II wojna światowa

Article

August 10, 2022

II wojna światowa lub druga wojna światowa, często określane skrótem jako II lub II wojna światowa, były wojną globalną, która trwała od 1939 do 1945 roku. Obejmowała ona zdecydowaną większość krajów świata – w tym wszystkie wielkie mocarstwa – tworząc dwa przeciwstawne sojusze wojskowe: aliantów i państw Osi. W wojnie totalnej, w której bezpośrednio uczestniczyło ponad 100 milionów personelu z ponad 30 krajów, najważniejsi uczestnicy wykorzystali cały swój potencjał gospodarczy, przemysłowy i naukowy do działań wojennych, zacierając różnicę między zasobami cywilnymi i wojskowymi. Samoloty odegrały główną rolę w konflikcie, umożliwiając strategiczne bombardowanie skupisk ludności i jedyne dwa zastosowania broni jądrowej podczas wojny. II wojna światowa była zdecydowanie najbardziej śmiertelnym konfliktem w historii ludzkości; spowodowało to od 70 do 85 milionów ofiar śmiertelnych, z których większość stanowili cywile. Dziesiątki milionów ludzi zginęło w wyniku ludobójstwa (w tym Holokaustu), głodu, masakr i chorób. Po klęsce Osi Niemcy i Japonia były okupowane, a przeciwko przywódcom niemieckim i japońskim prowadzono trybunały ds. zbrodni wojennych. Dokładne przyczyny II wojny światowej są przedmiotem dyskusji, ale przyczyniły się do tego: druga wojna włosko-etiopska, hiszpańska wojna domowa, druga wojna chińsko-japońska, sowiecko-japońskie konflikty graniczne, wzrost faszyzmu w Europie i rosnące napięcia w Europie od I wojny światowej. Powszechnie uważa się, że II wojna światowa rozpoczęła się 1 września 1939 r., kiedy nazistowskie Niemcy pod rządami Adolfa Hitlera zaatakowały Polskę. Wielka Brytania i Francja wypowiedziały wojnę Niemcom 3 września. Na mocy paktu Ribbentrop-Mołotow z sierpnia 1939 r. Niemcy i Związek Radziecki podzieliły Polskę i wyznaczyły swoje „strefy wpływów” w Finlandii, Estonii, Łotwie, Litwie i Rumunii. Od końca 1939 do początku 1941, w serii kampanii i traktatów, Niemcy podbiły lub kontrolowały znaczną część Europy kontynentalnej i utworzyły sojusz Osi z Włochami i Japonią (a później z innymi krajami). Po rozpoczęciu kampanii w Afryce Północnej i Afryce Wschodniej oraz upadku Francji w połowie 1940 r. wojna trwała głównie między europejskimi mocarstwami Osi a Imperium Brytyjskim, z wojną na Bałkanach, powietrzną bitwą o Anglię, nalotem Wielkiej Brytanii i Bitwa o Atlantyk. 22 czerwca 1941 r. Niemcy dowodziły europejskimi mocarstwami Osi w inwazji na Związek Radziecki, otwierając Front Wschodni, największy lądowy teatr wojny w historii. Japonia, której celem było zdominowanie Azji i Pacyfiku, była w stanie wojny z Republiką Chińską do 1937 roku. W grudniu 1941 r. Japonia zaatakowała terytoria amerykańskie i brytyjskie, przeprowadzając niemal jednoczesną ofensywę na Azję Południowo-Wschodnią i Środkowy Pacyfik, w tym atak na Flota amerykańska w Pearl Harbor, w wyniku której Stany Zjednoczone wypowiedziały wojnę Japonii. Dlatego europejskie mocarstwa Osi solidarnie wypowiedziały wojnę Stanom Zjednoczonym. Japonia wkrótce zdobyła znaczną część zachodniego Pacyfiku, ale jej postępy zostały wstrzymane w 1942 roku po przegranej krytycznej bitwie o Midway; później Niemcy i Włochy zostały pokonane w Afryce Północnej i pod Stalingradem w Związku Radzieckim. Kluczowe niepowodzenia w 1943 r. – w tym seria niemieckich porażek na froncie wschodnim, alianckie inwazje na Sycylię i kontynent włoski oraz ofensywy aliantów na Pacyfiku – kosztowały mocarstwa Osi ich inicjatywę i zmusiły je do strategicznego odwrotu na wszystkich frontach. W 1944 roku alianci zachodni najechali okupowaną przez Niemców Francję, podczas gdy Związek Sowiecki odzyskał swoje straty terytorialne i zwrócił się ku Niemcom i ich sojusznikom. W latach 1944 i 1945 Japonia doświadczyła odwrócenia sytuacji w Azji kontynentalnej, podczas gdy alianci sparaliżowali japońską marynarkę wojenną i zajęli kluczowe wyspy na zachodnim Pacyfiku. Wojna w Europie zakończyła się wyzwoleniem terytoriów okupowanych przez Niemców i inwazją na Niemcy przez zachodnich aliantów i Związek Radziecki, której kulminacją był upadek Berlina wojskom sowieckim, samobójstwo Hitlera i bezwarunkowa kapitulacja Niemiec 8 maja 1945 roku.