Mały chłopiec

Article

August 19, 2022

„Little Boy” to kryptonim typu bomby atomowej zrzuconej na japońskie miasto Hiroszima 6 sierpnia 1945 roku podczas II wojny światowej. Była to pierwsza broń nuklearna użyta w działaniach wojennych. Bomba została zrzucona przez Boeing B-29 Superfortress Enola Gay pilotowany przez pułkownika Paula W. Tibbetsa Jr., dowódcę 509. Grupy Kompozytowej Sił Powietrznych Armii Stanów Zjednoczonych i kapitana Roberta A. Lewisa. Eksplodował z energią około 15 kiloton trotylu (63 TJ) i spowodował powszechną śmierć i zniszczenia w całym mieście. Bombardowanie w Hiroszimie było drugą w historii wywołaną przez człowieka eksplozją nuklearną, po próbie jądrowej Trinity. Little Boy został opracowany przez grupę komandora porucznika Francisa Bircha w Los Alamos Laboratory projektu Manhattan podczas II wojny światowej, jako przeróbkę ich nieudanej bomby atomowej Thin Man. Podobnie jak Cienki Człowiek, była to broń typu pistoletowego, ale swoją siłę wybuchową czerpała z rozszczepienia jądrowego uranu-235, podczas gdy Cienki Człowiek bazował na rozszczepieniu plutonu-239. Rozszczepienie osiągnięto przez wystrzelenie pustego cylindra ("pocisk") na lity cylinder z tego samego materiału ("cel") za pomocą ładunku nitrocelulozowego proszku miotającego. Zawierała 64 kg (141 funtów) wysoko wzbogaconego uranu, chociaż mniej niż kilogram uległ rozszczepieniu jądrowemu. Jego elementy zostały wyprodukowane w trzech różnych fabrykach, aby nikt nie miał kopii całego projektu. Po zakończeniu wojny nie spodziewano się, że nieefektywny projekt Little Boy będzie kiedykolwiek ponownie potrzebny, a wiele planów i diagramów zostało zniszczonych. Jednak w połowie 1946 reaktory Hanford Site zaczęły poważnie cierpieć z powodu efektu Wignera, dyslokacji atomów w ciele stałym spowodowanej promieniowaniem neutronowym, a plutonu zaczęło brakować, więc sześć zestawów Little Boy zostało wyprodukowanych w Sandia Base. Navy Bureau of Ordnance zbudowało kolejne 25 zestawów Little Boy w 1947 roku do użytku przez samoloty uderzeniowe Lockheed P2V Neptune, które mogły zostać wystrzelone z lotniskowców klasy Midway. Wszystkie jednostki Little Boy zostały wycofane ze służby pod koniec stycznia 1951 roku.

Nazewnictwo

Fizyk Robert Serber nazwał pierwsze dwa projekty bomb atomowych podczas II wojny światowej na podstawie ich kształtów: Thin Man i Fat Man. „Thin Man” był długim i cienkim urządzeniem, a jego nazwa pochodzi od powieści detektywistycznej Dashiella Hammetta i serii filmów o The Thin Man. „Grubas” był okrągły i gruby, więc został nazwany na cześć Kaspra Gutmana, okrągłej postaci z powieści Hammetta z 1930 roku Sokół maltański, granego przez Sydneya Greenstreeta w wersji filmowej z 1941 roku. Little Boy został nazwany przez innych jako nawiązanie do Thin Man, ponieważ opierał się na jego projekcie.

Rozwój

Ponieważ wiadomo było, że uran-235 jest rozszczepialny, był to pierwszy materiał zastosowany w podejściu do opracowywania bomb. Jako pierwszy opracowany projekt (a także jako pierwszy zastosowany do walki), jest on czasami znany jako Mark I. Zdecydowana większość prac polegała na wzbogaceniu izotopowym uranu niezbędnego do broni, ponieważ uran- 235 stanowi tylko 1 część na 140 naturalnego uranu. Wzbogacanie przeprowadzono w Oak Ridge w stanie Tennessee, gdzie zakład separacji elektromagnetycznej, znany jako Y-12, zaczął w pełni działać w marcu 1944 roku. Pierwsze dostawy wysoko wzbogaconego uranu wysłano do Laboratorium Los Alamos w czerwcu 1944 roku.Większość uranu niezbędna do produkcji bomby pochodziła z kopalni Shinkolobwe w Kongo Belgijskim i została udostępniona dzięki przewidywaniu prezesa Związku Górniczego High Katanga, Edgara Sengiera, który posiadał około 1200 ton amerykańskich (1100 t) uranu ruda przetransportowana do magazynu na Staten Island w stanie Nowy Jork w 1940 roku. Co najmniej część z 1200 krótkich ton (1100 t) oprócz rudy uranu i tlenku uranu przechwyconej przez misję Alsos w 1944 i 1945 roku trafiła do Oak Ridge w celu wzbogacenia , podobnie jak 1232 funty (559 kg) tlenku uranu przechwyconego na niemieckim okręcie podwodnym U-234 związanym z Japonią po niemieckim su