Disputa entre Darnhall e Vale Royal Abbey

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May 25, 2022

No início do século XIV, as tensões entre os aldeões de Darnhall e Over, Cheshire, e seu senhor feudal, o abade de Vale Royal Abbey, explodiram em violência sobre se eles tinham status de vilões - isto é, servis. Os aldeões não argumentaram, enquanto a Abadia acreditava que era devido ao serviço feudal dos aldeões. Fundada por Eduardo I em 1274, a Abadia Cisterciense era impopular entre os habitantes locais desde o início. Isso ocorreu principalmente porque lhe foram concedidos, em sua dotação, direitos florestais exclusivos que as aldeias vizinhas viam como seus por costume, e outros impostos feudais que eles não acreditavam que deveriam pagar. Além disso, a aplicação rigorosa desses direitos por sucessivos abades foi considerada excessivamente dura. Os aldeões se ressentiam de serem tratados como servos e fizeram repetidas tentativas de rejeitar a soberania feudal da Abadia. Os esforços dos aldeões variaram de apelos ao abade, ao chefe de justiça do rei em Cheshire e até ao rei e à rainha; este último, pelo menos, parece ter sido um tanto simpático à sua causa. Em cada ocasião, porém, os aldeões não tiveram sucesso e não conseguiram garantir a libertação de sua vilania. Os abades, por sua vez, podem ter sofrido pressões financeiras significativas. Sua casa havia iniciado grandes obras de construção em 1277, mas depois perdeu muito de seu financiamento real inicial após a invasão do País de Gales por Eduardo I no mesmo ano, que desviou seu dinheiro e pedreiros deles. Isso pode ter contribuído para a estrita aplicação de seus direitos. A luta de seus inquilinos tornou-se cada vez mais violenta a partir de 1326. A disputa foi liderada principalmente pelos moradores de Darnhall, em conjunto com seus vizinhos, particularmente aqueles da aldeia vizinha de Over. Em várias ocasiões, eles foram presos quando seus recursos falharam e também foram multados. Em uma ocasião, em uma tentativa de apelar ao abade Peter, os aldeões de Darnhall e Over o seguiram até o King's Cliffe Hunting Lodge, onde o abade estava se encontrando com o rei. O próprio Pedro estava apelando para a ajuda real contra sua inquilino recalcitrante. Os aldeões o encontraram em Rutland em sua viagem de volta; uma briga eclodiu, o noivo do abade foi morto e Pedro e sua comitiva foram capturados. O rei logo interveio e o libertou; o abade então prontamente prendeu os aldeões novamente. O abade Pedro não se limitou a confrontar seus servos. Ele também se envolveu em rixas com a nobreza local, e nas mãos deles ou de seus antigos inquilinos, ele foi assassinado em 1339. Nada se sabe de qualquer solução para a disputa, mas a servidão estava em declínio nacional e o sucessor de Pedro pode ter tido outros problemas locais ocupando sua atenção.

Fundo

A Abadia Cisterciense de Vale Royal, no Vale do Tecelão, foi originalmente fundada por Lord Edward - mais tarde Rei Edward I - em 1274, em gratidão por sua passagem segura por uma tempestade no retorno da cruzada. Originalmente planejado para ser uma grande estrutura em estilo de catedral com um complemento de 100 monges, a construção começou em 1277 sob o arquiteto-chefe do rei, Walter de Hereford. Logo foi vítima do financiamento das guerras galesas de Edward I. As longas campanhas do rei significaram que tanto dinheiro quanto pedreiros foram desviados da construção da Abadia para a construção de novos castelos no País de Gales. Isso tornou precária não apenas sua futura expansão, mas sua própria existência. Os abades de Vale Royal não eram apenas líderes religiosos locais; eles também eram senhores feudais e, como tal, não necessariamente senhores de terra simpáticos. Quando seus inquilinos compareceram perante o tribunal senhorial, por exemplo, eles não compareceram perante um abade, mas perante um juiz, aplicando-se a lei comum. Os historiadores Christopher Harper-Bill e Carole Rawcliffe destacaram a crueldade dos proprietários religiosos na Idade Média, observando sua habilidade em "explorar todas as fontes de renda" e a impopularidade que isso lhes trouxe. Como os medievalistas Gwilym Dodd e Alison McHardy