Elie Metchnikoff

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May 19, 2022

Ilya Ilyich Mechnikov (em russo: Илья Ильич Мечников; 15 de maio [OS 3 de maio] 1845 - 15 de julho de 1916), também escrito Élie Metchnikoff, foi um zoólogo russo e francês de ascendência nobre romena e origem judaica ucraniana mais conhecido por sua pesquisa pioneira em imunologia. Ele e Paul Ehrlich foram premiados em conjunto com o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina de 1908 "em reconhecimento ao seu trabalho sobre imunidade". Ele nasceu, viveu e trabalhou por muitos anos no território do Império Russo. Dada essa herança complexa, quatro nações e povos diferentes reivindicam justificadamente Metchnikoff. Honrado como o "pai da imunidade inata", Metchnikoff foi o primeiro a descobrir um processo de imunidade chamado fagocitose e a célula responsável por ele, chamada fagócito, especificamente macrófago , em 1882. Esta descoberta acabou por ser o principal mecanismo de defesa na imunidade inata, bem como o fundamento do conceito de imunidade mediada por células, enquanto Ehrlich estabeleceu o conceito de imunidade humoral para completar os princípios do sistema imunológico. Seus trabalhos são considerados a base da ciência da imunologia. Metchnikoff desenvolveu um dos primeiros conceitos sobre envelhecimento e defendeu o uso de bactérias do ácido lático (Lactobacillus) para uma vida longa e saudável. Isso se tornou o conceito de probióticos na medicina. Mechnikov também é creditado com a cunhagem do termo gerontologia em 1903, para o estudo emergente do envelhecimento e longevidade. A esse respeito, Ilya Mechnikov é chamado de "pai da gerontologia" (embora, como muitas vezes acontece na ciência, a situação seja ambígua e o mesmo título às vezes seja aplicado a outras pessoas que contribuíram para a pesquisa do envelhecimento mais tarde). Os defensores da extensão da vida comemoram o dia 15 de maio como o Dia de Metchnikoff e o usaram como uma data memorável para a organização de atividades.

Início da vida, família e educação

Metchnikoff nasceu na vila de Ivanovka, província de Kharkov, no Império Russo, agora localizada em Kupiansk Raion, Kharkiv Oblast na Ucrânia. Ele era o caçula de cinco filhos de Ilya Ivanovich Mechnikov, um oficial da Guarda Imperial. Sua mãe, Emilia Lvovna (Nevakhovich), filha do escritor Leo Nevakhovich, o influenciou amplamente em sua educação, especialmente em ciências. A família Nevakhovich era judia. O nome da família Mechnikov é uma tradução do romeno, já que seu pai era descendente do chanceler Yuri Stefanovich, neto de Nicolae Milescu Spătaru. A palavra "mech" é uma tradução russa do romeno "spadă" (espada), que se originou com Spătar (portador da espada). Seu irmão mais velho, Lev, tornou-se um proeminente geógrafo e sociólogo. Em 1856, Metchnikoff entrou no Lycée de Kharkov, onde desenvolveu seu interesse pela biologia. Convencido por sua mãe a estudar ciências naturais em vez de medicina, em 1862 tentou estudar biologia na Universidade de Würzburg, mas a sessão acadêmica alemã não começaria até o final do ano. Metchnikoff matriculou-se assim na Universidade Imperial de Kharkov para ciências naturais, completando seu curso de quatro anos em dois anos. Em 1864, viajou para a Alemanha para estudar a fauna marinha na pequena ilha de Heligoland, no Mar do Norte. Foi aconselhado pelo botânico Ferdinand Cohn a trabalhar com Rudolf Leuckart na Universidade de Giessen. Foi no laboratório de Leuckart que ele fez sua primeira descoberta científica da alternância de gerações (sexuada e assexuada) em nematóides e depois na Universidade de Munique. Em 1865, enquanto estava em Giessen, ele descobriu a digestão intracelular em platelmintos, e este estudo influenciou seus trabalhos posteriores. Mudando-se para Nápoles no ano seguinte, trabalhou em uma tese de doutorado sobre o desenvolvimento embrionário do choco Sepiola e do crustáceo Nebalia. Uma epidemia de cólera no outono de 1865 o fez se mudar para a Universidade de Göttingen, onde trabalhou brevemente com W. M. Keferstein e Jakob Henle. Em 1867, ele retornou à Rússia para receber seu doutorado com Alexander Kovalevsky da Universidade de Saint