Final da Copa da Inglaterra de 1987

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May 17, 2022

A final da FA Cup de 1987 entre Coventry City e Tottenham Hotspur em 16 de maio de 1987 no Estádio de Wembley, Londres, Inglaterra, foi a 106ª final da FA Cup, a principal competição de copas do futebol inglês. Foi a terceira final do Tottenham Hotspur em sete anos, a equipe conquistou o troféu em 1981 e 1982, enquanto o Coventry fazia sua primeira aparição. Ambos os clubes estavam na Primeira Divisão da Liga de Futebol naquela temporada, dando-lhes entrada na competição na terceira rodada. Cada um deles venceu cinco jogos a caminho da final, com Coventry vencendo o Leeds United por 3–2 e o Tottenham vencendo o Watford por 4–1 em suas respectivas semifinais. Ambos os clubes gravaram músicas para comemorar a chegada à final. Depois que uma partida da liga em dezembro entre os dois lados terminou em 4 a 3 para o Coventry, o gerente do Tottenham, David Pleat, e o co-gerente do Coventry, John Sillett, anteciparam uma final emocionante. Neil Midgley arbitrou a partida na frente de uma multidão de 96.000. Dois minutos após o pontapé inicial, o Tottenham abriu o placar. Chris Waddle fez um cruzamento da ala direita e Clive Allen bateu o zagueiro Trevor Peake na bola para cabecear Steve Ogrizovic no gol de Coventry. O placar empatou sete minutos depois: um cruzamento profundo de Greg Downs foi cabeceado por Keith Houchen para Dave Bennett, que contornou Ray Clemence e acertou a bola por Steve Hodge no canto do gol do Tottenham. Cyrille Regis, do Coventry, teve um gol anulado e, cinco minutos antes do intervalo, o Tottenham restaurou a vantagem de um gol. Uma cobrança de falta de Hoddle foi tocada por Gary Mabbutt e saltou para o canto mais distante do gol de Coventry. No meio do segundo tempo, Coventry empatou mais uma vez, com Houchen convertendo um cruzamento de Bennett com um cabeceamento de mergulho, que mais tarde seria selecionado como o gol da temporada da BBC. Com o jogo empatado em tempo integral, foi preciso prorrogação para decidir a partida. O único gol da prorrogação foi marcado em seu primeiro período, quando um cruzamento de Lloyd McGrath saiu do joelho esquerdo de Mabbutt e passou por cima de Clemence para um gol contra, fazendo o placar final 3-2 para Coventry. A partida é considerada por muitos especialistas como uma das maiores finais da história da competição, com o comentarista da BBC TV John Motson chamando-a de "a melhor final de Copa que tive o prazer de comentar". O gol de Allen foi seu 49º gol na temporada pelo Tottenham, que, a partir de 2021, continua sendo um recorde do clube. Tendo vencido a FA Cup, Coventry normalmente teria se qualificado para participar da Taça dos Vencedores das Taças de 1987-88, mas a proibição de clubes ingleses no futebol europeu após o desastre do Estádio Heysel os impediu de participar, junto com o Tottenham, que teria se qualificado para a Copa da UEFA de 1987-88, terminando em terceiro no campeonato.

Fundo

A FA Cup é um torneio eliminatório anual envolvendo clubes de futebol masculinos profissionais e amadores no sistema de ligas de futebol inglês. É a competição de copas de futebol mais antiga do mundo. O torneio de 1986-87 começou em agosto de 1986 com a rodada preliminar, seguida pelas rodadas de qualificação e, em seguida, as rodadas do próprio torneio culminando na final. De acordo com seu nível dentro do sistema da liga, muitas equipes receberam byes até as rodadas posteriores. Como clubes da Primeira Divisão, Coventry City e Tottenham Hotspur receberam byes até a terceira rodada, que contou com as últimas 64 equipes da competição. A final de 1987 foi a 106ª final a ser disputada desde que foi realizada pela primeira vez em 1872. Nas duas partidas do campeonato entre Coventry e Tottenham durante a temporada, cada lado venceu seus jogos em casa. A partida em White Hart Lane em novembro de 1986 foi vencida por 1-0 pelo Tottenham, com Allen marcando o único gol. A partida de volta no Highfield Road de Coventry foi realizada um mês depois, logo após o Natal. Em uma partida descrita pelo historiador de Coventry City, Jim Brown, como um "encontro épico", o Tottenham liderou por 2 a 1 no intervalo, mas Dave Bennett virou o jogo após o int.