Francis Baily

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May 16, 2022

Francis Baily (28 de abril de 1774 - 30 de agosto de 1844) foi um astrônomo inglês. Ele é mais famoso por suas observações das "contas de Baily" durante um eclipse total do Sol. Baily também foi uma figura importante no início da história da Royal Astronomical Society, como um dos fundadores e como presidente quatro vezes.

Vida

Baily nasceu em Newbury em Berkshire em 1774 para Richard Baily. Após uma turnê nas partes instáveis ​​da América do Norte em 1796-1797, cujo diário foi editado por Augustus de Morgan em 1856, Baily entrou na Bolsa de Valores de Londres em 1799. A publicação sucessiva de Tables for the Purchasing and Renewing of Leases ( 1802), de The Doctrine of Interest and Annuities (1808), e The Doctrine of Life-Annuities and Assurances (1810), lhe valeram uma grande reputação como escritor sobre contingências de vida; ele acumulou uma fortuna por meio de diligência e integridade e se aposentou dos negócios em 1825, para se dedicar inteiramente à astronomia.

Trabalho astronômico

Em 1820, Baily já havia desempenhado um papel de liderança na fundação da Royal Astronomical Society e recebeu sua Medalha de Ouro em 1827 por sua preparação do Catálogo de 2881 estrelas da Sociedade (Memoirs R. Astr. Soc. ii.). Mais tarde, em 1843, voltaria a ganhar a Medalha de Ouro. Ele foi eleito presidente da Royal Astronomical Society quatro vezes, com mandatos de dois anos cada (1825–27, 1833–35, 1837–39 e 1843–45). Nenhuma outra pessoa ocupou o cargo mais do que as quatro vezes de Baily (um recorde que ele compartilha com George Airy), enquanto seus oito anos no cargo são um recorde. A reforma do Almanaque Náutico em 1829 foi iniciada por seus protestos. Foi eleito Membro Honorário Estrangeiro da Academia Americana de Artes e Ciências em 1832. Ele recomendou à Associação Britânica em 1837, e em grande parte executou, a redução dos catálogos de Joseph de Lalande e Nicolas de Lacaille contendo cerca de 57.000 estrelas; ele supervisionou a compilação do Catálogo de 8.377 estrelas da Associação Britânica (publicado em 1845); e revisou os catálogos de Tobias Mayer, Ptolomeu, Ulugh Beg, Tycho Brahe, Edmund Halley e Hevelius (Memoirs R. Astr. Soc. iv, xiii.). Suas observações de "Baily's Beads", durante um eclipse anular do sol em 15 de maio de 1836, em Inch Bonney em Roxburghshire, começou a série moderna de expedições de eclipses. O fenômeno, que depende da forma irregular do membro da lua, foi tão vividamente descrito por ele que atraiu uma atenção sem precedentes para o eclipse total de 8 de julho de 1842, observado pelo próprio Baily em Pavia. Em outro trabalho, ele completou e discutiu os experimentos do pêndulo de H. Foster, deduzindo deles uma elipticidade para a Terra de 1/289,48 (Memoirs R. Astr. Soc. vii.). Este valor foi corrigido para o comprimento do pêndulo dos segundos pela introdução de um elemento de redução negligenciado, e foi usado, em 1843, na reconstrução dos padrões de comprimento. Suas operações laboriosas para determinar a densidade média da Terra, realizadas pelo método de Henry Cavendish (1838-1842), renderam o valor oficial de 5,66. Baily morreu em Londres em 30 de agosto de 1844 e foi enterrado no jazigo da família na Igreja de Santa Maria em Thatcham. Sua Conta do Rev. John Flamsteed (1835) é de fundamental importância para a história científica da época. Incluiu uma republicação do Catálogo Britânico. A cratera lunar Baily foi nomeada em sua homenagem, assim como a liga rígida e termicamente insensível usada para fundir a jarda padrão de 1855 (metal de Baily, 16 partes de cobre, 2,5 partes de estanho, 1 parte de zinco) e uma escola primária local em sua cidade natal de Thatcham (Escola Primária Francis Baily CofE).

Referências

Leitura adicional

Dieke, Sally H. (1970). "Baily, Francisco". Dicionário de Biografia Científica. Vol. 1. Nova York: Filhos de Charles Scribner. págs. 402–403. ISBN 0-684-10114-9. Herschel, John (1844). "Memórias do falecido Francis Baily". Avisos mensais da Royal Astronomical Society. 6: 89-121. Bibcode:1844MNRAS...6.