Exército dos Estados Confederados

Article

May 25, 2022

O Exército dos Estados Confederados, também chamado de Exército Confederado ou Exército do Sul, foi a força militar terrestre dos Estados Confederados da América (comumente chamada de Confederação) durante a Guerra Civil Americana (1861-1865), lutando contra os Estados Unidos forças para defender a instituição da escravidão nos estados do Sul. Em 28 de fevereiro de 1861, o Congresso Confederado Provisório estabeleceu um exército voluntário provisório e deu controle sobre as operações militares e autoridade para reunir forças estaduais e voluntários ao recém-escolhido presidente confederado, Jefferson Davis. Davis formou-se na Academia Militar dos Estados Unidos e foi coronel de um regimento de voluntários durante a Guerra Mexicano-Americana. Ele também tinha sido um senador dos Estados Unidos do Mississippi e secretário de Guerra dos EUA sob o presidente Franklin Pierce. Em 1 de março de 1861, em nome do governo confederado, Davis assumiu o controle da situação militar em Charleston, Carolina do Sul, onde a milícia do estado da Carolina do Sul sitiou Fort Sumter no porto de Charleston, mantido por uma pequena guarnição do Exército dos EUA. Em março de 1861, o Congresso Confederado Provisório expandiu as forças provisórias e estabeleceu um Exército dos Estados Confederados mais permanente. Uma contagem precisa do número total de indivíduos que serviram no Exército Confederado não é possível devido a registros confederados incompletos e destruídos; as estimativas do número de soldados confederados individuais estão entre 750.000 e 1.000.000 homens. Isso não inclui um número desconhecido de escravos que foram pressionados a realizar várias tarefas para o exército, como a construção de fortificações e defesas ou condução de carroças. Como esses números incluem estimativas do número total de soldados individuais que serviram a qualquer momento durante a guerra, eles não representam o tamanho do exército em uma determinada data. Esses números não incluem homens que serviram na Marinha dos Estados Confederados. Embora a maioria dos soldados que lutaram na Guerra Civil Americana fossem voluntários, ambos os lados em 1862 recorreram ao recrutamento, principalmente como meio de forçar os homens a se registrarem e se voluntariarem. Na ausência de registros exatos, as estimativas da porcentagem de soldados confederados que foram convocados são cerca do dobro dos 6% de soldados dos Estados Unidos que foram recrutas. Os números de baixas confederadas também são incompletos e não confiáveis. As melhores estimativas do número de mortes de soldados confederados são cerca de 94.000 mortos ou feridos mortalmente em batalha, 164.000 mortes por doenças e entre 26.000 e 31.000 mortes em campos de prisioneiros dos Estados Unidos. Uma estimativa dos feridos confederados, considerada incompleta, é de 194.026. Esses números não incluem homens que morreram por outras causas, como acidentes, o que adicionaria vários milhares ao número de mortos. Os principais exércitos confederados, o Exército da Virgínia do Norte sob o comando do general Robert E. Lee e os remanescentes do Exército do Tennessee e várias outras unidades sob o comando do general Joseph E. Johnston, se renderam aos EUA em 9 de abril de 1865 (oficialmente em 12 de abril) e 18 de abril de 1865 (oficialmente em 26 de abril). Outras forças confederadas se renderam entre 16 de abril de 1865 e 28 de junho de 1865. No final da guerra, mais de 100.000 soldados confederados desertaram, e algumas estimativas colocam o número tão alto quanto um terço dos soldados confederados. O governo da Confederação efetivamente se dissolveu quando fugiu de Richmond em abril e não exerceu controle sobre os exércitos restantes.

Prelúdio

Quando Abraham Lincoln assumiu o cargo de presidente dos Estados Unidos em 4 de março de 1861, os sete estados escravistas separatistas formaram os Estados Confederados. Eles apreenderam propriedades federais, incluindo quase todos os fortes do Exército dos EUA, dentro de suas fronteiras. Lincoln estava determinado a manter os fortes restantes sob controle dos EUA quando assumiu o cargo, especialmente Fort Sumter no porto de Charleston, Carolina do Sul. Em 28 de fevereiro, pouco antes de Lincoln tomar posse como presidente, o Congresso Confederado Provisório