Batalha do Novo Mercado

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May 20, 2022

A Batalha de New Market foi travada em 15 de maio de 1864, na Virgínia, durante as Campanhas do Vale de 1864 na Guerra Civil Americana. Um exército confederado improvisado de 4.100 homens derrotou o exército maior de Shenandoah sob o comando do major-general Franz Sigel, atrasando a captura de Staunton por várias semanas. A batalha é lembrada principalmente hoje por ser a única vez na história americana que o corpo discente de uma escola foi usado como uma unidade de combate organizada. Durante a batalha, o general confederado John C. Breckinridge ordenou que cadetes do Instituto Militar da Virgínia (VMI), alguns deles crianças-soldados com menos de 15 anos, se juntassem a um ataque às linhas da União. O evento tornou-se central para muitos dos mitos e tradições do Instituto.

Fundo

Na primavera de 1864, o comandante-em-chefe da União, tenente-general Ulysses S. Grant, pôs em marcha uma grande estratégia destinada a pressionar a Confederação à submissão. O controle do Vale Shenandoah, estrategicamente importante e rico em agricultura, era um elemento-chave nos planos de Grant. Enquanto ele confrontava o Exército do General Robert E. Lee da Virgínia do Norte na parte leste do estado, Grant ordenou que o exército de 10.000 do Major General Franz Sigel protegesse o Vale e ameaçasse o flanco de Lee, iniciando as Campanhas do Vale de 1864. Sigel deveria avançar em Staunton, Virgínia, a fim de se conectar com outra coluna da União comandada por George Crook, que avançaria da Virgínia Ocidental e destruiria a Ferrovia Virgínia e Tennessee e outras indústrias confederadas na área. A força de Sigel totalizou cerca de 9.000 homens e 28 canhões, divididos em uma divisão de infantaria comandada pelo Brig. O general Jeremiah C. Sullivan e uma divisão de cavalaria comandada pelo major-general Julius Stahel (destacamentos feitos durante a campanha reduziram a força da União para cerca de 6.300 na época da batalha). Recebendo a notícia de que o Exército da União havia entrado no Vale, O major-general John C. Breckinridge reuniu todas as forças disponíveis para repelir a última ameaça. Seu comando consistia em duas brigadas de infantaria sob John C. Echols e o general Gabriel C. Wharton, uma brigada de cavalaria comandada pelo general John D. Imboden e outros comandos independentes. Isso incluía o corpo de cadetes do VMI, que tinha um batalhão de infantaria de 247 cadetes comandado pelo tenente-coronel Scott Shipp e uma seção de artilharia de dois canhões. Breckinridge concentrou sua infantaria em Staunton, enquanto Imboden retardou o movimento de Sigel para o sul ao longo do Vale. Na manhã de 13 de maio, Breckinridge decidiu avançar para o norte para atacar Sigel em vez de esperar que Sigel chegasse a Staunton. Na noite de 14 de maio, as forças avançadas de Sigel chegaram a uma posição ao norte da vila de New Market, enquanto Breckinridge estava em Lacey Spring, oito milhas ao sul de New Market. Os confederados partiram em direção às posições da União à 1 da manhã de 15 de maio, na esperança de prender e esmagar o exército da União.

Forças opostas

União

Confederado

Batalha

Em 14 de maio, uma ação de atraso foi travada em Rude's Hill, nos arredores de Mt. Jackson, por elementos da 18ª Cavalaria Confederada da Virgínia, sob o comando geral do Coronel John Imboden. A cavalaria confederada retardou o avanço da União, permitindo que o general John Breckinridge reunisse o corpo principal de suas forças confederadas em New Market, a cerca de 4 milhas de distância. As duas forças fizeram contato ao sul de New Market no meio da manhã, com a principal linha da União a oeste da cidade perto do North Fork do rio Shenandoah; O coronel Augustus Moor comandou inicialmente as forças da União presentes no campo de batalha neste momento, que consistia em sua brigada de infantaria e parte da brigada de cavalaria de John E. Wynkoop. Regimentos adicionais da União chegaram ao longo da manhã e implantados entre o North Fork do rio Shenandoah e o Valley Turnpike, com a linha principal centrada em Manor's Hill. Breckinridge desdobrou a brigada de Wharton na esquerda confederada a oeste do Valley Turnpike e a brigada de Echols à direita ao longo do Pike; Echols estava doente naquela manhã