George Kenney

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August 13, 2022

George Churchill Kenney (6 de agosto de 1889 - 9 de agosto de 1977) foi um general das Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial. Ele é mais conhecido como o comandante das Forças Aéreas Aliadas na Área Sudoeste do Pacífico (SWPA), cargo que ocupou entre agosto de 1942 e 1945. Kenney se alistou como cadete voador na Seção de Aviação, US Signal Corps em 1917, e serviu na Frente Ocidental com o 91º Esquadrão Aero. Ele foi premiado com uma Estrela de Prata e a Cruz de Serviços Distintos por ações nas quais lutou contra caças alemães e abateu dois. Depois que as hostilidades terminaram, ele participou da Ocupação da Renânia. Retornando aos Estados Unidos, ele voou em missões de reconhecimento ao longo da fronteira entre os EUA e o México durante a Revolução Mexicana. Comissionado no Exército Regular em 1920, ele frequentou a Escola Tática do Corpo Aéreo, e mais tarde tornou-se instrutor lá. Ele foi responsável pela aceitação dos bombardeiros Martin NBS-1 construídos por Curtis e os testou. Ele também desenvolveu técnicas para montar metralhadoras calibre .30 nas asas de uma aeronave Airco DH.4. No início de 1940, Kenney tornou-se Adido Militar Adjunto da Aeronáutica na França. Como resultado de suas observações das operações aéreas alemãs e aliadas durante os estágios iniciais da Segunda Guerra Mundial, ele recomendou mudanças significativas nos equipamentos e táticas do Air Corps. Em julho de 1942, ele assumiu o comando das Forças Aéreas Aliadas e da Quinta Força Aérea na Área Sudoeste do Pacífico do general Douglas MacArthur. Sob o comando de Kenney, as Forças Aéreas Aliadas desenvolveram estruturas de comando, armas e táticas inovadoras que refletiam a orientação de Kenney para a aviação de ataque. As novas armas e táticas conquistaram talvez sua maior vitória, a Batalha do Mar de Bismarck, em março de 1943. Dois outros bombardeios significativos que levaram à supremacia aérea completa na campanha da Nova Guiné, em Wewak (174 aviões destruídos) em agosto de 1943 e em Hollandia (400 aviões destruídos) em março a abril de 1944, também foram devidos a Kenney e seu comando. Em junho de 1944, foi nomeado comandante das Forças Aéreas do Extremo Oriente (FEAF), que passou a incluir a Quinta, Décima Terceira e Sétima Forças Aéreas. Em abril de 1946, Kenney tornou-se o primeiro comandante do recém-formado Comando Aéreo Estratégico (SAC), mas seu desempenho na função foi criticado e ele foi transferido para se tornar comandante da Air University, cargo que ocupou de outubro de 1948 até sua aposentadoria da Força Aérea em setembro de 1951.

Início da vida

George Churchill Kenney nasceu em Yarmouth, Nova Escócia, Canadá, em 6 de agosto de 1889, durante as férias de verão tiradas por seus pais para evitar a umidade da região de Boston. O mais velho dos quatro filhos do carpinteiro Joseph Atwood Kenney e sua esposa Anne Louise Kenney, née Churchill, Kenney cresceu em Brookline, Massachusetts. Ele se formou na Brookline High School em 1907 e, mais tarde naquele ano, ingressou no Massachusetts Institute of Technology (MIT), onde fez um curso de engenharia civil. Depois que seu pai deixou sua família, Kenney deixou o MIT e teve vários empregos antes de se tornar um agrimensor da Quebec Saguenay Railroad. Sua mãe morreu em 1913 e Kenney voltou para Boston, onde conseguiu um emprego na Stone & Webster. Em 1914, ingressou na Ferrovia de Nova York, New Haven e Hartford como engenheiro civil, construindo uma ponte em New London, Connecticut. Depois que isso foi concluído, ele formou uma parceria, a Beaver Contracting and Engineering Corporation, com um colega de escola, Gordon Glazier. A empresa se envolveu em vários projetos, incluindo a construção de um paredão em Winthrop, Massachusetts, e uma ponte sobre o rio Squannacook.

Primeira Guerra Mundial

Os Estados Unidos entraram na Primeira Guerra Mundial em abril de 1917, e Kenney se alistou como cadete voador na Seção de Aviação, US Signal Corps em 2 de junho de 1917. Ele frequentou a escola de solo no MIT em junho e julho e recebeu treinamento de voo primário em Hazelhurst Campo em Mineola, Nova York, de Bert Acosta. Ele estava com