma cópia do projeto completo. Após o fim da guerra, não se esperava que o projeto ineficiente de Little Boy fosse necessário novamente, e muitos planos e diagramas foram destruídos. No entanto, em meados de 1946, os reatores do Hanford Site começaram a sofrer muito com o efeito Wigner, o deslocamento de átomos em um sólido causado pela radiação de nêutrons e o plutônio tornou-se escasso, então seis conjuntos Little Boy foram produzidos na Sandia Base. O Bureau of Ordnance da Marinha construiu outros 25 conjuntos Little Boy em 1947 para uso pela aeronave de ataque nuclear Lockheed P2V Neptune, que poderia ser lançada a partir dos porta-aviões da classe Midway. Todas as unidades Little Boy foram retiradas de serviço até o final de janeiro de 1951.

Nomenclatura

O físico Robert Serber nomeou os dois primeiros projetos de bombas atômicas durante a Segunda Guerra Mundial com base em suas formas: Thin Man e Fat Man. O "Thin Man" era um dispositivo longo e fino e seu nome veio do romance policial de Dashiell Hammett e da série de filmes sobre The Thin Man. O "Homem Gordo" era redondo e gordo, por isso recebeu o nome de Kasper Gutman, um personagem rotundo no romance de Hammett de 1930, O Falcão Maltês, interpretado por Sydney Greenstreet na versão cinematográfica de 1941. Little Boy foi nomeado por outros como uma alusão ao Thin Man, pois foi baseado em seu design.

Desenvolvimento

Como o urânio-235 era conhecido por ser físsil, foi o primeiro material perseguido na abordagem do desenvolvimento de bombas. Como o primeiro projeto desenvolvido (assim como o primeiro implantado para combate), às vezes é conhecido como Mark I. A grande maioria do trabalho veio na forma de enriquecimento isotópico do urânio necessário para a arma, uma vez que o urânio- 235 compõe apenas 1 parte em 140 de urânio natural. O enriquecimento foi realizado em Oak Ridge, Tennessee, onde a planta de separação eletromagnética, conhecida como Y-12, tornou-se totalmente operacional em março de 1944. Os primeiros carregamentos de urânio altamente enriquecido foram enviados ao Laboratório de Los Alamos em junho de 1944. A maior parte do urânio necessária para a produção da bomba veio da mina Shinkolobwe, no Congo Belga, e foi disponibilizada graças à previsão do CEO da High Katanga Mining Union, Edgar Sengier, que tinha aproximadamente 1.200 toneladas curtas (1.100 t) de urânio minério transportado para um armazém em Staten Island, Nova York em 1940. Pelo menos parte das 1.200 toneladas curtas (1.100 t), além do minério de urânio e óxido de urânio capturado pela Missão Alsos em 1944 e 1945 foi para Oak Ridge para enriquecimento , assim como 1.232 libras (559 kg) de óxido de urânio capturados no submarino alemão U-234 com destino ao Japão após