Batalha de Oriskany

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August 13, 2022

A Batalha de Oriskany (ou ) foi um engajamento significativo da campanha de Saratoga da Guerra Revolucionária Americana e uma das batalhas mais sangrentas do conflito entre os colonos e a Grã-Bretanha. Em 6 de agosto de 1777, um grupo de legalistas e várias centenas de aliados indianos em várias nações emboscaram um grupo militar americano que estava marchando para aliviar o cerco de Fort Stanwix. Esta foi uma das poucas batalhas em que a maioria dos participantes eram americanos; Rebeldes e aliados Oneidas lutaram contra legalistas e iroqueses aliados na ausência de soldados regulares britânicos. Havia também um destacamento de hessianos na força britânica, bem como índios ocidentais, incluindo membros do povo Mississaugas. A força de socorro Patriota subiu ao Vale Mohawk sob o comando do general Nicholas Herkimer e contava com cerca de 800 homens da milícia do condado de Tryon, além de um grupo de aproximadamente 60 guerreiros Oneida. O comandante britânico Barry St. Leger autorizou uma força de interceptação composta por um destacamento Hanau Jäger (infantaria leve), o Regimento Real do Rei de Nova York de Sir John Johnson, aliados indianos das Seis Nações, particularmente Mohawks e Senecas e outras tribos ao norte e oeste , e Indian Department Rangers, totalizando pelo menos 450 homens. A força legalista e indiana emboscou a força de Herkimer em um pequeno vale a cerca de 10 km a leste de Fort Stanwix, perto da vila Oneida de Oriskany, Nova York. Herkimer foi mortalmente ferido, e a batalha custou aos patriotas aproximadamente 451 baixas, enquanto os legalistas e índios perderam aproximadamente 150 mortos e feridos. O resultado da batalha permanece ambíguo. A aparente vitória legalista foi significativamente afetada por uma surtida de Fort Stanwix em que os campos legalistas foram saqueados, prejudicando o moral entre os índios aliados. A batalha também marcou o início de uma guerra entre os iroqueses, quando os guerreiros Oneida sob o comando do coronel Louis e Han Yerry se aliaram à causa americana. A maioria das outras tribos iroquesas aliou-se aos britânicos, especialmente os mohawks e os senecas. Cada tribo era altamente descentralizada e havia divisões internas entre os bandos dos Oneida, alguns dos quais também migraram para o Canadá como aliados dos britânicos. O local é conhecido nas histórias orais dos iroqueses como "Um Lugar de Grande Tristeza". O local foi designado um marco histórico nacional; é marcado por um monumento de batalha no sítio histórico do estado de Oriskany Battlefield.

Fundo

Em junho de 1777, o exército britânico, sob o comando do general "Gentleman Johnny" Burgoyne, lançou um ataque em duas frentes de Quebec. O objetivo de Burgoyne era separar a Nova Inglaterra das outras colônias, ganhando o controle do Vale do Hudson, em Nova York. O impulso principal veio para o sul através do Lago Champlain sob o comando de Burgoyne; a segunda investida foi liderada pelo tenente-coronel Barry St. Leger e pretendia descer o vale Mohawk e encontrar o exército de Burgoyne perto de Albany.St. A expedição de Leger consistia em cerca de 1.800 homens que eram uma mistura de regulares britânicos, Hessian Jägers de Hanau, legalistas, Rangers e índios de várias tribos, incluindo os Mohawk e Seneca dos Iroquois. Eles viajaram pelo rio São Lourenço e ao longo da margem do Lago Ontário até o rio Oswego, que subiram para chegar ao Oneida Carry em Roma, Nova York. Eles começaram a cercar o Forte Stanwix, um posto do Exército Continental que guardava o transporte.

Prelúdio

O chefe do Comitê de Segurança do Condado de Tryon, Nicholas Herkimer, foi avisado de um possível ataque britânico ao longo do rio Mohawk, e emitiu uma proclamação em 17 de julho alertando sobre uma possível atividade militar e instando as pessoas a responderem, se necessário. Os aliados de Oneida o avisaram em 30 de julho que os britânicos estavam a apenas quatro dias de Fort Stanwix, e ele fez um apelo às armas. A força levantada totalizou 800 da milícia do condado de Tryon composta principalmente de agricultores mal treinados que eram principalmente descendentes de alemães palatinos. Eles partiram em 4 de agosto e acamparam perto da vila Oneida