Świat przed potopem

Article

August 18, 2022

Świat przed potopem to obraz olejny na płótnie autorstwa angielskiego artysty Williama Etty, wystawiony po raz pierwszy w 1828 roku, a obecnie w Galerii Sztuki w Southampton City. Przedstawia scenę z Raju utraconego Johna Miltona, w której wśród serii wizji przyszłości ukazanych Adamowi widzi on świat bezpośrednio przed Wielkim Potopem. Obraz ilustruje etapy zalotów opisane przez Miltona; grupa mężczyzn wybiera żony z grupy tańczących kobiet, wyciąga wybraną kobietę z grupy i rozpoczyna życie małżeńskie. Za zalotną grupą nadciąga burza, zapowiadając zniszczenie, jakie sprowadzą na siebie tancerze i kochankowie. Kiedy po raz pierwszy został wystawiony na Letniej Wystawie Akademii Królewskiej w 1828 r., obraz przyciągał tłumy i mocno dzielił krytyczne opinie. Był bardzo chwalony przez wielu krytyków, którzy zaliczali go do najwspanialszych dzieł sztuki w kraju. Inni recenzenci potępili go jako surowy, bez smaku, obraźliwy i źle wykonany. Obraz został zakupiony na Letniej Wystawie przez markiza Stafford. Został sprzedany w 1908 roku, długo po tym, jak Etty wyszedł z mody, za znaczną stratę, a następnie sprzedany ponownie w 1937 roku za dalszą znaczną stratę dla Galerii Sztuki w Southampton City, gdzie pozostaje. Kolejna praca Etty, sprzedana jako Scena bachanalia w 1830 roku i później przemianowana na Krajobraz z figurami, została zidentyfikowana w 1953 jako wstępny szkic olejny do The World Before the Flood i zakupiona przez York Art Gallery. Oba obrazy zostały wystawione razem w ramach dużej retrospektywy twórczości Etty w latach 2011-2012.

Tło

William Etty urodził się w 1787 roku jako syn piekarza i młynarza z Yorku. 8 października 1798, w wieku 11 lat, został uczniem drukarza Roberta Pecka z Hull, wydawcy lokalnej gazety Hull Packet. Po ukończeniu siedmioletniej praktyki przeniósł się w wieku 18 lat do Londynu z zamiarem zostania malarzem historycznym w tradycji dawnych mistrzów. Będąc pod silnym wpływem prac Tycjana i Rubensa, przesłał obrazy do Królewskiej Akademii Sztuk i Instytucji Brytyjskiej, z których wszystkie zostały odrzucone lub poświęcono im niewielką uwagę podczas wystawiania. W 1821 r. Królewska Akademia zaakceptowała i wystawiła jedną z prac Etty, Przybycie Kleopatry do Cylicji (znanej również jako Triumf Kleopatry). Obraz został bardzo dobrze przyjęty i wielu innych artystów Etty bardzo go podziwiało. W 1828 roku został wybrany pełnoprawnym akademikiem królewskim, co było wówczas najbardziej prestiżowym zaszczytem, ​​jakim mógł się pochwalić artysta. Został szanowany za umiejętność dokładnego uchwycenia odcieni skóry i fascynację kontrastami w odcieniach skóry. W ciągu dekady po wystawie Kleopatry Etty próbowała powtórzyć swój sukces, malując nagie postacie w sceneriach biblijnych, literackich i mitologicznych. Chociaż niektóre akty zagranicznych artystów znajdowały się w prywatnych kolekcjach angielskich, w kraju nie było wyświetlanie i rozpowszechnianie takich materiałów dla publiczności zostało stłumione od czasu proklamacji z 1787 r. o zniechęceniu do występku. Etty była pierwszą brytyjską artystką, która specjalizowała się w malarstwie aktów, a reakcja niewykształconej publiczności na te obrazy budziła niepokój przez cały XIX wiek. Wielu krytyków potępiło jego powtarzające się przedstawienia kobiecej nagości jako nieprzyzwoite, chociaż jego portrety mężczyzn w podobnym stanie nagości zostały ogólnie dobrze przyjęte.

Temat

Świat przed potopem ilustruje wiersze 580-597 z księgi XI Raju utraconego Johna Miltona. Wśród wizji przyszłości, które Archanioł Michał pokazuje Adamowi, jest świat po wygnaniu z Ogrodu Eden, ale przed Wielkim Potopem. Ta część Raju Utraconego odzwierciedla fragment szóstego rozdziału Księgi Rodzaju: „Że synowie Boży widzieli, że córki człowiecze są piękne, i wzięli sobie za żony wszystkie, które wybrali”.