Enola Gay

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August 17, 2022

O Enola Gay () é um bombardeiro Boeing B-29 Superfortress, batizado em homenagem a Enola Gay Tibbets, mãe do piloto, Coronel Paul Tibbets. Em 6 de agosto de 1945, pilotado por Tibbets e Robert A. Lewis durante os estágios finais da Segunda Guerra Mundial, tornou-se a primeira aeronave a lançar uma bomba atômica na guerra. A bomba, de codinome "Little Boy", foi direcionada à cidade de Hiroshima, no Japão, e causou a destruição de cerca de três quartos da cidade. Enola Gay participou do segundo ataque nuclear como aeronave de reconhecimento climático para o alvo principal de Kokura. Nuvens e fumaça à deriva resultaram em um alvo secundário, Nagasaki, sendo bombardeado. Após a guerra, o Enola Gay retornou aos Estados Unidos, onde foi operado a partir do Campo Aéreo do Exército de Roswell, Novo México. Em maio de 1946, foi levado para Kwajalein para os testes nucleares da Operação Crossroads no Pacífico, mas não foi escolhido para fazer o teste no Atol de Bikini. Mais tarde naquele ano, foi transferido para o Smithsonian Institution e passou muitos anos estacionado em bases aéreas expostas ao clima e caçadores de lembranças, antes de ser desmontado e transportado para as instalações de armazenamento do Smithsonian em Suitland, Maryland, em 1961. Na década de 1980, grupos de veteranos se engajaram em um apelo para que o Smithsonian colocasse a aeronave em exibição, levando a um debate acirrado sobre a exibição da aeronave sem um contexto histórico adequado. O cockpit e a seção do nariz da aeronave foram exibidos no National Air and Space Museum (NASM) no National Mall, para o 50º aniversário do bombardeio em 1995, em meio a controvérsias. Desde 2003, todo o B-29 restaurado está em exibição no Centro Steven F. Udvar-Hazy da NASM. O último sobrevivente de sua tripulação, Theodore Van Kirk, morreu em 28 de julho de 2014 aos 93 anos.

Segunda Guerra Mundial

História inicial

O Enola Gay (modelo número B-29-45-MO, número de série 44-86292, número Victor 82) foi construído pela Glenn L. Martin Company (mais tarde parte da Lockheed Martin) em sua fábrica de bombardeiros em Bellevue, Nebraska, localizada em Offutt Field, agora Offutt Air Force Base. O bombardeiro foi um dos primeiros quinze B-29 construídos com a especificação "Silverplate" - de 65 eventualmente concluídos durante e após a Segunda Guerra Mundial - dando-lhes a capacidade primária de funcionar como aeronaves nucleares de "entrega de armas". Essas modificações incluíram um compartimento de bombas amplamente modificado com portas pneumáticas e sistemas britânicos de fixação e liberação de bombas, hélices de passo reversível que deram mais poder de frenagem no pouso, motores aprimorados com injeção de combustível e melhor resfriamento e a remoção de armaduras de proteção e torres de armas. Enola Gay foi selecionado pessoalmente pelo Coronel Paul W. Tibbets Jr., comandante do 509º Grupo Composto, em 9 de maio de 1945, ainda na linha de montagem. A aeronave foi aceita pelas Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos (USAAF) em 18 de maio de 1945 e atribuída ao 393º Esquadrão de Bombardeio, Pesado, 509º Grupo Composto. A tripulação B-9, comandada pelo capitão Robert A. Lewis, recebeu o bombardeiro e voou de Omaha para a 509ª base em Wendover Army Air Field, Utah, em 14 de junho de 1945. Treze dias depois, a aeronave deixou Wendover para Guam , onde recebeu uma modificação do compartimento de bombas e voou para North Field, Tinian, em 6 de julho. Foi inicialmente dado o número 12 de Victor (identificação atribuída ao esquadrão), mas em 1º de agosto, recebeu as marcações de cauda do círculo R do 6º Grupo de Bombardeio como medida de segurança e teve seu número Victor alterado para 82 para evitar erros de identificação com o 6º. Aeronaves do Grupo de Bombardeio. Durante o mês de julho, o bombardeiro fez oito voos de treino ou treino e voou duas missões, em 24 e 26 de julho, para lançar bombas de abóbora em alvos industriais em Kobe e Nagoya. Enola Gay foi usado em 31 de julho em um voo de ensaio para a missão real. Caixa de madeira de 47 polegadas (120 cm) × 138 polegadas (350 cm) que foi presa t