Frances Benjamin Johnston

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August 16, 2022

Frances Benjamin Johnston (15 de janeiro de 1864 - 16 de maio de 1952) foi uma das primeiras fotógrafas e fotojornalistas americanas cuja carreira durou quase meio século. Ela é mais conhecida por seus retratos, imagens da arquitetura do sul e várias séries fotográficas com afro-americanos e nativos americanos na virada do século XX.

Vida precoce e familiar

A única filha sobrevivente de pais ricos e bem relacionados que se estabeleceram em Washington, D.C., Frances Benjamin Johnston nasceu em Grafton, West Virginia. Sua mãe Frances Antoinette Benjamin era de Rochester, Nova York, e poderia traçar sua ascendência ao patriota da Guerra Revolucionária Isaac Clark. Ela se casou com Anderson Doniphan Johnston, de Maysville, Kentucky, cujo pai, Dr. William Bryant Johnston, nasceu na Virgínia e exerceu a profissão por décadas em Cincinnati, Ohio. Embora seu pai fosse dono de um menino negro de 11 anos no censo de 1850, Anderson Johnston simpatizava com a União, e Grafton era um depósito importante na Ferrovia Baltimore e Ohio, bem como depósito de pagamento e suprimentos da União durante a Guerra Civil Americana. Sua mãe Frances Antoinette Benjamin Johnston sobreviveu ao marido por quase duas décadas. Começou no jornalismo como correspondente especial no Congresso e foi reconhecida como uma das primeiras mulheres a escrever sobre assuntos nacionais. Ela também trabalhou como crítica de teatro sob a assinatura "Ione" para o Baltimore Sun. Seus pais se mudaram para a capital nacional logo após a Guerra Civil, quando ela era criança, possivelmente em parte porque perderam três crianças durante os anos de guerra. Seu pai começou sua carreira de mais de três décadas no governo federal como assistente de guarda-livros no Departamento do Tesouro. A jovem Frances Benjamin Johnston foi criada em Washington, D.C., e educada em particular. Ela se formou em 1883 no Notre Dame de Maryland Collegiate Institute for Young Ladies (que se desenvolveu mais tarde em uma faculdade e como Notre Dame da Universidade de Maryland). Depois estudou arte na Académie Julian em Paris e na Washington Art Students League.

Carreira

Johnston começou a escrever artigos para periódicos antes de encontrar sua saída criativa através da fotografia. Ela recebeu sua primeira câmera do empresário George Eastman, um amigo próximo da família e inventor das novas câmeras e processos de filmagem Eastman Kodak, mais leves. Ela recebeu treinamento em fotografia e técnicas de câmara escura de Thomas Smillie, diretor de fotografia do Smithsonian. Ela tirou retratos de amigos, familiares e figuras locais antes de trabalhar como fotógrafa freelancer e viajar pela Europa na década de 1890. Lá, ela usou sua conexão com Smillie para visitar fotógrafos proeminentes e reunir itens para as coleções do museu. Ela ganhou mais experiência prática em seu ofício trabalhando para a recém-formada empresa Eastman Kodak em Washington, D.C., encaminhando filmes para desenvolvimento e aconselhando os clientes quando as câmeras precisavam de reparos. Em 1894 ela abriu seu próprio estúdio fotográfico em Washington, D.C., na V Street entre as ruas 13 e 14, e na época era a única fotógrafa mulher da cidade. Ela tirou retratos de muitos contemporâneos famosos, incluindo a sufragista Susan B. Anthony, o escritor Mark Twain e Booker T. Washington, diretor do Instituto Tuskegee. Bem conectada entre a sociedade de elite, ela foi contratada por revistas para fazer retratos de "celebridades", como o retrato de casamento de Alice Roosevelt. Ela foi apelidada de "Fotógrafo da corte americana". Ela fotografou o almirante Dewey no convés do USS Olympia, os filhos do presidente Theodore "Teddy" Roosevelt brincando com seu pônei de estimação na Casa Branca e os jardins da famosa vila de Edith Wharton perto de Paris. Enquanto estava em Paris, Johnston também fotografou Natalie Barney, uma famosa herdeira americana e socialite de salão literário. Tendo crescido em uma família que viajava em círculos de elite da capital, Johnston construiu suas conexões e familiaridade com o Wash